¿Está Alemania socavando su democracia al combatir la extrema derecha?

Para Alemania — un país que sabe algo sobre cómo los extremistas pueden secuestrar un gobierno — la creciente popularidad de la extrema derecha ha planteado una pregunta incómoda.

¿Hasta dónde debe llegar una democracia en restringir a un partido que muchos creen que está buscando socavarla?

Es un dilema con el que políticos y expertos legales están lidiando en todo el país a medida que crece el apoyo a Alternativa para Alemania, un partido de extrema derecha cuyo respaldo supera ahora a cada uno de los tres partidos de la coalición gobernante.

No solo es la AfD el partido más popular en tres estados que celebran elecciones este año, también está alcanzando hasta un 20 por ciento a nivel nacional en las encuestas. Los políticos alemanes se han alarmado cada vez más ante la posibilidad de que algún día el partido pudiera ejercer influencia en el gobierno federal. Su popularidad ha crecido a pesar de que los servicios de inteligencia doméstica anunciaron que están investigando al partido como una amenaza sospechosa para la democracia.

Los alemanes ya han sido testigos de cerca de la aparición de los llamados demócratas iliberales en Polonia y Hungría, quienes utilizaron su poder para llenar los tribunales con jueces sumisos y silenciar a los medios independientes. La historia también pesa mucho sobre Alemania — los nazis utilizaron las elecciones para apoderarse de los resortes del estado y moldear un sistema autoritario.

Hoy en día, los legisladores alemanes están reescribiendo los estatutos y presionando por enmiendas constitucionales para asegurar que los tribunales y los parlamentos estatales puedan proporcionar controles contra un futuro AfD más poderoso. Incluso algunos han lanzado una campaña para prohibir totalmente a la AfD.

Pero cada remedio tiene sus propios peligros, dejando a los políticos alemanes navegando entre la salvaguardia de su democracia y la posibilidad de proporcionar inadvertidamente a la AfD herramientas que podría utilizar algún día para perjudicarla.

“Nunca es el caso que si tienes democracia, una vez que la has ganado, la tienes para siempre,” dijo Stephan Thomae, un miembro del Parlamento del Partido Democrático Libre. “Por lo tanto, deberíamos protegerla un poco más.”

Durante años, los partidos principales de Alemania han tratado de aislar y marginar a la AfD evitando la colaboración política.

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Ahora reconocen que esos esfuerzos no lograron frenar a la AfD, cuya popularidad ha crecido con las preocupaciones alemanas sobre la migración y una economía estancada, y a pesar de los informes sobre la tendencia cada vez más antidemocrática de la AfD.

La inteligencia doméstica de Alemania dice que 10,000 de los 28,500 miembros del partido son extremistas. Varias filiales estatales de la AfD ya han sido clasificadas como extremistas, al igual que su ala juvenil.

Algunos miembros de la AfD están envueltos en cargos criminales, incluido un plan fantasioso, frustrado en 2022 para derrocar violentamente al gobierno: la policía dice que el plan fue facilitado por un ex legislador de la AfD que dejó pasar a los conspiradores en el Parlamento para explorar rutas y objetivos.

Más recientemente, varios miembros de la AfD, incluido un ayudante del copresidente del partido, asistieron a una reunión donde un activista de extrema derecha discutió su visión de “remigración”, o deportaciones masivas de inmigrantes, potencialmente incluyendo ciudadanos naturalizados.

El ayudante fue posteriormente despedido y los líderes de la AfD negaron querer deportar ciudadanos alemanes. Pero la noticia de la reunión, reportada por el medio de investigación alemán Correctiv en enero, desencadenó semanas de protestas contra la AfD en todo el país.

Las protestas, a su vez, han intensificado el debate sobre cómo proteger la democracia alemana.

Ya se está sintiendo el impacto de la AfD en el gobierno a nivel estatal.

En el estado alemán central de Hesse, la AfD se convirtió en el partido de oposición más grande en el parlamento estatal después de las elecciones del año pasado. Eso le dio al partido el derecho a ocupar posiciones en comités clave — entre ellos el organismo que supervisa los servicios de inteligencia doméstica.

En otras palabras, los miembros de un partido que actualmente es objeto de operaciones de vigilancia tendrían acceso a información sobre quién y qué se estaba vigilando.

Los partidos principales rivales de Hesse se unieron para aprobar un “paquete de democracia”, que reescribió varias reglas parlamentarias, incluyendo una que bloqueaba efectivamente a la AfD del comité de inteligencia. Ahora los miembros son seleccionados únicamente por la coalición gobernante, una medida que corre el riesgo de debilitar la supervisión de la oposición sobre la mayoría.

