Las protestas en contra de la detención de uno de los principales rivales del Primer Ministro indio Modi continúan por segundo día.

NUEVA DELHI (AP) — Cientos de manifestantes en la capital de la India salieron a las calles por segundo día consecutivo el sábado, exigiendo la liberación inmediata de uno de los principales rivales del Primer Ministro de la India, Narendra Modi, mientras el país se prepara para unas elecciones nacionales el próximo mes.

Arvind Kejriwal, el principal funcionario electo de Nueva Delhi y uno de los políticos más importantes del país en la última década, fue arrestado por la Dirección de Control del Fraude (ED por sus siglas en inglés) el jueves por la noche. La agencia, controlada por el gobierno de Modi, acusó a su partido y ministros de aceptar 1 billón de rupias ($12 millones) en sobornos de contratistas de licores hace casi dos años.

Su Partido Aam Aadmi, o Partido del Hombre Común, negó las acusaciones y dijo el viernes que Kejriwal permanecería como el jefe de gobierno de Delhi mientras llevaban el asunto a los tribunales.

Kejriwal fue llevado bajo custodia durante siete días siguiendo una orden judicial el viernes.

La esposa de Kejriwal, Sunita, tenía un mensaje el sábado que dijo era de su esposo detenido. Publicado en la cuenta de Twitter del partido AAP, el mensaje transmitía a Kejriwal diciendo que no le sorprendió el arresto porque ha “luchado mucho” y advirtió contra “diversas fuerzas dentro y fuera de la India que están debilitando al país”.

Cantando: “Kejriwal es la perdición de Modi” y “No se tolerará la dictadura,” los manifestantes acusaron el sábado a Modi de gobernar el país bajo un estado de emergencia — una afirmación que la oposición ha sostenido por mucho tiempo — y de usar agencias federales de aplicación de la ley para reprimir a los partidos de oposición antes de las elecciones.

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El líder y jefe de gobierno del estado vecino de Punjab, Bhagwant Mann, se unió a la protesta junto con algunos ministros del gabinete.

“(El arresto de Kejriwal) es un asesinato a la democracia,” dijo Balbir Singh, ministro de salud de Punjab a The Associated Press. “Para los líderes de la oposición, la cárcel es la regla y la libertad bajo fianza es la excepción,” añadió. Singh también acusó al partido gobernante de Modi de “haber dado vuelta al derecho de cabeza.”

Lily Tiga, una manifestante, dijo que cuando “una persona que hace el bien, lucha por la verdad, lucha por los oprimidos y pobres es arrestada, no solo es lamentable, es un momento de duelo para este país.”

Algunos manifestantes intentaron llevar la protesta a la calle principal en el centro de Delhi. Pero la policía, algunos en equipo antidisturbios, los detuvieron y detuvieron al menos tres docenas de manifestantes.

El viernes, cientos de seguidores del AAP y algunos líderes del partido se enfrentaron con la policía, que se los llevó en autobuses.

En la previa a las elecciones generales, que comienzan el 19 de abril, los partidos de la oposición de la India han acusado al gobierno de abusar de su poder para hostigar y debilitar a sus oponentes políticos, señalando una serie de redadas, arrestos e investigaciones por corrupción contra figuras clave de la oposición. Mientras tanto, algunas investigaciones contra antiguos líderes de la oposición que luego se pasaron al partido gobernante de Modi, el Bharatiya Janata Party, han sido abandonadas.

El Bharatiya Janata Party de Modi, o BJP, niega que esté apuntando a la oposición y dice que las agencias de aplicación de la ley actúan de manera independiente.

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El AAP de Kejriwal es parte de una amplia alianza de partidos de oposición llamada INDIA, el principal desafiante del BJP de Modi en las próximas elecciones.

Su arresto es otro revés para el bloque, y ocurrió después de que el principal partido de oposición, el Partido del Congreso, acusara al gobierno el jueves de congelar sus cuentas bancarias en una disputa fiscal para paralizarlo. Esto llevó a una rara demostración de fuerza por parte de figuras de la oposición que criticaron la medida como antidemocrática y acusaron al partido de Modi de abusar de la agencia para socavarlos.

En 2023, la agencia arrestó al vicepresidente de Kejriwal, Manish Sisodia, y al legislador de AAP, Sanjay Singh, como parte del mismo caso. Ambos siguen en prisión.