Heredera busca 50 austriacos para regalar $27 millones

En los próximos días, alrededor de 10,000 austriacos encontrarán una invitación en sus buzones de parte de una heredera que pide su ayuda para gastar 25 millones de euros, o alrededor de $27.4 millones, de su herencia.

No es una estafa ni un ingenioso truco de marketing. Más bien, la heredera, Marlene Engelhorn, dijo que era un intento de desafiar un sistema que le ha permitido acumular millones de euros en primer lugar.

La Sra. Engelhorn, de 31 años, creció en Viena y durante años ha estado haciendo campaña por políticas fiscales que redistribuyan la riqueza heredada y aborden la desigualdad económica estructural.

Sin esas leyes fiscales en su lugar, está recurriendo al público para decidir cómo se debe gastar su dinero.

Los 10,000 austriacos que reciban invitaciones se reducirán a 50, con el objetivo de reflejar la población del país según las estadísticas demográficas como género, edad e ingresos. El grupo, llamado Guter Rat o buen consejo, se reunirá en Salzburgo a lo largo de seis fines de semana este año para discutir la mejor manera de gastar el dinero.

“Un buen plan necesita muchas perspectivas”, dijo la Sra. Engelhorn en un comunicado en el sitio web del proyecto. “No solo de un individuo que ha heredado porque desea mejorar el estado de nuestra sociedad no significa que tenga un buen plan.”

La herencia de la Sra. Engelhorn se originó con Friedrich Engelhorn, quien fundó BASF, una de las compañías químicas más grandes del mundo, en 1865. Su familia también fue propietaria de Boehringer Mannheim, una compañía farmacéutica y de equipos de diagnóstico médico, hasta que fue vendida por 11 mil millones de dólares en 1997.

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Antes de que se anunciara el proyecto Guter Rat el martes, la Sra. Engelhorn se había comprometido públicamente a donar al menos el 90 por ciento de su herencia multimillonaria. Ella es parte de un pequeño movimiento de superricos que quieren no solo redistribuir su dinero, sino también desafiar las estructuras que les permitieron heredar sus fortunas en primer lugar. Austria abolió su impuesto a la herencia en 2008.

No está claro qué porcentaje de su herencia ha prometido la Sra. Engelhorn al proyecto, cuyo nombre completo es Guter Rat für Rückverteilung o buen consejo para la redistribución. Bernhard Madlener, un portavoz del proyecto, dijo en un correo electrónico que era una “gran mayoría”.

El martes, el proyecto envió invitaciones a 10,000 personas en Austria elegidas al azar de una base de datos nacional.

Los participantes deben tener al menos 16 años, pero no tienen que ser ciudadanos austriacos ni hablar alemán.

El grupo se reunirá de marzo a junio para discusiones moderadas profesionalmente y escuchará a expertos en temas como la distribución de la riqueza y la forma en que se financian las organizaciones no gubernamentales. Habrá 15 miembros de reemplazo seleccionados en caso de que alguien no pueda asistir.

A los miembros del Guter Rat se les pagarán 1.200 euros, o alrededor de $1,314, por cada fin de semana. El costo de hoteles, comidas y viajes será cubierto, al igual que los costos para abordar cosas que podrían evitar que asistan, como cuidado de niños e interpretación. Los miembros serán anónimos a menos que elijan hablar públicamente.

Hay límites sobre cómo se pueden gastar los fondos, según el sitio web del proyecto. El dinero no puede ir a grupos o personas que sean “anticonstitucionales, hostiles o inhumanos”, y no se puede invertir en instituciones con fines de lucro. El dinero tampoco puede ser redistribuido a miembros del grupo o “partes relacionadas”.

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Si el grupo no puede encontrar una forma ampliamente respaldada para distribuir el dinero, se devolverá a la Sra. Engelhorn.

El proyecto inusual es un cambio de los métodos que algunos superricos han usado para desprenderse de su dinero, como crear fundaciones para las causas que apoyan o donarlo a grupos existentes. La Sra. Engelhorn dijo que esas rutas aún otorgaban poder a los ricos que no habían ganado.

En la declaración de la Sra. Engelhorn sobre el proyecto, dijo que donar dinero no “resuelve el problema del fracaso político” y que “me otorga poder que no debería tener”.

“La redistribución debe ser un proceso que se extiende más allá de mí”, dijo.

Después de que el Guter Rat se establezca, la Sra. Engelhorn se retirará del proyecto y renunciará a toda autoridad para tomar decisiones, según el sitio web del proyecto.

“Por supuesto, se reserva el derecho de seguir comentando sobre los temas de la redistribución de la riqueza, pero no tiene derecho de veto u otros similares respecto a los resultados de la discusión en el Consejo y los 25 millones de euros”, dice el sitio web. “El Consejo decide.”