‘La preparación para desastres se diversifica a medida que más estadounidenses pierden confianza’ – Por Reuters

Por Brad Brooks

LONGMONT, Colorado (Reuters) – Brook Morgan recorrió las cabinas en la “Survival & Prepper Show” en Colorado que estaban llenas de cajas de municiones, montones de kits de primeros auxilios y todo tipo de cuchillos imaginables.

Una “lesbiana de 30 años de Indiana”, como se describe a sí misma, Morgan es una de una nueva generación de estadounidenses que se preparan para sobrevivir a la agitación política y las catástrofes naturales, una búsqueda que hasta hace poco estuvo principalmente asociada con movimientos de extrema derecha como los nacionalistas blancos desde la década de 1980.

Los investigadores dicen que el número de preppers se ha duplicado hasta unos 20 millones desde 2017. Gran parte de ese crecimiento proviene de minorías y personas consideradas de izquierda política, cuyo sentido de inseguridad se vio agravado por la elección de Donald Trump en 2016, la pandemia de COVID-19, fenómenos climáticos más extremos y las protestas por la justicia racial de 2020 tras el asesinato de George Floyd.

“Me sorprende mucho la cantidad de personas de color aquí”, dijo Morgan. “Siempre iba a estos shows con mi familia en Indiana y solo había personas blancas de la edad de mis padres. Hay muchas personas más jóvenes aquí también. Es un cambio real”.

Morgan creció en una familia prepper y aún se considera autosuficiente y lista para enfrentar un desastre, pero dejó atrás el mundo prepper de su juventud en parte para escapar del conservadurismo asociado con el movimiento.

La diversificación del prepping estaba clara el fin de semana pasado en la Survival & Prepper show en el recinto ferial del condado de Boulder, un distrito liberal que el presidente Joe Biden ganó en 2020 por casi 57 puntos porcentuales sobre Trump. Más de 2,700 personas pagaron $10 cada una para asistir al espectáculo, dijeron los organizadores, y los asistentes eran variados.

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Hombres blancos barbudos con cabello corto y brazos tatuados estaban allí, pero también había madres hippies llevando bebés en bandoleras de colores del arco iris y charlando sobre métodos de enlatado, familias latinas mirando invernaderos y sistemas de filtración de agua, y miembros del equipo local de rescate de incendios Mountain View, que en 2021 lucharon contra un incendio devastador en la región, dando demostraciones de RCP y animando a los ciudadanos a estar más preparados para eventos extremos.

Los asistentes y los que manejaban los puestos dijeron que el espectáculo reflejaba las preocupaciones de millones de estadounidenses que ya no sienten que siempre pueden depender del gobierno o de la industria privada para proporcionar lo básico, como electricidad, agua y alimentos.

Citaron la interrupción de las cadenas de suministro por la pandemia, la crisis eléctrica de 2021 en Texas que dejó a millones sin energía y las recientes interrupciones para miles de usuarios móviles de AT&T.

Chris Ellis es coronel en el Ejército de los Estados Unidos, trabaja en preparación y recuperación para desastres y es un investigador líder en el movimiento prepper que ha seguido su crecimiento a 20 millones de personas basándose en datos de resiliencia doméstica de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Dijo que lo que forma a los preppers individuales, a los que define como alguien que puede vivir un mes sin apoyo externo, es cómo reaccionan a una pregunta simple: “¿Me siento seguro?”

“La gente quiere recuperar su agencia, su sentido de control, y hacer algo para hacer coincidir sus miedos con sus acciones”, dijo Ellis, quien subrayó que no hablaba en nombre del Departamento de Defensa.

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Las personas motivadas por el cambio climático, según Ellis, tienden a ser propietarios que cultivan sus propios alimentos y se mudan a ubicaciones más “resistentes al clima”, como el apacible refugio de verano de Duluth, Minnesota.

Otros cuyo miedo principal es la anarquía son frecuentemente los entusiastas de las armas estereotípicamente asociados con el movimiento prepper. Los muy ricos a menudo responden a sus miedos gastando millones para construir búnkeres en lugares remotos.

Para John Ramey, ex asesor de innovación de la administración Obama y creador del sitio web prepper The Prepared, la comunidad ha crecido para reflejar a la sociedad estadounidense en términos de creencias políticas y categorías demográficas.

“El único denominador común entre los preppers en estos días es la gente lo suficientemente inteligente como para ser consciente de cómo es el mundo … y tienen el coraje para hacer algo al respecto”, dijo Ramey.

De vuelta en el espectáculo prepper en el recinto ferial del condado de Boulder, Jennifer Council golpeaba su pulgar contra el borde de un hacha, lo equilibraba en su mano y decía que era perfecto tanto para cortar árboles pequeños como para hacer el trabajo delicado de afeitar necesario para crear yesca.

Council, una madre de 50 años con tres hijos adultos y autodescrita granjera urbana negra, vive en una casa suburbana al noroeste de Denver.

“Los preppers solían ser vistos como raros extremos”, dijo Council. “Luego ocurrió la pandemia y las tiendas de comestibles se quedaron sin alimentos. Luego tuviste la agitación de las protestas por las muertes policiales de jóvenes hombres negros. Luego tuviste el asalto al Capitolio en Washington”.

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“La gente se da cuenta de que es importante poder confiar en lo que puedes hacer por ti mismo”.