Estudio sobre la “Pirámide más antigua del mundo” es retractado por el editor.

El editor estadounidense de un estudio que desafió la ortodoxia científica al afirmar que un sitio arqueológico en Indonesia podría ser la “pirámide más antigua” del mundo dice que ha sido retractado.

El estudio de octubre de 2023 en la revista Prospectiva Arqueológica hizo la explosiva afirmación de que la capa más profunda del sitio, Gunung Padang, parece haber sido “esculpida” por humanos hace hasta 27,000 años.

Los críticos del estudio dicen que fechó incorrectamente la presencia humana en Gunung Padang basándose en mediciones de radiocarbono del suelo de muestras de perforación, no en artefactos. El editor estadounidense de la revista, Wiley, citó esa razón exacta en el aviso de retractación que emitió el lunes.

Gunung Padang es ampliamente considerado un volcán inactivo, y los arqueólogos dicen que las cerámicas recuperadas allí hasta ahora sugieren que los humanos lo han estado utilizando durante varios cientos de años o más, no algo cercano a 27,000 años. Las pirámides de Giza en Egipto tienen solo alrededor de 4,500 años.

La retractación, basada en una investigación de varios meses, dijo que el estudio era defectuoso porque sus muestras de suelo “no estaban asociadas con artefactos o rasgos que pudieran interpretarse de manera confiable como antropogénicos o ‘hechos por el hombre'”.

Algunos arqueólogos dijeron en entrevistas que acogieron con satisfacción la retractación. Pero los autores del estudio la calificaron de “injusta”, diciendo en un comunicado el miércoles que sus muestras de suelo habían sido “establecidas inequívocamente como construcciones hechas por el hombre o rasgos arqueológicos”, en parte porque las capas de suelo incluían artefactos.

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“Instamos a la comunidad académica, a las organizaciones científicas y a las personas interesadas a unirse a nosotros para desafiar esta decisión y defender los principios de integridad, transparencia y equidad en la investigación y publicación científica”, escribieron los autores.

El autor principal del estudio, Danny Hilman Natawidjaja, un geólogo de terremotos, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Tampoco lo hicieron Wiley ni los editores de Prospectiva Arqueológica, Eileen Ernenwein y Gregory Tsokas.

Un prominente partidario de la investigación del Sr. Natawidjaja, el periodista Graham Hancock, dijo en un comunicado que no veía la retractación como “justa, justificada o buena ciencia”. Dijo que en lugar de emitir una retractación, la revista debería haber publicado críticas del artículo, un movimiento que, según él, habría permitido a los lectores formarse su propia opinión.

“La ciencia no debería tratarse de supresión”, dijo el Sr. Hancock, quien entrevistó al Sr. Natawidjaja para un episodio sobre Gunung Padang en “Apocalipsis Antiguo”, su serie documental de Netflix de 2022.

La Sociedad Estadounidense de Arqueología ha dicho que el programa de Netflix del Sr. Hancock “desprecia la profesión arqueológica sobre la base de afirmaciones falsas y desinformación”. Él ha rechazado firmemente ese argumento, argumentando que los arqueólogos deberían ser más abiertos a teorías que desafían la ortodoxia académica. Netflix no respondió a una solicitud de comentarios sobre la retractación.

Las personas de Indonesia han viajado durante mucho tiempo a Gunung Padang, un sitio en la cima de una colina lleno de terrazas de piedra, para celebrar rituales islámicos y hindúes. Una narrativa nacional que lo retrata como una pirámide muy, muy antigua tenía apoyo y financiamiento del gobierno central durante la administración del presidente Susilo Bambang Yudhoyono, quien dejó el cargo en 2014. Su sucesor, el presidente Joko Widodo, cortó el financiamiento.

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Los arqueólogos dijeron en entrevistas el miércoles que acogieron con satisfacción la retractación.

Uno de ellos, Noel Hidalgo Tan, arqueólogo en Bangkok quien transmitió sus preocupaciones sobre el estudio a Wiley, dijo que consideraba la retractación “totalmente apropiada” porque la evidencia del estudio no respaldaba sus conclusiones.

“Fue lamentable que el documento tuviera que llegar a esta etapa”, dijo el Dr. Tan, quien trabaja en el Centro Regional del Sudeste Asiático para la Arqueología y las Bellas Artes. “Pero era mejor retractarlo que no decir nada al respecto”.

Dwi Ratna Nurhajarini, jefa de la Oficina de Conservación de Patrimonio Cultural en la Provincia de Java Occidental, donde se encuentra el sitio, dijo que las conclusiones del estudio deberían ser reexaminadas a la luz de la retractación.

“Las estructuras en Gunung Padang están efectivamente estratificadas y terrazadas, recordando a civilizaciones del pasado distante de Indonesia”, dijo por teléfono el miércoles. “Pero su antigüedad podría no ser tan antigua como se sugiere”.

Rin Hindryati contribuyó en la redacción.