Libaneses e israelíes huyen de sus hogares a lo largo de la frontera debido a los enfrentamientos.

La frontera entre Israel y Líbano se ha convertido en un paisaje de pueblos abandonados y granjas descuidadas a medida que las tensiones crecientes y los ataques recíprocos entre las fuerzas israelíes y los milicianos de Hezbollah han desplazado a más de 150,000 personas en ambos países.

Las perspectivas para el fin de las hostilidades transfronterizas se han vuelto aún más sombrías desde el asesinato el martes de un líder de Hamas en un suburbio de Beirut, la capital libanesa, que ha alimentado el temor a una guerra más amplia. Se ha responsabilizado ampliamente a Israel por el ataque.

En el norte de Israel, cerca de la frontera con Líbano, las órdenes militares de evacuar han mantenido a las personas lejos de sus hogares durante casi tres meses en medio de ataques diarios de cohetes y misiles por parte de Hezbollah y otras facciones armadas en Líbano. La prolongada desorganización y las repercusiones económicas han aumentado la presión sobre el gobierno israelí para poner fin a los ataques.

“Todos los días están disparando contra la gente”, dijo Moshe Davidovitz, quien dirige un consejo regional en la región occidental de Galilea, en el noroeste de Israel. “Todos los días se están refugiando. Es insoportable y no puede continuar. No podemos seguir siendo patos en un campo de tiro.”

Muchos residentes cerca de la frontera trabajan en la agricultura y han sido casi completamente olvidados de los campos, invernaderos y granjas avícolas que son su sustento, dijo el Sr. Davidovitz. Las visitas diarias para atender a sus granjas están llenas de riesgos: Un granjero, padre de tres hijos, murió en un ataque lanzado desde Líbano el mes pasado cuando conducía a sus huertos de manzanos en Mattat, justo al sur de la frontera.

En el sur de Líbano, donde muchos residentes también trabajan en granjas, algunos expresaron temor, desafío o resignación mientras luchaban por decidir si huir de los ataques israelíes contra objetivos de Hezbollah. Aquellos que han abandonado sus hogares han recibido poca ayuda del gobierno de Líbano, que ha sido golpeado por una debacle financiera precipitada por años de corrupción y mala gestión. En Israel, el gobierno paga vivienda y comidas para los residentes desplazados.

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Mohamad Srour, alcalde de Aita al-Shaab, una ciudad libanesa de 12,000 habitantes a menos de una milla de la frontera israelí, dijo que 10 personas allí han muerto en los combates a lo largo de la frontera.

“No quería abandonar la ciudad”, dijo el Sr. Srour. “Estaba yendo y viniendo. Pero ahora me he ido para siempre.”

Imad Zayton, de 69 años, que vive con su esposa e hijos en la ciudad sureña libanesa de Deir Kifa, a unas 10 millas de la frontera israelí, hasta ahora ha elegido quedarse.

“Hezbollah está defendiendo mi país”, dijo el Sr. Zayton, quien tiene una pequeña imprenta. Pero agregó que “si las cosas empeoran”, su familia tendrá que abandonar la ciudad, aunque él planea quedarse.

“No tendremos elección”, dijo.

La muerte del funcionario de Hamas, Saleh al-Arouri, quien murió en una explosión, ha aumentado los temores de una conflagración más amplia en la región.

En el funeral del Sr. al-Arouri el jueves, muchos se comprometieron a vengar su muerte mientras su ataúd, envuelto en la bandera de Hamas y coronado con un rifle, fue llevado en procesión por las calles de Beirut. Los dolientes también llevaron ataúdes con los cuerpos de dos miembros de Hamas, incluido un comandante de su ala armada, las Brigadas Qassam, que también murieron en la explosión.

“¡Con nuestra alma y nuestra sangre, te redimiremos!” , coreaban los dolientes, mientras sonaban los disparos y multitudes de hombres jóvenes se empujaban para vislumbrar el ataúd del Sr. al-Arouri.

