Los hutíes aseguran ataque mortal a barco comercial cerca de Yemen.

Desde mediados de noviembre, los houthis, el gobierno de facto en el norte de Yemen respaldado por Irán, han lanzado docenas de ataques contra barcos que navegan por el Mar Rojo y el Canal de Suez, una ruta de navegación crucial por la que pasa el 12 por ciento del comercio mundial.

En enero, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas votó para condenar “en los términos más enérgicos” al menos dos docenas de ataques llevados a cabo por los houthis contra naves mercantes y comerciales, que según dijo habían impedido el comercio global y socavado la libertad de navegación.

Estados Unidos y un puñado de aliados, incluido Gran Bretaña, han contraatacado, realizando ataques con misiles a objetivos de los houthis dentro de Yemen y llevando a la milicia y su larga lucha armada aún más a la luz. El mes pasado, el Departamento de Estado designó a los houthis como una organización terrorista, cumpliendo con las advertencias de combatir al grupo.

A continuación, una introducción sobre los houthis y sus ataques a barcos en el Mar Rojo.

¿Quiénes son los houthis?

Los houthis, liderados por Abdul-Malik al-Houthi, son un grupo de milicias chiítas respaldadas por Irán que han estado luchando contra el gobierno de Yemen durante aproximadamente dos décadas y ahora controlan el noroeste del país y su capital, Sana.

Han construido su ideología en torno a la oposición a Israel y Estados Unidos, viéndose a sí mismos como parte del “eje de resistencia” liderado por Irán, junto con Hamás en la Franja de Gaza y Hezbolá en Líbano. Sus líderes a menudo establecen paralelismos entre las bombas fabricadas en Estados Unidos utilizadas para bombardear sus fuerzas en Yemen y los armamentos enviados a Israel y utilizados en Gaza.

Modelos de drones hechos por los houthis en exhibición en Sana, Yemen, en enero.Crédito…Yahya Arhab/EPA, vía Shutterstock

En 2014, una coalición militar liderada por Arabia Saudita intervino para intentar restablecer el gobierno original del país después de que los houthis se apoderaran de la capital, desencadenando una guerra civil que ha matado a cientos de miles.

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En abril pasado, las conversaciones entre los houthis y Arabia Saudita generaron esperanzas de un acuerdo de paz que podría potencialmente reconocer el derecho de los houthis a gobernar el norte de Yemen.

Una vez un grupo de rebeldes poco organizados, los houthis han fortalecido su arsenal en los últimos años, que ahora incluye misiles crucero y balísticos y drones de largo alcance. Los analistas atribuyen esta expansión al apoyo de Irán, que ha suministrado milicias en todo el Medio Oriente para expandir su propia influencia.

¿Por qué están atacando barcos en el Mar Rojo?

Cuando comenzó la guerra Israel-Hamás el 7 de octubre, los houthis declararon su apoyo al pueblo de Gaza y dijeron que atacarían a cualquier barco que viajara a Israel o saliera de él.

Yahya Sarea, un portavoz de los houthis, ha dicho en repetidas ocasiones que el grupo está atacando barcos para protestar contra el “asesinato, destrucción y asedio” en Gaza y para solidarizarse con el pueblo palestino.

Yahya Sarea, portavoz de los houthis, haciendo una declaración en enero.Crédito…Yahya Arhab/EPA, vía Shutterstock

Las autoridades gazatíes dicen que más de 30,000 personas, la mayoría civiles, han muerto en la campaña de bombardeos israelíes y la ofensiva terrestre que comenzó después de que Hamás realizara incursiones transfronterizas y matara, según las autoridades israelíes, a unas 1,200 personas.

Si bien los houthis inicialmente prometieron atacar a todos los barcos con vínculos con Israel, desde entonces han dicho que sus ataques también son en represalia por la “agresión estadounidense-británica” en su contra. La mayoría de los barcos atacados no tienen vínculos obvios con Israel y no se dirigían a puertos israelíes.

