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Israel impide la entrada a algunos estadounidenses palestinos desde Cisjordania.

Israel está impidiendo que algunos palestinos estadounidenses entren al país desde Cisjordania, una aparente violación de un acuerdo reciente en el que los ciudadanos de Estados Unidos e Israel pueden viajar a la otra nación sin visa.

Los Departamentos de Estado y de Seguridad Nacional, que administran el programa, dijeron que los funcionarios estadounidenses estaban tratando de resolver el problema.

“Los funcionarios del gobierno estadounidense están trabajando con el gobierno de Israel para abordar los informes de estadounidenses que enfrentan problemas al viajar hacia y desde el aeropuerto Ben-Gurion”, dijo Erin Heeter, portavoz del Departamento de Seguridad Nacional.

El acuerdo, anunciado a finales de septiembre, antes de que comenzara la guerra, era parte de un esfuerzo mayor para mejorar las relaciones entre los dos países. En ese momento, el presidente Biden estaba intentando negociar un acuerdo diplomático entre Israel y Arabia Saudita.

Según el programa de exención de visas, Israel levantaría las restricciones a los palestinos estadounidenses y otros estadounidenses de ascendencia árabe o musulmana, facilitándoles el camino para viajar hacia y desde territorios palestinos.

Durante décadas, los palestinos estadounidenses han enfrentado dificultades para viajar a la Cisjordania ocupada por Israel para ver a familiares y amigos o realizar trabajo humanitario. Se han visto obligados a viajar primero a Jordania, que comparte frontera con el territorio. Por lo general, vuelan dentro y fuera del Aeropuerto Internacional Reina Alia en Ammán, la capital de Jordania, en lugar de entrar o salir desde Tel Aviv.

Los funcionarios estadounidenses insistieron en que el acuerdo cambiaría eso. Pero poco después de que se anunciara la inclusión de Israel en el programa, Hamas llevó a cabo un ataque mortal contra Israel que mató a 1.200 personas y desató una invasión israelí de Gaza, así como una oleada de violencia en Cisjordania.

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Israel, alegando razones de seguridad, restringió aún más los movimientos de los palestinos en Cisjordania, tengan o no pasaporte estadounidense. Los palestinos estadounidenses se vieron incapaces de cruzar hacia o desde Israel por esa frontera.

Fue una prueba temprana para un acuerdo que algunos habían dudado que Israel pudiera mantener.

“Por supuesto, todo el mundo se entusiasmó con esta nueva regulación, que nos permite pasar por Ben-Gurion debido a nuestra ciudadanía”, dijo Fidah Mousa, una palestina estadounidense que vive en Cisjordania.

Durante un período piloto durante el verano, más de 100.000 ciudadanos estadounidenses, entre ellos decenas de miles de palestinos estadounidenses, pudieron viajar a Israel sin visa. En ese momento, la Sra. Mousa compró un boleto para volar desde Tel Aviv y regresar a los Estados Unidos en octubre para asistir a la boda de su hija.

“En el fondo, no pensé que iba a durar”, dijo sobre la igualdad de trato.

Días después del ataque del 7 de octubre, Mousa dijo que su empleador, una organización no gubernamental internacional, le envió actualizaciones sobre el cierre de los puestos de control por parte de Israel a los palestinos estadounidenses que intentaban ingresar desde Cisjordania.

Inam Mansor, una abogada palestina estadounidense que vive en Cisjordania, dijo que un funcionario fronterizo israelí le había dicho el domingo que el privilegio de visa para los palestinos estadounidenses ya no estaba disponible.

Era precisamente la situación que algunos temían.

“Aquí estamos en medio de una crisis real: nos dicen que vayamos” a Ammán, para volar desde el Aeropuerto Internacional Queen Alia, dijo Maya Berry, directora ejecutiva del Instituto Árabe Americano, una organización de defensa. “Es otro ejemplo más de por qué Israel no pertenece a este programa”.

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Grupos de derechos civiles como el Instituto Árabe Americano expresaron su preocupación por la entrada de Israel en el programa de exención de visa. Algunos legisladores demócratas, incluido el senador Chris Van Hollen de Maryland, también expresaron escepticismo.

“Si bien comprende el difícil clima de seguridad en Israel, todos los ciudadanos estadounidenses tienen garantizada la reciprocidad bajo el programa de exención de visa, y tiene serias preocupaciones sobre este desarrollo”, dijo Francesca Amodeo, portavoz de Van Hollen.

Después de los ataques del 7 de octubre, la administración Biden adelantó la fecha de inicio del programa para que los israelíes que huyen de la guerra pudieran tener más facilidad para ingresar a Estados Unidos.

Cuando se les preguntó acerca de los palestinos estadounidenses que no podían salir de Cisjordania hacia Israel, los funcionarios del Departamento de Estado dijeron que habían estado tratando de ayudarlos a viajar por tierra a Jordania.

“Para ampliar las opciones de salida para los ciudadanos estadounidenses en Cisjordania, el Departamento de Estado ha comenzado a alquilar transporte terrestre para ciudadanos estadounidenses y sus familiares directos desde Cisjordania a Jordania”, dijo el departamento.

Por otra parte, el departamento organizó vuelos chárter del 13 al 31 de octubre para transportar a pasajeros estadounidenses fuera de Israel, a pesar de que los vuelos comerciales todavía estaban en funcionamiento. Decenas de vuelos con destino a Washington y algunas capitales europeas salieron de Tel Aviv casi vacíos o, en algunos casos, completamente vacíos, dijo un funcionario estadounidense.

Los palestinos estadounidenses en Cisjordania o Gaza no pudieron llegar a esos vuelos.

Cuando se le preguntó sobre la falta de pasajeros, el Departamento de Estado reconoció que los vuelos “salían constantemente a la mitad de su capacidad o menos”.

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Cogat, un departamento del Ministerio de Defensa de Israel que administra aspectos de la ocupación israelí de Cisjordania, citó el estallido de la guerra para explicar por qué los cruces en Cisjordania habían sido cerrados a los residentes palestinos del territorio.

“En lo que respecta a los cruces internacionales de Israel, nada ha cambiado. Los palestinos con ciudadanía estadounidense continúan entrando a Israel con una visa de turista”, dijo Cogat en un comunicado.

“Una vez que Hamás comenzó la guerra contra Israel, los cruces desde Judea y Samaria hacia Israel se cerraron por completo, por razones de seguridad”, dijo la agencia, utilizando el término israelí para Cisjordania. “Israel permitirá la entrada de palestinos titulares de pasaportes estadounidenses con fines turísticos a través de los cruces de Judea y Samaria al finalizar el cierre, de conformidad con el acuerdo firmado entre Israel y Estados Unidos”

Raja Abdulrahim contribuyó con este reportaje desde Jerusalén.