La inflación francesa cae más rápido de lo previsto

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La inflación francesa ha caído más rápido de lo pronosticado, alcanzando su nivel más bajo desde julio de 2021, lo que alimenta la esperanza de que la inflación general de la eurozona seguirá cayendo cuando se publique esa cifra la próxima semana.

El crecimiento de los precios al consumidor en la segunda economía más grande de la eurozona se desaceleró al 2,3 por ciento en marzo, bajando desde el 3,2 por ciento en febrero, según cifras publicadas por la agencia de estadísticas nacional el viernes. Los economistas encuestados por Reuters esperaban una lectura del 2,8 por ciento.

La disminución se reflejó en las subidas anuales de precios más lentas en todas las áreas, incluyendo una caída en la inflación de servicios al 3 por ciento, una baja en la inflación energética al 3,4 por ciento y un fuerte descenso en la inflación de alimentos al 1,7 por ciento. Los precios de alimentos frescos cayeron un 3,9 por ciento en el año hasta marzo.

En términos mensuales, la inflación en Francia bajó del 0,9 por ciento al 0,3 por ciento.

Las cifras, que preceden a los datos de inflación de Italia más tarde el viernes, probablemente consolidarán las apuestas de los inversores de que el Banco Central Europeo comenzará a recortar las tasas de interés en junio.

El gobernador del banco central francés, François Villeroy de Galhau, dijo en un discurso el jueves que el BCE podría incluso recortar las tasas en su próxima reunión, el 11 de abril, si la inflación continúa cayendo más rápido de lo previsto y la economía permanece estancada.

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“No debemos ignorar el riesgo de presionar excesivamente sobre la actividad manteniendo presionado el freno monetario durante demasiado tiempo”, dijo, agregando que “ha llegado el momento” de empezar a recortar las tasas esta primavera.

“La fecha exacta del primer recorte —abril o principios de junio— no tiene importancia existencial”, añadió.

Los datos españoles publicados el miércoles mostraron que la inflación en la cuarta economía más grande de la eurozona aumentó ligeramente menos de lo previsto, pasando del 2,9 por ciento en febrero al 3,2 por ciento en marzo. La inflación subyacente, que excluye los precios de la energía y alimentos frescos para dar una imagen más precisa de las presiones de precios subyacentes, disminuyó del 3,5 por ciento en febrero al 3,3 por ciento en marzo.

El crecimiento anual de los precios al consumidor en los 20 países que comparten el euro se desaceleró al 2,6 por ciento en febrero, acercándose al objetivo del 2 por ciento del BCE.

Sin embargo, los responsables de fijar las tasas preocupan que el rápido aumento de los salarios siga presionando los precios en el sector de servicios intensivos en mano de obra, donde la inflación se desaceleró solo ligeramente a un ritmo anual del 3,9 por ciento en febrero.

Desde la interrupción causada por la pandemia y la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia que desencadenó el mayor aumento de precios de una generación, la inflación de la eurozona ha caído rápidamente desde su pico del 10,6 por ciento en octubre de 2022. Esto ha generado la esperanza de que el BCE pueda comenzar pronto a reducir los costos de endeudamiento después de haber aumentado la tasa de referencia a un 4 por ciento récord el año pasado.

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Los altos directivos del BCE han señalado que es probable que esperen hasta junio para tener tiempo de comprobar si las presiones salariales se están moderando lo suficiente como para permitir que la inflación alcance su objetivo.