La destitución del capitán de críquet Sub-19 de Sudáfrica desata una polémica relacionada con el antisemitismo.

La junta de Cricket South Africa (CSA) ha anunciado que ha removido a David Teeger como capitán de su equipo Sub-19 debido a preocupaciones de seguridad luego de comentarios que hizo sobre el conflicto en Gaza.

Pero líderes judíos han calificado la decisión como un “acto de antisemitismo escandaloso”.

Teeger, quien es judío, fue criticado después de haber sido citado en octubre pasado elogiando a los soldados israelíes.

CSA dijo que estaba preocupado por protestas y violencia durante la próxima Copa del Mundo Sub-19 de Cricket en Sudáfrica.

Dijeron que la remoción de Teeger como capitán fue en el “mejor interés” de todas las partes.

“Se nos ha… informado que [las protestas] probablemente se centrarán en la posición del capitán Sub-19 David Teeger y que existe el riesgo de que puedan resultar en conflicto o incluso violencia, incluyendo entre grupos de manifestantes rivales,” decía un comunicado de CSA.

Dijeron que estaban actuando basados en “consejos de expertos”.

Teeger, de 19 años, permanecerá como miembro del equipo sudafricano Sub-19 en la Copa del Mundo y aún no se ha anunciado un nuevo capitán.

Pero el Consejo Sudafricano Judío de Diputados (SAJBD) criticó la decisión como “vergonzosa”.

“No hay base para esta decisión, aparte del hecho de que Teeger es judío,” decía un comunicado emitido por la presidenta nacional de SAJBD, Karen Milner.

“Esta no es la primera vez que los judíos han sido excluidos de organismos deportivos en nuestra historia. El SAJBD hará todo lo posible para luchar contra este prejuicio malicioso.”

Teeger había sido absuelto de cualquier conducta indebida por CSA después de una investigación sobre si había violado su código de conducta.

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Después de los comentarios iniciales de Teeger en octubre, la Alianza de Solidaridad con Palestina (PSA) presentó una queja a CSA afirmando que las opiniones de Teeger eran una “declaración política provocativa e inflamatoria”.

CSA posteriormente designó al abogado Wim Trengove para determinar si Teeger había violado su código de conducta. La investigación absolvió a Teeger de cualquier irregularidad.

“La Corte Constitucional ha señalado que el derecho a la libertad de expresión no protege el discurso de odio, pero enfatiza que la expresión de creencias impopulares o incluso ofensivas no constituye discurso de odio,” escribió Trengove.

Trengove agregó que si bien los comentarios de Teeger podrían haber sido ofensivos para algunos, sus puntos de vista son compartidos por otros en el país y no violaron la ley sudafricana ni el código de conducta de CSA.

Las relaciones entre Sudáfrica e Israel se han visto gravemente tensadas en los últimos meses luego del inicio de la guerra en Gaza.

Israel dice que está tratando de eliminar a Hamas, que lanzó un ataque contra Israel el 7 de octubre, matando alrededor de 1.300 personas y tomando a otras 240 como rehenes en Gaza.

El ministerio de salud dirigido por Hamas en Gaza dice que Israel ha matado a más de 23,350 personas – en su mayoría mujeres y niños – en la guerra.

Sudáfrica ha presentado una denuncia ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) alegando que Israel está cometiendo “actos genocidas” en el conflicto.

Israel ha respondido diciendo que Sudáfrica ha presentado “una descripción contraria a los hechos” de los eventos ante la CIJ.

La Copa del Mundo Sub-19 en Sudáfrica se llevará a cabo del 19 de enero al 11 de febrero, cuando se jugará la final en Willowmoore Park en Benoni.

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