Cuando la procesión llegó a un cementerio en el campo de refugiados palestinos de Shatila, la voz de Ismail Haniyeh, el principal líder político de Hamas, sonó por los altavoces, y la multitud enmudeció.

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“El enemigo creyó que asesinar a los líderes los disuadiría”, dijo el Sr. Haniyeh, quien está en Qatar. Agregó: “El enemigo fracasó, y nunca lo logrará.”

Otros oradores hicieron eco de las amenazas hechas por el líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, en un discurso un día antes. “El enemigo debe saber que la respuesta está llegando, y este incidente no quedará impune”, dijo un funcionario de Hezbollah, Hassan Hoballah.

El jueves, el ministro de Defensa de Israel, Yoav Gallant, se reunió en Tel Aviv con Amos Hochstein, asesor principal del presidente Biden, para discutir la crisis en la frontera israelí-libanesa. Después, el Sr. Gallant dijo en un comunicado que había “una corta ventana de tiempo para acuerdos diplomáticos”.

El ministro de Defensa reiteró los llamados recientes de otros funcionarios israelíes a “una nueva realidad en el norte, que permita el regreso seguro de nuestros ciudadanos”, sin especificar cómo Israel podría lograrlo.

La administración Biden ha estado presionando para un acuerdo que alivie las tensiones y aleje a las fuerzas de Hezbollah de la frontera, pero con poco progreso aparente. El jueves, el ejército israelí dijo que había respondido a una nueva ronda de ataques desde Líbano lanzando ataques aéreos a un puesto de observación de Hezbollah y una unidad antitanque.

Mientras continuaban los enfrentamientos en la frontera, el ejército israelí siguió con su bombardeo de la Franja de Gaza, donde casi dos millones de residentes han sido expulsados de sus hogares y muchos padecen hambre, según la ONU. Un ataque el jueves a una vivienda al oeste de Khan Younis, la ciudad más grande en el sur de Gaza, mató al menos a 14 personas e hirió a varias más, incluidas mujeres y niños, según Wafa, la agencia de noticias oficial de la Autoridad Palestina.

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El ejército israelí no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el informe. Dijo el jueves que había estado atacando la infraestructura de Hamas alrededor de Khan Younis y que había desmantelado un pozo de túnel en la zona.

El desplazamiento de israelíes es el más grande en la historia del país.

De los 200,000 israelíes que se han reubicado desde los ataques de Hamas el 7 de octubre, más de 80,000 viven cerca de la frontera con Líbano. La decisión de trasladarlos se precipitó no solo por los ataques de Hezbollah, sino también por la preocupación de que el grupo pueda intentar una incursión similar a la de Hamas, que mató a un estimado de 1,200 personas.

En el sur de Líbano, unas 75,000 personas han sido desplazadas, según las Naciones Unidas.

Un residente que ha decidido quedarse, Najib al-Amil, es un sacerdote de 72 años en Rmeish, una ciudad maronita cristiana cerca de la frontera israelí donde las escuelas y las tiendas están cerradas, las calles están vacías y la única instalación médica que queda es un hospital de campaña improvisado. Sin embargo, está decidido a atender a su rebaño de feligreses, por pocos que sean.

El Sr. al-Amil dijo que él y otros trataron de evitar las áreas de conflicto intenso y señaló que, a diferencia del gobierno israelí, el de Líbano no ha hecho ninguna provisión para refugios antibombas.

“Cualesquiera que sean los planes de los grandes líderes, nada está en nuestras manos y no podemos cambiar nada”, dijo. “Dependemos de Dios”.

Euan Ward y Hwaida Saad informaron desde Beirut, Líbano, Roni Caryn Rabin desde Tel Aviv y Michael Levenson desde Nueva York. Hiba Yazbek aportación informada de Jerusalén y Ameera Harouda de Doha, Qatar.

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