Israel y Hamas parecen estar cerca de un acuerdo de rehenes, dicen funcionarios.

Según dos altos funcionarios israelíes, Israel cree que el ataque del miércoles al hospital Al-Shifa pondrá presión sobre Hamas para finalizar un acuerdo para intercambiar docenas de cautivos israelíes por prisioneros palestinos.

Las negociaciones para un acuerdo están en marcha, con varios actores trabajando en un marco de acuerdo, según los dos funcionarios israelíes, los cuales están involucrados en el esfuerzo israelí para liberar a los rehenes a través de un acuerdo, así como un tercero con conocimiento del asunto. Bajo la propuesta, Hamas liberaría a 50 mujeres y niños secuestrados durante los ataques terroristas del 7 de octubre a cambio de aproximadamente el mismo número de mujeres y niños palestinos detenidos en cárceles israelíes.

Los tres funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir negociaciones sensibles, al igual que otros dos funcionarios israelíes que conversaron sobre las negociaciones de rehenes.

El acuerdo, negociado por funcionarios de Catar, Egipto y Estados Unidos, también incluiría la cesación de hostilidades durante varios días, una especie de pausa humanitaria, según dijeron cuatro de los funcionarios. Hamas confirmó los lineamientos generales de este acuerdo el martes, pero culpó al Primer Ministro Benjamin Netanyahu de Israel por retrasarlo.

“Queremos que sus hijos les sean devueltos”, dijo Omar Hamdan, un portavoz de Hamas, a los periodistas el martes en Beirut, “pero el que lo está obstaculizando es Netanyahu y su gobierno de guerra”.

Además de alrededor de 1.200 personas asesinadas en el ataque del 7 de octubre, también fueron llevados 240 rehenes a Gaza, según funcionarios israelíes. Tras el ataque, Israel declaró la guerra a Hamas, lo que ha resultado en más de 10.000 muertes, según funcionarios de salud en Gaza, controlada por Hamas. Liberar a los rehenes, y garantizar su supervivencia durante la guerra, es uno de los objetivos declarados de Israel pero también una de sus desafíos más tácticamente difíciles y políticamente delicados.

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A pesar de un movimiento de ambas partes hacia un acuerdo, el Sr. Netanyahu debe primero presentar la propuesta a su gobierno para una votación.

Hasta que los prisioneros sean intercambiados, la situación sigue siendo fluida. El intercambio podría ser echado por tierra por los intransigentes en el gobierno de Israel que no quieren hacer ningún acuerdo con Hamas, o que quieren que Israel asegure la liberación de más rehenes.

El acuerdo fue trabajado por funcionarios del pequeño emirato del Golfo de Catar, que ha albergado a la cúpula política de Hamas en el exilio durante años. Estados Unidos e Israel han utilizado durante mucho tiempo a Catar como intermediario para enviar mensajes a Hamas y coordinar esfuerzos de ayuda en Gaza.

Hamas está dispuesto a liberar al menos a 50 mujeres y niños, según dos de los funcionarios. Israel, dijeron, cree que la cantidad total de mujeres y niños que sostiene Hamas es más cercana a 100 y está presionando para que se liberen más rehenes en el acuerdo, aunque hasta ahora sin éxito.

Dos funcionarios israelíes dijeron que Hamas no ha proporcionado los nombres de los rehenes que está dispuesto a intercambiar, pero que las partes han acordado que los miembros de la misma familia no serán separados.

Bajo la propuesta, añadieron, algunos de los intercambios se llevarían a cabo en el cruce de Rafah entre Egipto y Gaza, la única entrada en funcionamiento al enclave y el sitio en el que Israel ha permitido que la ayuda extranjera entre en la franja.

Un anterior acuerdo propuesto que hubiera visto la liberación de 50 rehenes a cambio de un alto el fuego temporal fue desbaratado el mes pasado, al menos en parte, por la decisión de Israel de enviar tropas terrestres a Gaza después de semanas de ataques aéreos. Pero Israel cree que al tomar Shifa, que dice que Hamas usa como centro de comando militar y a sus pacientes como escudos humanos, el grupo militante se ve privado de un activo clave y más inclinado a negociar rehenes, según funcionarios. Hamas y los funcionarios del hospital niegan su uso como instalación militar.

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Hamas previamente liberó un pequeño número de rehenes en dos rondas el mes pasado: una madre estadounidense y su hija, quienes también tienen ciudadanía israelí, y luego dos mujeres israelíes mayores.

Hwaida Saad contribuyó en la redacción desde Beirut, Líbano.