Familias de rehenes inician una marcha de Tel Aviv a Jerusalén

During the past days, Noam Alon, 24 years old, has been camping in front of the main military headquarters in Tel Aviv, with the aim of pressuring the Israeli government to do more to bring back his girlfriend of a year and a half, Inbar Heiman, and more than 200 other hostages currently held in Gaza.

However, due to the lack of progress regarding the release of the captives, Mr. Alon has grown impatient with the Israeli government and is moving on from the spot along with some 30 others who have been sleeping there. “We won’t sit silent,” he said.

On Tuesday, Mr. Alon joined families of about 50 hostages and supporters – around 100 people in total – who plan to march for five days from Tel Aviv to Prime Minister Benjamin Netanyahu’s office in Jerusalem, stopping to camp each night along the way.

Carrying water bottles and sleeping bags, the group marched from a square across from the military headquarters, chanting “Bring them home now!”

Like many others at the march, Mr. Alon wants Mr. Netanyahu and his cabinet to do everything they can to secure the release of those abducted by Hamas and other armed Palestinian groups in the Oct. 7 attack that the Israeli government says killed 1,200 people.

“We think the Israeli government should pay any price,” Mr. Alon said, whether that entails a prisoner exchange, a cease-fire, or fuel delivery. The hostages’ lives are in the government’s hands, he said. Mr. Netanyahu has maintained that a cease-fire would be contingent on the release of hostages as Israel’s goal is to eradicate Hamas.

In late October, Israeli forces rescued one hostage, and four others were released by Hamas about a week earlier. But, despite negotiation efforts led by the United States and Qatar, there have been no further breakthroughs on a hostage release deal. Families of the hostages have organized rallies over the past two weeks that have drawn thousands to the military headquarters.

Despite the outpouring of public support, those with family members and friends held captive in Gaza are feeling frustrated.

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“I’m tired of sitting around,” said Yuval Haran, 36, from Be’eri, a kibbutz near the border with Gaza that was heavily attacked on Oct. 7. He has seven family members currently held hostage in Gaza and was an organizer of the march. “I want to start walking to where the decisions are made.”

The marchers, with ages ranging from their 20s to their 70s, will walk about 10 miles a day along main highways, sleeping each night in camps on the road. They are filling one lane of the highway, with police escorts, support staff, and vans carrying gear taking up another.

Shelly Shem Tov, 51, whose son Omer, 21, was abducted from the Nova festival, joined the march to try to rally popular support and pressure Mr. Netanyahu. She also sees leaving her comfort zone, by marching on foot to Jerusalem, as an opportunity to identify on a personal level with her son, who is in “a place I can’t even imagine,” she said.

On Monday, Hamas released a video of a hostage who the group claims was killed by an Israeli airstrike, raising concerns among the families that Israel’s military operations in Gaza are threatening hostages’ lives.

In July, protesters against Mr. Netanyahu’s judicial overhaul organized a similar five-day march from Tel Aviv to Jerusalem. The families of the hostages have described the march as apolitical, but Avi Gur Arye, 73, who joined as a supporter, said that it would be a boon if the movement also contributes to a change in government, which he said is “dividing and unraveling the fabric of this country” after the war.

Mr. Alon said that he wants to be optimistic that the marchers won’t need to walk all the way. He said he hoped that during the march, “Everyone will tell us, ‘Stop walking. They are here.’”

En los últimos 10 días, Noam Alon, de 24 años, ha acampado frente a la sede central militar de Tel Aviv, con el objetivo de presionar al gobierno israelí para que haga más para traer de vuelta a su novia, Inbar Heiman, y a los más de 200 rehenes actualmente retenidos en Gaza.

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Sin embargo, ante la falta de noticias sobre cuándo y si los cautivos serán liberados, el Sr. Alon se ha impacientado con el gobierno israelí y se aleja del lugar donde él y otras 30 personas han estado durmiendo. “No nos quedaremos callados”, dijo.

El martes, el Sr. Alon se unió a los familiares de aproximadamente 50 rehenes y a seguidores, alrededor de 100 personas en total, que planean marchar durante cinco días desde Tel Aviv hasta la oficina del primer ministro Benjamín Netanyahu en Jerusalén, acampando cada noche en el camino.

Llevando botellas de agua y bolsas de dormir, el grupo partió desde una plaza frente a la sede militar, coreando “¡Tráiganlos de vuelta a casa ahora!”

Al igual que muchos otros en la marcha, el Sr. Alon quiere que el Sr. Netanyahu y su gabinete hagan todo lo posible para asegurar la liberación de los secuestrados por Hamas y otros grupos palestinos armados en el ataque del 7 de octubre, que el gobierno israelí dice que mató a 1,200 personas.

“Pensamos que el gobierno israelí debería pagar cualquier precio”, dijo el Sr. Alon, ya sea a través de un intercambio de prisioneros, un alto al fuego o entrega de combustible. La vida de los secuestrados está en manos del gobierno, dijo. El Sr. Netanyahu ha mantenido que un alto el fuego estaría condicionado a la liberación de los rehenes, ya que el objetivo de Israel es erradicar a Hamas.

A finales de octubre, las fuerzas israelíes rescataron a un rehén, y otros cuatro fueron liberados por Hamas aproximadamente una semana antes. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de negociación liderados por Estados Unidos y Qatar, no ha habido más avances en un acuerdo de liberación de rehenes. Las familias de los rehenes han organizado manifestaciones en las últimas dos semanas que han atraído a miles a la sede militar.

A pesar del apoyo público, aquellos con familiares y amigos retenidos en Gaza se sienten frustrados.

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“Estoy cansado de quedarme de brazos cruzados”, dijo Yuval Haran, de 36 años, de Be’eri, un kibutz cerca de la frontera con Gaza que fue fuertemente atacado el 7 de octubre. Tiene siete familiares actualmente retenidos en Gaza y fue un organizador de la marcha. “Quiero comenzar a caminar hacia donde se toman las decisiones”.

Los marchantes, con edades que varían desde los 20 hasta los 70 años, caminarán alrededor de 10 millas cada día a lo largo de las carreteras principales, durmiendo cada noche en campamentos a un lado de la carretera. Ocupan un carril de la carretera, con escoltas policiales, personal de apoyo y camionetas que transportan equipo ocupando otro.

Shelly Shem Tov, de 51 años, cuyo hijo Omer, de 21 años, fue secuestrado del festival Nova, se unió a la marcha para intentar movilizar el apoyo popular y presionar al Sr. Netanyahu. También ve el dejar su zona de confort, al marchar a pie a Jerusalén, como una oportunidad para identificarse a nivel personal con su hijo, quien está en “un lugar que ni siquiera puedo imaginar”, dijo.

El lunes, Hamas publicó un video de un rehén que el grupo afirma fue asesinado por un ataque aéreo israelí, lo que preocupa a las familias de que las operaciones militares de Israel en Gaza pongan en peligro las vidas de los rehenes.

En julio, manifestantes en contra de la revisión judicial del Sr. Netanyahu organizaron una marcha similar de cinco días desde Tel Aviv hasta Jerusalén. Las familias de los rehenes han descrito la marcha como apolítica, pero Avi Gur Arye, de 73 años, quien se unió como partidario, dijo que sería un beneficio si el movimiento también contribuye a un cambio de gobierno, el cual dijo que está “dividiendo y deshaciendo el tejido de este país” después de la guerra.

El Sr. Alon dijo que quiere ser optimista de que los marchantes no necesitarán caminar todo el trayecto. Dijo que espera que durante la marcha, “Todos nos dirán, ‘Paren de caminar. Ellos están aquí'”.