India inaugura una nueva base naval cerca de las Maldivas en medio de tensiones y con la mira puesta en Beijing.

Por Krishn Kaushik

NUEVA DELHI (Reuters) – India inauguró el miércoles una nueva base naval en su isla en el Océano Índico, cerca de las Maldivas, en medio de tensiones con Malé y una renovada rivalidad con China por influencia en la región.

El INS Jatayu es la nueva base en la isla Minicoy, en el archipiélago de Lakshadweep, que ha estado en construcción durante años y es la base más lejana de India en su costa occidental. La armada ha tenido una presencia pequeña en la isla durante décadas.

La apertura se produce justo cuando las Maldivas instan a India a retirar sus casi 80 tropas que han estado estacionadas allí para brindar asistencia técnica y médica en tres aviones proporcionados a su vecino del sur por India anteriormente.

Las Maldivas, que tradicionalmente han mantenido estrechos lazos con India, están girando hacia Beijing desde que el nuevo presidente Mohamed Muizzu fue elegido en octubre con la promesa de cambiar la postura pro-India del país.

La nueva base de India en Minicoy está a unos 125 km (78 millas) de las Maldivas.

La región es importante para Nueva Delhi para garantizar el paso del tráfico marítimo a través del Océano Índico, y la nueva base ayudará en los esfuerzos de vigilancia en la región.

La Marina India dijo en un comunicado el miércoles que la base fortalecerá su “presencia en la isla de Lakshadweep, mientras extiende la capacidad de construcción, alcance operativo y sostenibilidad en la región”.

La armada también puso en funcionamiento un nuevo escuadrón de helicópteros estadounidenses MH-60R “Seahawk” en Kochi, también en su costa occidental. El escuadrón, afirmó, “aumentará nuestras capacidades de vigilancia marítima y guerra antisubmarina”.

LEAR  El informe del Ártico de la NOAA para el 2023.

Malé ha firmado un nuevo acuerdo para recibir asistencia militar de Beijing, “fortaleciendo los lazos bilaterales”, anunció su ministerio de defensa en la plataforma de redes sociales X el lunes.

Muizzu ha cuestionado la presencia de las tropas indias en su país, y Nueva Delhi ha acordado reemplazarlas después de consultas bilaterales.

El coronel Ahmed Mujthaba Mohamed, director principal de planes, política y gestión de recursos de la Fuerza de Defensa Nacional de las Maldivas, dijo el miércoles que 26 civiles indios habían llegado para asumir el control de las aeronaves de personal militar indio.

“El plan para retirar a todo el personal militar indio para el 10 de mayo sigue en marcha”, dijo, agregando que las operaciones civiles indias en las plataformas aéreas estarán bajo el comando y control de la MNDF.

(Reporte de Krishn Kaushik en Nueva Delhi, Mohamed Junayd en Malé; Editado por Hugh Lawson)