Muere a los 81 años Wolfgang Schäuble, político alemán que ayudó a forjar la unidad europea.

Wolfgang Schäuble, uno de los personajes políticos más influyentes y combativos de la Alemania occidental de la posguerra, y que jugó un papel central en la reunificación de su país con el este comunista y en su posterior proyección de poder económico, falleció el martes. Tenía 81 años.

Su muerte fue anunciada por el Parlamento de Alemania, el Bundestag.

El rigor financiero intransigente del Sr. Schäuble era reverenciado por los alemanes que evitan la deuda. Pero fue odiado por los ciudadanos de los países más pobres y prolfugos del sur de Europa, donde utilizó el enorme poder económico de Berlín para imponer impopulares medidas de austeridad para proteger la moneda única euro.

Varios años antes y después de la reunificación de Alemania en octubre de 1990, el Sr. Schäuble fue ampliamente considerado como el heredero aparente del canciller Helmut Kohl. Incluso después de que un presunto asesino le disparara poco después de la reunificación, hiriéndolo en el rostro y el pecho y causando daño en la médula espinal que lo consignó a una vida en silla de ruedas, acarició ambiciones de suceder al Sr. Kohl. A finales de la década de 1990 incluso planteó públicamente la cuestión de si los alemanes podrían elegir a un político que use silla de ruedas como canciller. El tirador, Dieter Kaufmann, fue declarado más tarde mentalmente enfermo por los jueces.

Después de que el Sr. Kohl perdiera las elecciones nacionales de 1998, el Sr. Schäuble (SHOY-bleh) lo sucedió como líder de la Unión Demócrata Cristiana o C.D.U. Pero un año después, el partido se vio envuelto en un escándalo relacionado con donaciones políticas ilícitas.

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Las repercusiones dañaron principalmente al Sr. Kohl, pero el Sr. Schäuble se vio obligado a dimitir en 2000 después de admitir que había recibido una donación en efectivo de 100.000 marcos alemanes, o 52.000 dólares, en 1994 de Karlheinz Schreiber, un traficante de armas y lobista.

El Sr. Schäuble negó que hubiera ocultado ilegalmente el dinero, pero su salida, junto con la caída en desgracia del Sr. Kohl, decapitó a la vieja guardia de la C.D.U., brindando una oportunidad para que Angela Merkel asumiera el liderazgo del partido. Se convirtió en la primera canciller mujer de Alemania después de las elecciones de 2005 y ocupó el cargo hasta 2021.

El escándalo trazó una amarga línea bajo la una vez estrecha relación entre el Sr. Kohl y el Sr. Schäuble, y los dos hombres rara vez volvieron a hablarse. Fue un signo de la importancia percibida del Sr. Schäuble en el núcleo de la toma de decisiones alemana y europea que la Sra. Merkel lo rehabilitó en la previa de las elecciones de 2005 y luego lo nombró ministro del Interior, un cargo que había ocupado bajo el Sr. Kohl.

En los años posteriores a los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos en 2001, cuando los funcionarios europeos y alemanes temían un posible asalto en su propio suelo, el Sr. Schäuble adquirió una reputación de duro en el terrorismo. Abogó por leyes que permitirían a las fuerzas de seguridad alemanas derribar aviones secuestrados y asesinar a sospechosos terroristas extranjeros.

Adversarios que apoyaban la defensa de los derechos individuales de Alemania posterior a la posguerra lo acusaron de reavivar el tipo de opresión que marcó la experiencia histórica de los alemanes tanto con el nazismo como con el comunismo.

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Fue como ministro de Finanzas de 2009 a 2017, sin embargo, que el Sr. Schäuble alcanzó su mayor notoriedad en círculos europeos como ejecutor inflexible del estricto régimen fiscal que sustentaba la moneda única.

Pronto publicaremos un obituario completo.