Incendio en centro comercial mata a 10 en Pakistán

Un devastador incendio consumió un centro comercial de varios pisos en la ciudad portuaria paquistaní de Karachi el sábado, matando al menos a 10 personas y dejando a decenas más heridas, dijeron funcionarios. El desastre ha llamado la atención sobre los riesgos continuos de incendio en una ciudad densamente poblada donde a menudo se ignoran los códigos de construcción.

El incendio comenzó alrededor de las 6:30 a. m. en el segundo piso del RJ Mall, un rascacielos comercial que albergaba centros de llamadas y otros negocios además de tiendas, en una concurrida calle de la ciudad. El fuego se extendió rápidamente a los pisos cuarto, quinto y sexto, atrapando a varias docenas de personas.

La causa del incendio sigue bajo investigación.

Imágenes de video capturaron la escena mientras los rescatistas trabajaban para sacar a las víctimas. Los bomberos combatieron el incendio con extintores, con sus esfuerzos obstaculizados por el espeso humo.

“Cuando comenzó el fuego, simplemente salí corriendo del edificio”, dijo Zaheed Ahmed, trabajador de una tienda de ropa en el centro comercial, en una entrevista. “El humo era tan denso que no pude entender qué pasó”.

Karachi, el centro económico del país con una población de 20,3 millones, alberga una vasta red de fábricas y altos rascacielos, pero la infraestructura contra incendios de la ciudad es inadecuada para hacer frente a sus frecuentes fuegos. La semana pasada, urbanistas e ingenieros en un simposio dijeron que alrededor del 90 por ciento de todas las estructuras en Karachi, residenciales, comerciales e industriales, carecían de sistemas de prevención y lucha contra incendios.

En abril, cuatro bomberos murieron y casi una docena resultó herida después de que se desatara un gran incendio en una fábrica de prendas de vestir en Karachi, y 10 personas murieron en un incendio en una fábrica química en agosto de 2021. En el episodio más mortífero de este tipo, cientos de trabajadores murieron en 2012 cuando una fábrica de prendas de vestir de varios pisos se incendió.

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“Los funcionarios del gobierno rara vez inspeccionan los edificios industriales, residenciales y comerciales, y por lo tanto las normas de seguridad de los edificios a menudo se pasan por alto, lo que permite la existencia de condiciones peligrosas que pasan desapercibidas”, dijo Qazi Khizer, vicepresidente de la Comisión de Derechos Humanos de Pakistán, un organismo independiente, en una entrevista.

“Esta negligencia ha creado una cultura de complacencia, donde los propietarios de propiedades y las empresas priorizan las ganancias sobre la seguridad de sus ocupantes y empleados”, dijo.