¿Está planeando Corea del Norte una guerra?

Corea del Norte disparó cientos de proyectiles de artillería en aguas cercanas a las islas fronterizas de Corea del Sur el 5 de enero. La semana pasada, dijo que ya no consideraba el Sur habitado por “compatriotas”, sino por un “estado hostil” al que subyugaría a través de una guerra nuclear. El viernes, afirmó que había probado un dron nuclear submarino para ayudar a repeler las flotas de la Marina de los Estados Unidos.

Este nuevo redoble de amenazas, mientras Estados Unidos y sus aliados han estado ocupados con las guerras en Ucrania y Medio Oriente, ha llevado a funcionarios extranjeros y analistas a preguntarse si el líder norcoreano, Kim Jong-un, ha pasado de la postura y está planeando para afirmar más la fuerza militar.

Durante décadas, una parte central del manual norcoreano ha sido realizar provocaciones militares cuidadosamente medidas y cronometradas, algunas destinadas a apretar la disciplina interna, otras a llamar la atención de sus vecinos y Estados Unidos, o todo, a la vez.

Sin embargo, para varios observadores cercanos de Corea del Norte, la última ronda de señales del Sr. Kim se siente diferente. Algunos lo toman como una pista de que el norte se ha desilusionado buscando el compromiso diplomático con Occidente, y algunos plantean la posibilidad de que el país podría estar planeando un asalto repentino a Corea del Sur.

Dos analistas veteranos de Corea del Norte – el ex funcionario del Departamento de Estado, Robert L. Carlin y el científico nuclear Siegfried S. Hecker – sonaron una alarma la semana pasada en un artículo para el sitio web estadounidense 38 North, afirmando que el Sr. Kim había terminado con simples amenazas. “Kim Jong-un ha tomado la decisión estratégica de ir a la guerra”, escribieron.

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Los analistas coinciden en general en que Corea del Norte ha estado cambiando su postura en los últimos años, impulsado por problemas tanto internos, como una economía moribunda y escasez de alimentos y petróleo, y frustraciones en la diplomacia externa, como el fracaso del Sr. Kim en ganar un fin a las sanciones internacionales a través de la diplomacia directa con el presidente Donald J. Trump. Y la mayoría coincide en que la reciente cercanía del Norte con Rusia, incluido el suministro de proyectiles de artillería y misiles para su uso en la guerra de Rusia en Ucrania, será un cambio fundamental de alguna manera.

Sin embargo, aún existe un marcado desacuerdo sobre a dónde podría llevar el nuevo rumbo del Sr. Kim. Muchos dicen que el objetivo final de Kim no es una guerra con Corea del Sur, un aliado del tratado de Estados Unidos, sino la aceptación de Washington de su país como una potencia nuclear al provocar conversaciones de reducción de armas.

“Los norcoreanos no iniciarán una guerra a menos que decidan ser suicidas; saben demasiado bien que no pueden ganar la guerra”, dijo Park Won-gon, experto en Corea del Norte en la Universidad Ewha Womans en Seúl. “Pero les gustaría que sus enemigos creyeran que podrían, porque eso podría llevar a un compromiso y posibles concesiones, como el alivio de sanciones”.

En China, el aliado más vital de Corea del Norte también mostraron escepticismo sobre si el Sr. Kim iría a la guerra a menos que el Norte fuera atacado. El profesor Shi Yinhong, de la Universidad Renmin en Beijing, afirmó que el liderazgo del Norte, al no ser irracional, actuaba en última instancia por autodefensa, y que comenzar una guerra iría en contra de esa meta.

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Otros señalaron que el Norte podría afirmarse militarmente, incluso a través de ataques convencionales más pequeños y pruebas de armas más atrevidas, sin necesariamente desencadenar una respuesta letal.