Karel Schwarzenberg, Príncipe y Político Checo Renegado, Fallece a los 85 años

Karel Schwarzenberg, un príncipe checo que ocupó dos veces el cargo de ministro de Relaciones Exteriores de su país, desempeñó un papel clave en la Revolución de Terciopelo y socavó en silencio las expectativas aristocráticas, murió poco después de la medianoche del 12 de noviembre en un hospital de Viena. Tenía 85 años.

Su muerte fue confirmada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Checa y por su hija, Lila.

Como ministro de Relaciones Exteriores de 2007 a 2009 y de 2010 a 2013, el Sr. Schwarzenberg fue un atlantista y europeo comprometido, que se opuso a las ambiciones imperiales rusas. Antes de ocupar puestos en el gobierno, como partidario de los disidentes de su país contra el entonces régimen comunista, dedicó un castillo ancestral en Alemania y su propio dinero a la causa. Más tarde se convirtió en canciller bajo su amigo Václav Havel cuando éste fue elegido presidente.

Pero fue la silenciosa rebelión del Sr. Schwarzenberg, fumador de pipa y bigotudo, contra su herencia aristocrática, una de las más grandes de Europa, la que cautivó y lo hizo querido por el público checo, lo que lo llevó a postularse para la presidencia en 2013. Su cartel oficial de campaña fue inspirado en el punk y lo mostraba luciendo un mohawk rosa. Su nombre completo y título era Karel Johannes Nepomuk Joseph Norbert Friedrich Antonius Wratislaw Menas Fürst zu Schwarzenberg, y su linaje, que se remonta al siglo XV e incluso antes, incluía barones, condes, príncipes y mariscales de campo, y al menos un cardenal y obispo.

Durante siglos, sus posesiones incluyeron espléndidos castillos en toda Bohemia, Austria y Alemania, incluido el Palais Schwarzenberg en Viena. Algunos todavía son de la familia. “El regalo de Metternich en el siglo XVIII”, le dijo el Sr. Schwarzenberg a su hija, Lila Schwarzenberg, en un largo pasillo de rifles en el castillo ancestral de Orlik, en un conmovedor documental que hizo sobre él. “Y eso, eso fue un regalo de Napoleón”, dijo casualmente.

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Sin embargo, cuando el artista checo David Černý sugirió usar la portada de un álbum de Sex Pistols como modelo en la campaña presidencial del Sr. Schwarzenberg, el príncipe convertido en político dijo que sí. “Sí, es fantástico”, dijo. “Sex Pistols, me encanta”, recordó Černý en una entrevista telefónica desde Praga. “Era super aristocrático, pero también bastante punk, “recordó el artista.

Habló el arcaico checo de sus antepasados y llevaba una camiseta en homenaje al poeta underground Ivan “Magor” Jirouš. Los críticos checos lo llamaron diletante, pero las encuestas mostraron que tenía una gran confianza pública y se le consideraba por encima de la corrupción política generalizada. El Sr. Schwarzenberg convirtió en ventaja su hábito de quedarse dormido durante los discursos de los políticos; un cartel de campaña decía: “Me quedo dormido cuando otros hablan tonterías”.

El ardid punk casi funcionó. El Sr. Schwarzenberg llegó a la segunda vuelta, pero perdió ante el populista pro-Rusia Miloš Zeman, quien contaba con un fuerte apoyo rural. El Sr. Schwarzenberg permaneció en la vida pública como miembro de la Cámara de Diputados checa y líder del partido conservador TOP 09, que ayudó a fundar.

Fue como ministro de Relaciones Exteriores que dejó su mayor huella.

“Era como un personaje de libro de historia o de cuento”, dijo Norman L. Eisen, quien fue embajador de Estados Unidos en Praga de 2011 a 2014. “Tenía un total desprecio por la convención, a pesar de ser el vástago de las nobles familias europeas que inventaron tantas de esas convenciones”, dijo Eisen. “Cortés, como un caballero, pero también terrenal”. Eisen invitó una vez al príncipe ministro a un Shabat en la residencia de la embajada, y recordó que el príncipe respondió con alegría: “Oh bueno, hacía años que no cenaba en Shabat”.

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Eisen recordó ir de compras a Brooks Brothers con el Sr. Schwarzenberg para comprar sus omnipresentes corbatas de moño, en un viaje a los Estados Unidos.

“Tenía una imagen clara y realista de lo que eran las relaciones internacionales”, dijo su adjunto en el Ministerio de Relaciones Exteriores, Jiří Schneider, en una entrevista telefónica. “Fue una combinación de reconocer realidades y una clara vocación para cumplir algunos valores”.

El Sr. Schwarzenberg resultó ser particularmente valioso para los gobiernos checos, y especialmente para el de Mr. Havel, debido a sus extensas conexiones en toda Europa. “Puso a disposición de la nación su vasta red de contactos”, dijo Michael Žantovský, ex secretario de prensa de Mr. Havel, en una entrevista telefónica. “Era nuestra tarjeta de presentación en cortes y gobiernos”.

El Sr. Schwarzenberg nació el 10 de diciembre de 1937 en Praga, hijo de Karl VI, príncipe de Schwarzenberg, y Antonia Princesa zu Fürstenberg. Después de la invasión alemana en 1939, la familia, que se oponía a los nazis, se retiró al campo. Huyeron nuevamente después de la toma del poder por los comunistas en 1948, al exilio en Austria, y sus grandes propiedades fueron expropiadas. El Sr. Schwarzenberg estudió silvicultura en Múnich y derecho en Viena, antes de encargarse de los bienes familiares en Austria y Alemania en la década de 1960.

Sin embargo, su corazón estaba en otro lugar, como deja claro a su hija en la película que ella hizo sobre él. A través de amistades políticas en Viena, en la década de 1980 se convirtió en presidente de la Federación Internacional de Helsinki por los Derechos Humanos, que luchó contra la dominación soviética en Europa del Este. Formó parte de la resistencia al gobierno comunista en su país, donando su castillo en Scheinfeld, Baviera, para que se utilizara como centro para el contrabando de computadoras y fotocopiadoras a Checoslovaquia, y para el contrabando de escritos disidentes, incluidos los de Mr. Havel.

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Cuando Mr. Havel lo nombró canciller después de convertirse en presidente de Checoslovaquia en 1989, “fue el día más feliz de mi vida”, le dijo a su hija.

El Sr. Schwarzenberg fue un hombre de contradicciones que supo manejar con humor autocrítico, según quienes lo conocieron. “Casi todo lo que era, también lo que no era”, dijo su hija en una entrevista telefónica. “Era muy, muy conservador, pero increíblemente abierto de mente. Era muy católico, pero llevó una vida que no era necesariamente muy católica”, dijo.

El Sr. Havel dijo de él: “Es un checo extraordinario, un europeo extraordinario y un ser humano extraordinario que, aunque se vio obligado a pasar la mayor parte de su vida fuera de su patria, siempre ha seguido siendo un patriota. Aunque nació aristócrata, es un demócrata convencido y un luchador por los derechos humanos”.

Varios días antes de morir desobedeció a sus médicos, fumando una última, prohibida pipa y bebiendo una copa de vino, “un vintage de primera clase”, dijo Michael Žantovský, el ex secretario de prensa.

Además de su hija, Lila, el Sr. Schwarzenberg le sobreviven su esposa, la Dra. Therese Schwarzenberg; su hijo Johannes, y un hijastro, Karl Philipp Prinzhorn.

Barbora Petrová contribuyó con reportajes desde Praga.