Viking Therapeutics se posiciona como competidor

La empresa de biotecnología Viking Therapeutics ha surgido como un fuerte posible competidor, o blanco de adquisición, en el incipiente mercado de medicamentos para bajar de peso. Viking es solo una de varias compañías compitiendo por unirse al espacio en crecimiento. Algunos analistas dicen que el mercado podría valer $100 mil millones para finales de la década. Viking busca competir con los medicamentos inyectables de Eli Lilly y Novo Nordisk, que han impulsado la fiebre del oro en la industria de medicamentos para bajar de peso durante el último año a pesar de sus altos precios y las barreras a la cobertura de seguros.

El medicamento de Viking podría convertirse en un fuerte rival. Algunos analistas de Wall Street señalaron que su tratamiento experimental contra la obesidad puede ser “el mejor de su clase”. En un ensayo de fase intermedia, una versión inyectable del medicamento de Viking pareció promover una pérdida de peso aún mayor que el Zepbound de Eli Lilly.

Viking presentó un primer vistazo a los datos de ese estudio el martes, y sus acciones se dispararon un 120%. Los resultados prometedores hacen de la compañía un potencial jugador impresionante en un mercado que probablemente tendrá espacio para más competidores en los próximos años. Goldman Sachs proyecta que entre 10 y 70 millones de estadounidenses estarán tomando medicamentos para bajar de peso para 2028. Eli Lilly y Novo Nordisk también han tenido dificultades para ofrecer suficiente suministro de sus tratamientos, dando a otras compañías la oportunidad de ganar cuota de mercado.

Los nuevos datos también hacen de Viking un objetivo de adquisición más atractivo para empresas más grandes que intentan ingresar al espacio o expandir sus ofertas de tratamiento contra la obesidad.

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Es demasiado pronto para decir si el medicamento de Viking podría tener una ventaja sobre los tratamientos existentes o en desarrollo para bajar de peso. Es difícil comparar terapias sin enfrentarlas en un ensayo clínico.

Viking también necesita llevar a cabo un estudio de fase avanzada en su medicamento, y es probable que no lance la inyección hasta la última parte de la década. La pequeña empresa enfrenta obstáculos para ingresar al mercado, como fabricar suficiente del medicamento para satisfacer la creciente demanda. Pero una adquisición por parte de una empresa más grande podría ayudar a resolver algunos de esos problemas.

Los datos sugieren que el medicamento de Viking podría tener una ventaja. El ensayo de fase dos de Viking siguió a más de 170 pacientes con sobrepeso u obesidad. Recibieron diferentes tamaños de dosis del fármaco inyectable o un placebo.

El ensayo no comparó directamente el tratamiento de Viking con otros medicamentos. Aún así, muchos analistas compararon la inyección de Viking con el Zepbound de Eli Lilly, en gran parte porque funcionan de la misma manera…

La mayoría de los efectos secundarios adversos que experimentaron los pacientes después de comenzar a tomar el medicamento de Viking fueron leves o moderados. Muchas de esas instancias fueron gastrointestinales, lo cual es común en todos los tratamientos para bajar de peso y diabetes.

Alrededor del 20% de los pacientes que tomaron la versión de 15 miligramos del medicamento de Viking interrumpieron el tratamiento temprano en el estudio. Eso se compara con alrededor del 14% de los que tomaron el placebo y se detuvieron antes en el ensayo.

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Sin embargo, el analista de Jefferies Akash Tewari escribió en una nota el martes que la fase de prueba de Viking utilizó una titulación más rápida en los pacientes, lo que se refiere a aumentar el tamaño de la dosis que un paciente toma con el tiempo hasta que alcance un nivel de dosis objetivo.

Dijo que Viking podría hacer que su medicamento sea más fácil para que los pacientes lo toleren en un futuro ensayo con una titulación más lenta, lo que podría potencialmente disminuir la eficacia del tratamiento.

A pesar de los datos convincentes, Viking tiene mucho trabajo por hacer antes de poder competir en el mercado de medicamentos para bajar de peso. La empresa planea reunirse con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos más adelante este año para discutir un plan de desarrollo clínico para el tratamiento. El CEO de Viking, Brian Lian, dijo a los inversores en una llamada el martes que es probable que la empresa realice otro ensayo de fase dos que podría durar de seis a nueve meses.

Tewari de Jefferies estima que el tratamiento de Viking no llegará al mercado hasta 2029 o después. Un ensayo de fase avanzada sobre el medicamento podría ser largo…

Los útiles datos de Viking podrían hacer que sea un objetivo atractivo para una adquisición o asociación con una empresa farmacéutica grande. Eso podría darle a Viking las capacidades comercial y de fabricación necesarias para competir en el mercado de medicamentos para bajar de peso….