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Desde noviembre, los houthis han lanzado docenas de ataques con drones y misiles a embarcaciones en el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

El más reciente fue el miércoles, cuando los houthis reclamaron un ataque a una embarcación comercial en la costa de Yemen que mató a dos personas e hirió al menos a otras seis, según funcionarios occidentales. El ataque marcó las primeras fatalidades por ataques de los houthis desde que el grupo comenzó a atacar barcos.

¿Cómo han afectado los ataques a los países de todo el mundo?

Hablando con periodistas en Baréin el 10 de enero, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, advirtió que los continuos ataques houthis en el Mar Rojo podrían interrumpir las cadenas de suministro y aumentar los costos de bienes cotidianos. Los ataques de los houthis han afectado a barcos vinculados a más de 40 países, dijo.

Un barco incautado, el Galaxy Leader, se podía ver en la costa yemení en diciembre.Crédito…Khaled Abdullah/Reuters

Las compañías navieras se han quedado con opciones difíciles.

Redirigir los barcos alrededor de África agrega 4,000 millas y 10 días adicionales a las rutas de navegación, y requiere más combustible. Pero seguir utilizando el Mar Rojo aumentaría las primas de seguro. Cualquiera de las opciones dañaría una economía global ya frágil.

Además de controlar rutas de envío críticas, las aguas frente a Yemen son un lugar crucial para cables submarinos que transportan correos electrónicos y otro tráfico digital entre Asia y Occidente. Tres de estos cables fueron inhabilitados el martes, planteando preocupaciones sobre si el conflicto en el Medio Oriente ahora está comenzando a amenazar internet a nivel mundial. La causa del daño aún no está clara, pero la sospecha se ha centrado en los houthis, quienes han negado la responsabilidad.

¿Qué ha estado haciendo Estados Unidos para detener los ataques de los houthis?

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La administración Biden ha condenado reiteradamente los ataques de los houthis en el Mar Rojo y ha reunido una fuerza naval para tratar de mantenerlos bajo control.

La fuerza naval, llamada Operación Prosperity Guardian, reunió a Estados Unidos, Gran Bretaña y otros aliados y ha estado patrullando el Mar Rojo para, en palabras de Blinken, “preservar la libertad de navegación” y “la libertad de envío”.

Antony J. Blinken, secretario de Estado de Estados Unidos, en un avión rumbo a Baréin en enero.Crédito…Evelyn Hockstein/Reuters

Baréin es el único país de Medio Oriente que acordó participar. Aunque muchos países de la región dependen del comercio que pasa por el Mar Rojo, muchos no quieren ser asociados con Estados Unidos, el aliado más cercano de Israel, dicen los analistas.

Buques de guerra estadounidenses y británicos han interceptado algunos misiles y drones houthis antes de que alcanzaran sus objetivos.

El mes pasado, aviones de guerra estadounidenses y británicos golpearon 18 objetivos en ocho lugares en Yemen asociados con instalaciones subterráneas de almacenamiento de armas houthis, instalaciones de almacenamiento de misiles, sistemas de vehículos aéreos no tripulados de ataque unidireccional, sistemas de defensa aérea, radares y un helicóptero.

Estados Unidos había golpeado antes cinco objetivos militares houthis, incluido un dron submarino, en áreas controladas por los houthis en Yemen.

En enero, los aviones de combate estadounidenses del portaaviones U.S.S. Dwight D. Eisenhower, junto con otros cuatro barcos de guerra, interceptaron 18 drones, dos misiles crucero antibuque y un misil balístico antibuque, dijo el Comando Central en un comunicado. En diciembre, helicópteros de la Armada de Estados Unidos hundieron tres barcos houthis que estaban atacando a un mercante.

Contribuyeron en esta información Ben Hubbard, Peter Eavis, Helene Cooper, Eric Schmitt y Keith Bradsher.