Joe Biden se compromete a seguir presionando por la liberación del reportero estadounidense detenido en Rusia.

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Joe Biden ha prometido seguir trabajando para asegurar la liberación de Evan Gershkovich, el reportero del Wall Street Journal que ha estado detenido en Rusia durante un año, mientras republicanos y demócratas en Washington se unieron para denunciar su encarcelamiento.

“El periodismo no es un delito, y Evan fue a Rusia a hacer su trabajo como reportero, arriesgando su seguridad para arrojar luz sobre la brutal agresión de Rusia contra Ucrania”, dijo el presidente de los Estados Unidos en un comunicado el viernes.

“Continuaremos trabajando diariamente para asegurar su liberación. Continuaremos denunciando e imponiendo costos por los atroces intentos de Rusia de usar a los estadounidenses como fichas de negociación. Y seguiremos firmes contra todos aquellos que buscan atacar a la prensa o dirigirse a los periodistas, los pilares de una sociedad libre”, agregó Biden.

“Lo admiro muchísimo”, dijo Biden sobre Gershkovich mientras hablaba con periodistas antes de salir de Nueva York hacia Camp David el viernes. “No nos rendimos”.

Funcionarios de los Estados Unidos han intentado durante meses negociar la liberación de Gershkovich, junto con Paul Whelan, un ex marine de los EE. UU. que ha estado encarcelado en Rusia desde 2018. La Casa Blanca y el departamento de estado han sido reacios a discutir los detalles de las conversaciones para asegurar la liberación de los dos hombres, pero han indicado que podría ser parte de un intercambio de prisioneros con Moscú.

La detención de Gershkovich por parte de Moscú el año pasado se produjo cuando el líder autoritario ruso, Vladimir Putin, endureció su control sobre el país, lanzando una mayor represión sobre los medios de comunicación independientes tras la decisión del Kremlin de lanzar una invasión a gran escala de Ucrania en 2022.

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Varios medios de comunicación occidentales e independientes se vieron obligados a abandonar el país por temor a represalias. En febrero, el líder de la oposición rusa, Alexei Navalny, murió en una colonia penal ártica. Putin fue reelegido como presidente de Rusia a principios de este mes con casi el 90 por ciento de los votos.

Antony Blinken, el secretario de estado de los Estados Unidos, reiteró que la detención de Gershkovich por parte de Rusia fue incorrecta y criticó la represión de Moscú a la libertad de prensa.

“Hasta la fecha, Rusia no ha proporcionado evidencia alguna de actividades ilícitas por una simple razón: Evan no hizo nada malo”, dijo Blinken. “En el año que ha pasado desde la detención incorrecta de Evan, el entorno mediático ya restringido de Rusia se ha vuelto más opresivo, con un continuo ataque contra las voces independientes que apuntan a cualquier forma de disidencia”, añadió.

El viernes por la mañana, líderes del congreso de ambas principales fuerzas políticas de EE. UU. emitieron una rara declaración conjunta respaldando los llamados de la administración para la liberación de Gershkovich.

“Continuamos condenando su arresto infundado, cargos falsos e injusta prisión”, dijeron los republicanos Mike Johnson y Mitch McConnell, y los demócratas Chuck Schumer y Hakeem Jeffries.

“Hace cuarenta y cinco años, los padres de Evan, Ella y Mikhail Gershkovich, encontraron refugio en los Estados Unidos después de huir de la Unión Soviética. Hoy, Putin está restaurando el control al estilo soviético a través de la represión interna y la agresión en el extranjero”, agregaron.

Gershkovich, de 32 años, fue detenido en la ciudad rusa de Ekaterimburgo en marzo de 2023 bajo cargos de espionaje, en el primer caso de Rusia deteniendo a un reportero estadounidense por espionaje desde la Guerra Fría. En ese momento estaba cubriendo el grupo mercenario Wagner.

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El gobierno de EE. UU. y el periódico rechazan los cargos y los describen como completamente falsos. El Wall Street Journal dijo a principios de esta semana que continuaría haciendo “todo lo que esté en nuestro poder” para asegurar la liberación de Gershkovich.