“Es como si estuviera ciego”: Esperando asilo en un hotel británico.



La situación de los solicitantes de asilo en Gran Bretaña es cada vez más compleja debido a fallos en el sistema

Como periodista con experiencia, cada mañana, Mohammed Al Muhandes se despierta en un hotel de Leeds, Inglaterra, y se pregunta cómo pasar el día.

Junto con docenas de otros solicitantes de asilo, desayuna el mismo desayuno cada mañana y luego regresa a su habitación o camina por un parque cercano. Las 9,58 libras, o 11,90 dólares, que le dan cada semana apenas le alcanzan para un viaje de ida y vuelta en autobús al centro de la ciudad (£ 4,50) y una taza de café. A los solicitantes de asilo en Gran Bretaña no se les permite trabajar.

Al Muhandes, de 53 años, que tiene una maestría en ingeniería mecánica, intenta mantenerse ocupado, tomando clases gratuitas y pasando tiempo en una reserva natural local, pero ha esperado casi cinco meses hasta que se tome una decisión sobre su caso. Si bien está abrumadoramente agradecido por haber escapado del conflicto en su país de origen, Yemen, la incertidumbre es dura.

“Es como si estuviera esperando algo y no sé cuándo llegará”, dijo Al Muhandes. “Es como si estuviera ciego”.

Para algunos, este limbo puede durar años, una espera exacerbada por problemas profundamente arraigados en el sistema de inmigración británico.

El miércoles, la política emblemática del gobierno conservador de enviar solicitantes de asilo a Ruanda quedó en caos cuando el tribunal más alto del país la declaró ilegal. Incluso cuando el primer ministro Rishi Sunak se comprometió a encontrar una manera de anular el tribunal, los críticos dijeron que la política era una distracción del tema más urgente: una enorme acumulación de casos de asilo sin resolver que se ha disparado bajo el gobierno de los conservadores, de 22.000 a 140.000 este año. en marzo de 2018.

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Alrededor de 50.000 personas están siendo alojadas en hoteles alquilados por el gobierno (en ocasiones hasta 350) a un costo de £8 millones por día. En total, el sistema de asilo ha costado a los contribuyentes casi 3.970 millones de libras esterlinas, o alrededor de 4.800 millones de dólares, en el último año, casi el doble que el año anterior, según datos oficiales.

Los expertos en migración advierten que los costos sólo aumentarán cuanto más tiempo permanezcan sin abordar las fallas fundamentales del sistema.

“La política de Ruanda, incluso si se implementara sin problemas, sólo sería una respuesta parcial a la cuestión más amplia del asilo”, dijo Rhys Clyne, experto en migración del Institute for Government, un grupo de expertos británico. “Hay cuestiones mucho más amplias que el gobierno debe abordar”.

Gran Bretaña no está sola en la lucha contra el aumento de la migración, impulsada por factores como los conflictos y el cambio climático. Pero los conservadores, que han estado en el poder durante 13 años, han enmarcado el debate en torno al aumento de pequeñas embarcaciones que cruzan el Canal de la Mancha.

Las llegadas por barco representaron menos de la mitad de las solicitudes de asilo el año pasado. El aumento de las llegadas “es sólo una parte de la historia”, dijo Peter Walsh, investigador principal del Observatorio de Migración de Oxford. “Creo que probablemente la parte más importante es que la toma de decisiones simplemente no ha seguido el ritmo de las solicitudes”.