Los entierros dignos se han convertido en otra víctima en Gaza.

Durante cuatro días, el cuerpo de Kareem Sabawi permaneció envuelto en una manta en un apartamento frío y vacío mientras su familia se refugiaba cerca. Fue asesinado durante bombardeos intensos de Israel cerca de la casa de su familia, según afirmaron su padre y madre, y en los días que siguieron, era demasiado peligroso salir afuera para darle sepultura a su hijo de 10 años.

Su familia llamó al Crescente Rojo de Palestina en busca de ayuda. Pero eran los primeros días de la invasión terrestre de Israel en el norte de Gaza, y las fuerzas bloqueaban las calles con tanques y disparos, impidiendo que los trabajadores de rescate llegaran a quienes murieron por los ataques aéreos de Israel. Cada día, el padre, Hazem Sabawi, sufría un doble tormento: llorando la muerte de su hijo y sin poder costearle la dignidad final de un entierro adecuado.

“Después del cuarto día, dije que eso era todo. O me enterraría con él, o no lo enterraría en absoluto”, dijo, recordando cómo enterró a su hijo bajo un árbol de guayaba detrás del edificio de apartamentos de un vecino.

“Todo ser humano tiene derecho a ser enterrado”, dijo el Sr. Sabawi.

Han pasado 13 semanas desde que comenzó la guerra de Israel en Gaza después del ataque de Hamas a Israel, que según funcionarios israelíes mató a unas 1,200 personas. Desde entonces, los habitantes de Gaza se han visto obligados a enterrar a sus muertos apresuradamente y sin ceremonia ni últimos ritos, no sea que corran la misma suerte que sus seres queridos.

Más de 22,000 palestinos han sido asesinados por Israel desde el 7 de octubre, según el Ministerio de Salud de Gaza. Los civiles están siendo asesinados a un ritmo sin precedentes en este siglo. El conflicto ha convertido a Gaza en un “cementerio para miles de niños”, dijo la ONU.

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“La situación ha llegado a un punto en el que decimos: Los afortunados son aquellos que tienen a alguien que los entierre cuando mueren”, dijo el Dr. Mohammad Abu Moussa, radiólogo del Hospital Al-Nasr en el sur de Gaza.

Tradicionalmente, los palestinos honran a sus muertos con procesiones fúnebres públicas y carpas de luto erigidas en las calles durante tres días para recibir a quienes desean ofrecer condolencias. Pero la guerra ha hecho imposible mantener esas tradiciones.

En lugar de eso, los muertos han sido enterrados en fosas comunes, patios de hospitales y jardines traseros, a menudo sin lápidas, con sus nombres escritos en sudarios blancos o bolsas para cadáveres. Las oraciones fúnebres se dicen rápidamente, si es que se dicen, en pasillos de hospitales o afuera de las morgues.

Ameera Harouda contribuyó a este reportaje.