Incendios forestales amenazan a 2 ciudades chilenas, destruyendo 1,000 hogares y causando 19 muertes.

Los incendios forestales que azotan las colinas costeras del centro de Chile desde el viernes han cobrado al menos 19 vidas y destruido más de 1,000 hogares, según el gobierno nacional.

Los incendios forestales están acercándose a Viña del Mar y Valparaíso, dos ciudades que forman una extensa región que alberga a más de un millón de personas en la costa central de Chile, a unas 75 millas al noreste de la capital, Santiago.

Justo después del mediodía, el presidente Gabriel Boric sobrevoló la zona en helicóptero y afirmó que su gobierno había trabajado para “asegurar los mayores recursos” en la historia de Chile para combatir los incendios durante la temporada de incendios forestales del país, que suele ser durante el verano del hemisferio sur y alcanza su punto máximo en febrero.

“Les aseguro a todos que estaremos como gobierno para ayudarlos en su recuperación”, escribió en la plataforma de redes sociales X.

El viernes por la noche, el presidente Boric emitió un decreto constitucional otorgando a su gobierno poderes adicionales para combatir los incendios.

Los incendios forestales en Chile se producen mientras que Colombia también ha estado luchando contra incendios en las montañas alrededor de Bogotá, la capital, mientras que decenas de otros incendios han quemado en todo el país, en lo que los funcionarios dicen es el enero más caluroso en tres décadas. Los climatólogos han vinculado esta sequedad extrema y los incendios a las tendencias de calentamiento que afectan a América del Sur.

Varias agencias chilenas, así como la fuerza aérea del país, han desplegado 92 aviones para sobrevolar los incendios y lanzar agua. El gobierno también ha emitido una constante cantidad de avisos de evacuación, combinados con peticiones de calma.

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Han surgido refugios improvisados y centros de apoyo en varias localidades, con las autoridades locales pidiendo donaciones de agua potable, colchones, mantas y alimentos.

El Ministerio del Interior impuso un toque de queda a las 9 p.m. del sábado en Viña del Mar y en varias localidades cercanas.

El sábado por la mañana, la ministra del Interior de Chile, Carolina Tohá, anunció que hasta el momento se habían identificado 15 de las 19 víctimas, entre ellas una niña de 17 años.

La Sra. Tohá advirtió que la cifra de muertos probablemente aumentará una vez que las autoridades tengan acceso a las zonas afectadas. Agregó que aún había 92 incendios activos en todo el país, 29 de los cuales aún están siendo combatidos y 40 de los cuales ya han sido controlados, con más de 160 millas cuadradas de tierra ya arrasadas por los incendios.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonti, dijo que además de las víctimas confirmadas, se reporta la desaparición de 249 personas.

Ocho áreas de la ciudad han sido evacuadas, incluidos pacientes de una clínica hospitalaria a los que la policía y los bomberos han trasladado a otras instalaciones.

Enero fue el segundo mes más cálido registrado en Santiago; el más cálido fue en 2017, un año también afectado por el fenómeno climático de El Niño, que suele traer altas temperaturas y fuertes lluvias a la costa del Pacífico de América del Sur.

Si bien los incendios forestales afectan al centro y sur de Chile cada verano, el director regional de la Comisión Nacional Forestal de Valparaíso, Leonardo Moder, dijo que uno de los incendios parecía haber sido provocado intencionalmente y se dirigía hacia Viña del Mar.

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