Glassdoor está cerrando sus últimas oficinas restantes en Chicago y San Francisco mientras se convierte completamente remoto

Christian Sutherland-Wong asumió el cargo de CEO del sitio web Glassdoor en enero de 2020 después de cinco años en varios puestos dentro de la empresa, incluyendo COO, jefe de producto y presidente. “Fue un período muy interesante para tomar las riendas”, dijo Sutherland-Wong a Fortune. “Estos últimos cuatro años han visto muchos cambios, ¡y muchas cosas buenas también!”

Una de esas cosas buenas: las empresas de todo el mundo están mostrando un renovado interés en la flexibilidad, y Glassdoor no es una excepción. Glassdoor dijo a Fortune en exclusiva que la empresa cerrará sus últimas oficinas en Chicago y San Francisco de manera inminente, y mientras tanto subarrendará los espacios ya que “han decidido centrarse en ser una empresa principalmente remota en el futuro”.

Glassdoor cambió a una operación completamente remota el 3 de marzo de 2020; su sede en el área de la Bahía fue una de las primeras regiones de EE. UU. en sentir un aumento de casos de COVID-19. “Al igual que otras empresas, nos sorprendió gratamente ver lo productivos que éramos trabajando desde casa”, recordó Sutherland-Wong. “Antes de eso, éramos una empresa muy orientada a la oficina; creíamos que necesitábamos estar en persona para colaborar y trabajar juntos.”

Una vez que se demostró que esa creencia no tenía fundamento, Glassdoor nunca miró hacia atrás. “Fuimos muy productivos trabajando de forma remota, a los empleados les gustó mucho y realmente abrimos nuestro abanico de talentos a personas a las que antes no teníamos acceso”, dijo Sutherland-Wong. “Fue un acelerador increíble para nosotros en cuanto a contratación de talento.”

Ahora no hay marcha atrás; tres cuartas partes de la fuerza laboral de la compañía viven más allá de la distancia de desplazamiento desde una de sus oficinas. “Ni siquiera pensamos que necesitamos una presencia de oficina eventualmente”, dijo. “Lo que necesitamos más son espacios de eventos más grandes donde queremos reunir a las personas durante períodos de tiempo más cortos para fomentar la construcción de relaciones.”

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Glassdoor, fortalecido por las críticas en su sitio para otras empresas que siguen un enfoque remoto en primer lugar, está “muy comprometido en ser una empresa principalmente remota”. El cambio drástico en su estrategia inmobiliaria fue inevitable porque “antes de 2020, esperábamos que los empleados vinieran 5 días a la semana”. Incluso él, como CEO, solo ha estado yendo a la oficina alrededor de una vez a la semana.

Palabra en el sitio

En el sitio de críticas anónimas, la discusión sobre el trabajo remoto y híbrido está en un constante punto culminante. “El sentimiento general es: en su mayor parte, los trabajadores anhelan flexibilidad”, dijo Sutherland-Wong. “Hay trabajadores que se sienten solos y les gusta la oportunidad de venir a la oficina y conectarse con colegas. Pero en general, parece que los trabajadores desean más el trabajo remoto.”

También ha sido un ejercicio fascinante observar cómo las empresas han reaccionado, y en muchos casos, retrocedido. “Al principio de la pandemia, parecía que las grandes empresas tecnológicas adoptarían un futuro de trabajo remoto, pero ahora el péndulo ha vuelto y vemos que muchas de ellas están exigiendo el regreso a la oficina, al menos unos días a la semana”, dijo. “Creo que es un reflejo de: si bien se pueden hacer muchas cosas de forma remota, se pierde cierta conexión y oportunidades de lluvia de ideas. Es por eso que las grandes empresas tecnológicas han dado un giro hacia atrás.”

Por otro lado, las empresas tecnológicas más pequeñas, como Glassdoor, todavía “ven muchos beneficios”. “Puedes, si eres cuidadoso, hacer cosas de manera realmente efectiva tanto de forma remota como asincrónica. Glassdoor ha optado por abrazar el trabajo remoto porque siente que es la decisión correcta para nosotros.”

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A pesar de que a menudo hay discrepancias entre lo que los trabajadores quieren y lo que sus jefes desean, los trabajadores están inclinados a hacer lo que la dirección diga, al menos por ahora.

“Estamos viendo una clara diferencia entre los sentimientos de 2021-22 en Glassdoor y los de 2023-24”, dijo Sutherland-Wong. “Antes, vimos un verdadero auge económico, especialmente en tecnología, y vimos muchas rotaciones porque había muchas oportunidades para los trabajadores y una gran demanda.” Luego llegó 2023, donde cientos de miles de trabajadores tecnológicos fueron despedidos y la demanda de contratación disminuyó significativamente. “Hemos visto un verdadero giro hacia los trabajadores que quieren quedarse donde están, valorando mucho más la seguridad laboral que las cosas que podrían haber por ahí. Simplemente están muy nerviosos por los despidos.”

En cuanto a la capacidad de aprender por ósmosis y hacer conexiones con los superiores, la oficina aún es insuperable, admite Sutherland-Wong. “Diré de antemano, nuestro abrazo del trabajo remoto no es perfecto”, dijo. “Ciertamente estamos haciendo concesiones al ser remotos, cuando se trata de la diversión de estar en persona día a día, y también creo que las oportunidades informales de aprendizaje que pueden surgir solo por estar al lado de un colega físicamente – simplemente tenemos que lidiar con esas concesiones.”

Una de esas concesiones es la incorporación, donde Sutherland-Wong dice que “todavía no somos perfectos”.

“No hemos resuelto por completo la brecha, pero estamos seguros de que podemos llegar bastante lejos a través de un esfuerzo más consciente, haciendo las cosas realmente bien y asegurándonos de que los gerentes realmente se comuniquen con sus trabajadores, sabiendo que las cosas pueden pasar desapercibidas”, dijo.

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Sin embargo, el CEO de Glassdoor está satisfecho con las muchas ventajas del trabajo remoto: “Una gran cantidad de beneficios de flexibilidad y la capacidad de aprovechar los talentos de todo el mundo”, señaló. “Sabemos que hay cosas que necesitamos resolver, los aspectos relacionales de estar juntos, cosas que se hacen mejor en persona.” Pero prefieren salvar la brecha con capacidades remotas que renovar sus arrendamientos.

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