Historia de éxito del fundador de Drybar de la generación X

Webb, la fundadora de 48 años del imperio Drybar y autora de The Messy Truth, pasó directamente de la escuela secundaria a Nueva York, donde saltó de trabajo en trabajo hasta que se afianzó en el estilismo capilar, una carrera de la que nunca se apartó. Después de casarse, mudarse a Los Ángeles y tener dos hijos, Webb comenzó a viajar a las casas de los clientes y peinar el cabello a pedido, un servicio que rápidamente se volvió popular entre las mujeres ocupadas del área de Brentwood. Junto a su hermano y ex esposo, Webb convirtió el concepto en Drybar, que desde entonces se ha convertido en un nombre conocido y un destino para peinados confiables sobre la marcha en los Estados Unidos, además de ser una favorita de capital de riesgo. No siempre fue fácil y en su nuevo libro, Webb es sincera sobre sus errores y arrepentimientos. Especialmente, luchó contra el agotamiento extremo, especialmente al equilibrar problemas familiares difíciles, como la muerte de su madre y la estadía de su hijo mayor en rehabilitación.

En una entrevista con Fortune, Webb, una multimillonaria hecha a sí misma, repasa la construcción de su marca desde cero, estableciéndose en un campo concurrido, confiando en sus instintos y retirando dinero del negocio con cada ronda de capital de riesgo, algo que no es tan común en esa industria. Lo siguiente ha sido editado ligeramente para mayor claridad. ¿Puedes contarnos un poco sobre dónde creciste y cómo fue tu infancia?

Nací en Long Island, Nueva York, y crecí en el sur de Florida. Mis padres eran empresarios, así que no es una gran sorpresa. Esa es realmente la fuente de mi espíritu empresarial. Crecí viendo a mis padres dirigir un negocio y aprendí de primera mano cómo hacerlo, y cómo complacer a los clientes. Fue una crianza que resultó ser muy útil cuando empecé Drybar, pero ni siquiera me fijaba en eso cuando era niña. ¿Cómo era tu vida en términos financieros? ¿Te enseñaron tus padres cómo manejar el dinero?

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No lo hicieron. Nunca he sabido manejar bien el dinero. Vi a mis padres dirigir su negocio y pasar por altibajos debido a la estacionalidad de su negocio. Creo que no tuve una idea muy clara de cómo manejar el dinero cuando era niña. Aunque a veces teníamos dinero, era inestable. Mi mamá y yo solíamos ir de compras todos los sábados; era como un ritual nuestro. Y siempre, siempre me hacía comprar en las rebajas. Le encantaba un buen trato, así que crecí con esa mentalidad de encontrar una buena oferta, pero no la seguí. Pero ahora me gusta comprar lo que quiero comprar y no necesariamente buscar rebajas. Pero tal vez eso se deba a mi mamá. No creo que haya crecido con un fuerte sentido de cómo manejar el dinero. Eso vendría más tarde en mi vida cuando estuve casada por primera vez y realmente teníamos que cuidar el dinero.

¿Cuál fue tu primer trabajo? ¿Te enseñó algo sobre el manejo del dinero?

Mi primer trabajo fue en la tienda de mis padres. Imagino que me pagaron, pero ni siquiera lo recuerdo del todo. Mi primer trabajo fuera de mi negocio familiar fue en Express, si puedes creerlo. Creo que Express aún existe. Me gustaba la idea de tener mi propio dinero, porque siempre le pedía dinero a mis padres para lo que quisiera. Y por supuesto, eso venía con condiciones y ‘¿para qué lo estás usando?’ Recuerdo sentir un verdadero sentido de libertad una vez que ganaba mi propio dinero y tenía un poco más de autonomía sobre cómo lo gastaba.

Cuando te inscribiste en la universidad, ¿tenías una idea clara de qué camino querías tomar en tu vida?

No fui a la universidad. La universidad no era para mí después de la secundaria. Estaba bastante confundida sobre lo que quería hacer con mi vida. Y realmente me sorprendía que todos mis amigos supieran lo que querían hacer y las personas que iban a la universidad tuvieran una idea bastante clara de lo que iban a hacer con su vida, lo cual me parecía algo loco, tener una idea de lo que quieres hacer a los 18 o 19 años. Así que me mudé a la ciudad de Nueva York, donde viví prácticamente toda mi veintena, y trabajé en muchos trabajos diferentes. Eso sentía como mi experiencia universitaria. Estaba aprendiendo a cuidar de mí misma y a pagar mi renta, y realmente me encantaba. Pasé de la moda a las relaciones públicas y al estilismo, y aprendí cómo cuidar de mí misma, que supongo es una experiencia similar a la universidad.

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Descríbenos la fundación de Drybar.

Soy una estilista de cabello desde hace mucho tiempo. He estado peinando pelo por, Dios mío, un millón de años, más o menos. Comencé cuando tenía 20 años y fui a la escuela de belleza en Boca Raton, Florida, donde crecí. Luego me mudé a Nueva York donde trabajé peinando cabello, y luego me mudé a Los Ángeles, donde tuve mis hijos. Fui madre ama de casa por unos cinco años, y luego comencé un negocio móvil de secados llamado Straight At Home. Solo cobraba 40 dólares por ir a la casa de una mujer y secarle el cabello, lo cual era bastante económico para cualquier ciudad, especialmente Los Ángeles. Durante ese tiempo me di cuenta de que había un gran vacío en el mercado. No había lugar al que las mujeres pudieran ir para un secado asequible en un lugar realmente agradable y tener una gran experiencia. Estaban las cadenas de descuento donde no sabías realmente qué ibas a recibir, o estaban los salones de alta gama que eran muy caros, y los estilistas querían usar ese tiempo para corte y color. Vi esta pequeña oportunidad y eso vino mucho de mi negocio móvil de secados.

El punto de precio parecía correcto. Pensé que si podíamos cobrar lo suficiente, las mujeres harían esto con frecuencia. Esa fue toda la idea para el modelo de negocio. Definitivamente fue un riesgo porque nunca se había hecho algo así. Para hacer secados a 35 dólares, tendrías que hacer muchos secados en un día. Había una gran interrogante si este negocio funcionaría, y en última instancia, las mujeres enloquecieron por esta idea. Realmente lo que descubrimos fue la magia de Drybar: que alguien más te haga el pelo y te sientas realmente genial, y esa confianza. Abrimos el primero en Brentwood, Los Ángeles. Desde el inicio, estuvimos muy ocupados y fue una locura. No lo vimos venir, y sabíamos muy rápido que tendríamos que seguir expandiéndonos, porque había tanta demanda.

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¿Cómo fue trabajar con tu hermano?

Mi hermano y mi ex esposo fueron mis socios comerciales en Drybar, y siempre hemos sido muy cercanos. Cuando operaba mi negocio móvil, Straight At Home, él veía el éxito que estaba teniendo. Fui a él y le dije que creía que necesitaba convertir esto en una tienda física, pero necesitaba ayuda para hacerlo financieramente. E incluso desde el punto de vista del negocio. Sabía que no podía hacerlo solo; necesitaba algo de ayuda. Y Cameron, mi ex esposo, trabajaba en publicidad como director creativo, y es brillante cuando se trata de marca. Así que los tres nos unimos para comenzar esto. La belleza de esa relación, y la razón por la que creo que esa asociación entre los tres funcionó tan bien, fue porque todos teníamos habilidades y fortalezas diferentes. Mi hermano era el encargado de las hojas de cálculo y de las tareas que no me gustaban y Cam era realmente la marca. Así que los tres juntos realmente funcionaron.