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En el estado oriental de Turingia, los legisladores principales también querían bloquear a la AfD de su comité de inteligencia, y inicialmente acordaron dejar de lado sus diferencias y votar por los candidatos de los demás.

El plan falló cuando los Demócratas Cristianos, el partido de centro-derecha más grande del país, finalmente se negaron a aceptar al candidato del Partido Verde de centro-izquierda. El comité sigue siendo dirigido por miembros del parlamento anterior — incluido un legislador que se retiró.

“El compromiso político y la cooperación se están erosionando,” dijo Jelena von Achenbach, experta en derecho público de la Universidad de Erfurt. “No pueden confiar entre ellos. Y eso hace que cosas como cooperar contra la AfD sean muy difíciles.”

En Baviera, la AfD quedó en segundo lugar en las elecciones de octubre, lo que le dio el derecho a nombrar a dos jueces honorarios para el tribunal constitucional del estado sureño.

Uno de los jueces nominados por el partido había sido fotografiado con partidarios de extrema derecha y antivacunas que intentaron asaltar el Parlamento alemán durante una protesta en 2020. (Más tarde le dijo a los reporteros que solo estaba tratando de entender la protesta.)

Dado que los nominados al tribunal son elegidos por el parlamento como una lista completa, los legisladores de Baviera se enfrentaron a la elección de aceptar a todos los nominados, incluidos los candidatos de la AfD, o bloquear a todos y obstaculizar el funcionamiento del tribunal superior del estado.

Los partidos de izquierda decidieron bloquear.

“No hay forma de evitar el hecho de que los enemigos de la democracia no pueden ocupar cargos en organismos destinados a proteger o dar forma a la democracia,” dijo Jurgen Mistol, líder parlamentario de los Verdes de Baviera, al New York Times en un comunicado.

Pero los conservadores mayoritarios de Baviera aprobaron la lista, prometiendo en cambio trabajar con sus rivales de centro-izquierda para enmendar el sistema después.

Hoy en día, los dos jueces de la AfD se sientan en el tribunal.

Los esfuerzos para frenar el ascenso de la AfD se están intensificando ahora a nivel nacional, pero esos esfuerzos pueden tener el efecto no previsto de debilitar las funciones democráticas en Alemania.

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Algunas medidas en discusión darían a las fuerzas del orden y a las agencias de inteligencia doméstica más margen de maniobra, algo que nunca es fácil en un país que experimentó tanto el fascismo como el comunismo en el siglo pasado.

El ministerio del interior ha propuesto un plan de 13 puntos que, entre otras cosas, permitiría a las fuerzas de seguridad investigar las finanzas de cualquier persona vista como un “potencial amenazador”, en lugar de solo aquellas personas investigadas por incitación o violencia.

Otra medida permitiría despedir a funcionarios públicos basándose en presuntos vínculos con extremistas, poniendo la carga de la prueba en los empleados en lugar del estado.

“Se está creando una cultura de sospecha,” dijo Gottfried Curio, miembro del Parlamento de la AfD. “Consideramos que esta es la verdadera amenaza para la democracia.”

Algunos legisladores nacionales están especialmente preocupados por proteger la independencia del Tribunal Supremo. Quieren consagrar el proceso de nombramiento de jueces en la Constitución y que requiera una mayoría de dos tercios en ambas cámaras del Parlamento. Hasta ahora, el nombramiento de jueces ha sido regido por la ley federal y requiere una mayoría simple.

Pero si la AfD controlara más de un tercio del parlamento, tal cambio en realidad le permitiría bloquear cualquier nombramiento judicial que quisiera.

“Es una de esas preguntas clásicamente difíciles donde no hay una buena respuesta,” dijo Michaela Hailbronner, profesora de derecho público en la Universidad de Munster. “Ves el potencial de abuso. Podrías incluso etiquetarlo como abuso ya.”

Sin embargo, algunos alemanes están exigiendo medidas aún más drásticas.

La coalición gobernante en la ciudad norteña de Bremen ha anunciado que recopilará pruebas contra la AfD en apoyo de una prohibición a nivel nacional del partido.

Pero muchos políticos, como el Sr. Thomae de los Demócratas Libres, temen que tal medida pueda resultar contraproducente — efectivamente despojando de sus derechos a casi un cuarto de los votantes que expresan apoyo a la AfD.

“Es nuestra tarea política explicar a la gente que el objetivo real de la AfD es cambiar los fundamentos de la democracia,” dijo. “No se pueden resolver todos los problemas con leyes.”