La policía de Londres no debería haber contratado al oficial que mató a una mujer, según la investigación.

Un informe publicado el jueves sobre el asesinato de una joven hace tres años por un oficial de policía de Londres —un caso que sacudió a Gran Bretaña y provocó una reflexión más amplia en el país sobre la violencia contra las mujeres— reveló que la fuerza policial pasó por alto signos de un pasado problemático que debería haber impedido su contratación.

La mujer, Sarah Everard, de 33 años, fue secuestrada, violada y asesinada en marzo de 2021 por Wayne Couzens, un miembro del Servicio de Policía Metropolitana de Londres. El Sr. Couzens fue posteriormente condenado a cadena perpetua por el asesinato.

El asesinato de la Sra. Everard puso de manifiesto cómo se permitió que el mal comportamiento y la violencia contra las mujeres prosperaran dentro de las filas de la policía del país, lo que provocó una introspección y demandas para mejorar los procesos de contratación y supervisión de los agentes.

“Es hora de que todos en la policía hagan todo lo posible para mejorar los estándares de reclutamiento, evaluación e investigación,” dijo Elish Angiolini, una abogada que lideró la investigación, en una conferencia de prensa. “Wayne Couzens nunca fue apto para ser oficial de policía. Los líderes policiales deben estar seguros de que no hay otro Couzens operando a plena vista.”

La investigación encontró que el proceso de evaluación inicial de Mr. Couzens cuando solicitó unirse al Servicio de Policía Metropolitana en 2018 fue profundamente defectuoso, pasando por alto información disponible, incluidos incidentes problemáticos cuando sirvió en otra fuerza policial en Kent, en el sureste de Inglaterra. La información fue pasada por alto cuando Mr. Couzens solicitó trabajar en Londres en 2018 y nuevamente cuando solicitó un rol especializado en armas de fuego al año siguiente, encontró la investigación.

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Informes anteriores incluyeron un uso preocupante de pornografía, una denuncia por exhibicionismo indecente que nunca fue actuada por las autoridades y un incidente, del cual la investigación no detalla, en el que se reportó que estaba desaparecido de su hogar.

El detallado informe de la investigación examinó cómo “la evidencia de su preferencia por la pornografía violenta y extrema y su historial de presuntos delitos sexuales se remonta casi 20 años antes del asesinato de Sarah.” Se señaló que puede haber más víctimas de Mr. Couzens que aún no han salido adelante.

El informe detalló 16 recomendaciones para quienes son responsables de la policía que incluyen, entre otras cosas, cómo tratar los incidentes de exhibicionismo indecente, cómo realizar visitas domiciliarias y cómo evaluar a los solicitantes de la policía. “Sin un cambio significativo, no hay nada que impida que otro Couzens opere a plena vista,” dijo el informe.

“Ahora es el momento del cambio,” dijo Ms. Angiolini en el informe.

En una declaración publicada en el informe, los familiares de la Sra. Everard dijeron que creían que si el Sr. Couzens no hubiera sido policía, ella no habría muerto porque entró en su coche después de que la engañara haciéndole creer que estaba bajo arresto.

“Es obvio que Wayne Couzens nunca debería haber sido policía. Mientras ocupaba un puesto de confianza, en realidad era un delincuente sexual en serie,” dijo la familia. “Se pasaron por alto señales de advertencia a lo largo de su carrera y se perdieron oportunidades para enfrentarlo.

Mark Rowley, comisionado de la Policía Metropolitana, dijo que el informe era “un llamado de acción urgente para todos nosotros en la policía.”

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“Debemos ir más lejos y más rápido, para recuperar la confianza de todos aquellos cuya confianza en la policía ha sido sacudida por los eventos de los últimos años,” dijo. “A pesar de nuestro progreso significativo en el último año, la magnitud del cambio que se necesita significa que llevará tiempo y aún no está completo.”

Mr. Rowley asumió el cargo en septiembre de 2022 después de que su predecesora, Cressida Dick, renunciara en medio de la crisis de confianza en la policía y se comprometió a erradicar a los agentes problemáticos y ser “implacable” en la reforma de los problemas institucionales dentro de la fuerza.

James Cleverly, el secretario de Interior cuya oficina es responsable de supervisar la policía, dijo en una declaración que si bien la fuerza policial había hecho “grandes avances” desde la muerte de la Sra. Everard para rectificar los fallos, aún se necesitaba hacer más.

“El hombre que cometió estos crímenes no es un reflejo de la mayoría de los dedicados oficiales de policía que trabajan día a día para ayudar a las personas,” dijo. “Pero Sarah fue fallada de más de una manera por las personas que se suponía que la mantendrían segura, y expuso problemas más amplios en la policía y la sociedad que deben ser reparados con urgencia.”

El crimen de Mr. Couzens no fue el único incidente de violencia policial que ha conmocionado a Gran Bretaña en los últimos años. Varios oficiales más han comenzado a comparecer ante los tribunales a medida que se realizan esfuerzos para limpiar la casa. El año pasado, Mr. Rowley predijo que “dos o tres oficiales” podrían comparecer ante los tribunales cada semana en los próximos meses y años.

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David Carrick, otro oficial de Londres, violó y agredió al menos a 12 mujeres a lo largo de una carrera policial de dos décadas, a pesar de acusaciones anteriores de violencia contra las mujeres. El año pasado fue condenado a cadena perpetua.

Mientras que la parte de la investigación de Ms. Angiolini publicada el jueves se centró en Mr. Couzens, las secciones que se publicarán más adelante examinarán el caso de Mr. Carrick y considerarán problemas sistémicos en la policía.