La corte de Uganda impone una multa de $28,000 a una pareja estadounidense por crueldad infantil.

Una pareja estadounidense ha sido multada con ($28,000; £23,000) por un tribunal ugandés luego de declararse culpable de crueldad infantil y “trato inhumano” hacia su hijo adoptivo de 10 años.

Nicholas y Mackenzie Spencer aceptaron los cargos como parte de un acuerdo que permitió que se retiraran cargos mucho más graves.

Habían sido acusados de trata de niños y tortura, delitos por los cuales podrían haber enfrentado cadena perpetua.

La pareja hacía dormir al niño en una plataforma de madera y le daban comida fría.

Su niñera denunció a la policía local el “repetido trato inhumano inapropiado” hacia el niño, que tiene necesidades especiales, en diciembre pasado.

El niño había vivido con la pareja, originaria de Carolina del Sur, durante dos años antes de que fueran arrestados el año pasado.

También se declararon culpables de trato degradante, trabajando ilegalmente y permaneciendo ilegalmente en Uganda sin permisos.

Por estos cargos fueron condenados a dos meses de prisión, que ya cumplieron después de su arresto el año pasado.

La jueza de la Corte Superior, Alice Kyomuhangi, también les ordenó pagar una compensación a la víctima de 100 millones de chelines ugandeses ($26,000; £22,000).

“El niño necesitaba ayuda y apoyo, habiendo perdido a su padre y siendo abandonado por su madre. Desafortunadamente, los acusados no lograron manejar su comportamiento particular”, dijo la jueza al pronunciar su fallo.

David Mpanga, abogado de la pareja, dijo a la agencia de noticias Reuters que el niño tenía problemas psiquiátricos y que la pareja no pudo cuidarlo adecuadamente porque no tenían experiencia como padres.

La pareja acogió a tres niños en Uganda, a donde se mudaron en 2017 para trabajar como voluntarios.

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Este caso ha generado indignación entre algunos activistas de los derechos de los niños en Uganda, que lo calificaron como una burla a la justicia.

La activista Proscovia Najjumba preguntó cómo se les permitió a la pareja “irse” después de admitir que “maltrataron a un niño”, informa AFP.

Darren Namatovou, fundador de Phoenix Children Foundation, dijo a la BBC que se deben realizar revisiones exhaustivas durante el proceso de adopción para evitar casos de abuso infantil.

Las adopciones internacionales son controvertidas en Uganda.

La ley se endureció este año para cerrar una supuesta laguna que se utilizaba para el tráfico de niños.

Información adicional de Swaibu Ibrahim en Kampala

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