A medida que los países endurecen las leyes anti-gay, cada vez más migrantes LGBTQ+ buscan seguridad y asilo en Europa.

RIETI, Italia (AP) — Ella Anthony sabía que era hora de dejar su Nigeria natal cuando escapó de un matrimonio forzado y abusivo solo para enfrentarse a parientes enojados que amenazaban con entregarla a la policía porque era gay.

Desde que Nigeria penaliza las relaciones del mismo sexo, Anthony huyó de una posible condena en prisión y se fue con su pareja a Libia en 2014 y luego a Italia, donde ambos obtuvieron asilo. ¿Su argumento? Que tenían un temor fundado de persecución anti-LGTBQ+ en su país de origen.

Mientras que muchos de los cientos de miles de migrantes que llegan a Italia desde África y Oriente Medio escapan de la guerra, el conflicto y la pobreza, un número cada vez mayor huye de posibles condenas en prisión y sentencias de muerte en sus países de origen debido a su orientación sexual o identidad de género, según dicen defensores.

Y a pesar de los enormes obstáculos para obtener asilo por motivos LGTBQ+, Anthony y su pareja, Doris Ezuruike Chinonso, son prueba de que se puede lograr, incluso si los desafíos siguen siendo significativos para los llamados “refugiados arcoíris” como ellos.

“Ciertamente la vida aquí en Italia no es 100% lo que queremos. Pero digamos que es un 80% mejor que en mi país”, dijo Chinonso, de 34 años, con Anthony a su lado en su hogar en Rieti, al norte de Roma. En Nigeria, “si tienes suerte terminas en la prisión. Si no tienes suerte, te matan”, dijo.

“Aquí puedes vivir como quieras”, dijo.

La mayoría de los países europeos no llevan estadísticas sobre la cantidad de migrantes que solicitan protección de refugiados por motivos de persecución a la LGTBQ+. Pero organizaciones no gubernamentales que siguen el fenómeno dicen que los números van en aumento a medida que los países aprueban o endurecen las leyes contra la homosexualidad, una tendencia que se destaca en la conmemoración del Día Internacional Contra la Homofobia, la Bifobia y la Transfobia.

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Hasta la fecha, más de 60 países tienen leyes anti-LGTBQ+ en sus libros, la mayoría de ellos en África, Oriente Medio y partes de Asia.

“El resultado final es que las personas intentan huir de estos países para encontrar un refugio seguro en otro lado”, dijo Kimahli Powell, director ejecutivo de Rainbow Railroad, que brinda apoyo financiero, legal y logístico a personas LGTBQ+ que necesitan asistencia para el asilo.

En una entrevista, Powell dijo que su organización recibió alrededor de 15,000 solicitudes de asistencia el año pasado, un aumento de aproximadamente 9,500 el año anterior. Una décima parte de esas solicitudes de 2023, o alrededor de 1,500, provino de Uganda, que aprobó una ley anti-homosexualidad ese año que permite la pena de muerte por “homosexualidad agravada” y hasta 14 años de cárcel por “homosexualidad intentada agravada”.

Nigeria también penaliza las relaciones consensuales del mismo sexo entre adultos y la muestra pública de afecto entre parejas del mismo sexo, así como restringe el trabajo de grupos que abogan por las personas LGTBQ+ y sus derechos, según Human Rights Watch. En regiones de Nigeria donde rige la ley Sharia, las personas LGTBQ+ pueden enfrentar hasta 14 años de prisión o la pena de muerte.

Anthony, de 37 años, dijo que fue precisamente la amenaza de prisión lo que la obligó a irse. Dijo que su familia la había vendido en matrimonio, pero que abandonó la relación porque su esposo la maltrataba repetidamente. Cuando regresó a casa, su hermano y tíos amenazaron con entregarla a la policía porque era gay. El miedo y la alienación la llevaron primero a intentar suicidarse, y luego a aceptar la oferta de un traficante de pagar el pasaje a Europa.

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“En un determinado momento, no podía soportar todos estos sufrimientos”, dijo Anthony entre lágrimas. “Cuando este hombre me dijo que debería abandonar el pueblo, acepté de inmediato.”

Después de llegar a Libia, Anthony y Chinonso pagaron a traficantes por el arriesgado viaje en bote a través del Mar Mediterráneo hasta Italia, donde ambos solicitaron asilo como miembros de un grupo, personas LGTBQ+, que enfrentaban persecución en Nigeria. Según las normas de refugiados, los solicitantes de asilo pueden recibir protección internacional por ser “miembros de un grupo social particular”.

Pero el proceso de ninguna manera es fácil, directo o garantizado. Las preocupaciones de privacidad limitan los tipos de preguntas sobre orientación sexual que se les puede hacer a los migrantes durante el proceso de la entrevista de asilo. Los tabúes sociales y la reticencia a identificarse abiertamente como gay o transexual significan que algunos migrantes pueden no ofrecer la información de inmediato. La ignorancia por parte de los entrevistadores de asilo sobre las leyes anti-gay en los países de origen puede resultar en reclamos fallidos, según la Agencia de la UE para el Asilo, que ayuda a los países de la UE a implementar normas de asilo.

Como resultado, no existe una recopilación de datos completa sobre cuántos migrantes solicitan o reciben asilo en la UE por motivos LGTBQ+. Según las estimaciones de las ONG que trabajan con posibles refugiados, los números en los distintos países de la UE variaron desde dos a tres en Polonia en 2016, hasta 500 en Finlandia de 2015 a 2017 y 80 en Italia de 2012 a 2017, según un informe de 2017 de la Agencia de la UE para los Derechos Fundamentales.

Una directiva de la UE otorga protección especial a las personas vulnerables debido a la discriminación sexual, prescribiendo “garantías procesales especiales” en los países que las reciben. Sin embargo, no especifica en qué consisten esas garantías y la implementación es desigual. Como resultado, los solicitantes de asilo LGTBQ+ no siempre encuentran entornos protegidos una vez en la UE.

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“Estamos hablando de personas que desafortunadamente son víctimas de un doble estigma: ser migrantes y ser miembros de la comunidad LGTBQIA+”, dijo la abogada Marina De Stradis.

Incluso en Italia, las opciones varían ampliamente de una región a otra, siendo el norte mejor financiado y ofreciendo más servicios que el sur menos desarrollado. En la capital Roma, hay solo 10 camas designadas específicamente para migrantes LGTBQ+, dijo Antonella Ugirashebuja, activista de la asociación Arcigay.

Dijo que la falta de protecciones especiales a menudo afecta a las migrantes femeninas de manera más negativa que a los hombres, y puede ser especialmente peligrosa para las lesbianas.

“Las lesbianas que abandonan África a menudo, o con más frecuencia, terminan en redes de prostitución y explotación sexual porque carecen de apoyo económico de sus familias”, dijo. “La familia las considera personas a las que hay que rechazar, a las que hay que rechazar… Especialmente en países donde esto es punishable por la ley.”

Anthony y Chinonso se consideran afortunadas: Viven en un piso ordenado en Rieti con su perro Paddy, y sueñan con formar una familia aunque Italia no permite el matrimonio gay.

Chinonso, que estudiaba medicina en Nigeria, ahora es trabajadora social y de salud. Anthony trabaja en el mostrador de la charcutería de un supermercado Carrefour en Roma. Le hubiera gustado poder seguir trabajando como editora de cine, pero está feliz.

“Me dio la oportunidad de crecer”, dijo.

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La periodista de AP Nicole Winfield en Roma contribuyó a este informe.