Elecciones en Portugal: Lo que debes saber

Cuando António Costa, un primer ministro bien visto por los líderes europeos, ganó fácilmente su tercer mandato como primer ministro en 2022, muchos portugueses se prepararon para un gobierno duradero y estable dada la fuerte mayoría de su Partido Socialista en el Parlamento.

Pero a finales del año pasado, el Sr. Costa dimitió, su gobierno envuelto en una investigación de corrupción relacionada con concesiones de exploración de litio.

Este domingo, Portugal se enfrenta a nuevas elecciones. Ha surgido la posibilidad de que el Partido Socialista pierda el poder por primera vez en más de ocho años, así como la posibilidad de un gobierno minoritario inestable.

Uno de los cambios más significativos en la campaña electoral ha sido el surgimiento de un partido populista de extrema derecha.

El Sr. Costa renunció en noviembre después de que se abriera una investigación de corrupción sobre concesiones de exploración de litio, producción de hidrógeno y la construcción de un centro de datos.

El litio es clave para ayudar a la Unión Europea a transicionar hacia la energía limpia, y el bloque en su mayoría depende de importaciones de China.

En Portugal, las exploraciones de litio eran controvertidas incluso antes de la investigación sobre la concesión de licencias y habían enfrentado oposición pública por el daño ambiental que las minas podrían causar.

La investigación ahora amenaza con frenar la inversión extranjera tan necesaria, dijo Marina Costa Lobo, científica política de la Universidad de Lisboa. “Y esto podría ser problemático para Portugal”, añadió.

El Sr. Costa no ha sido acusado formalmente de ningún delito.

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En declaraciones televisadas en noviembre, dijo que “ningún acto ilícito pesa en mi conciencia”, pero agregó que la “dignidad” del cargo de primer ministro era incompatible con las sospechas que lo rodeaban.

Portugal está eligiendo un nuevo Parlamento en las elecciones generales anticipadas. El Partido Socialista está en una reñida contienda con la Alianza Democrática, una coalición de partidos de centro-derecha liderada por el Partido Social Demócrata.

Se espera que los Socialistas obtengan aproximadamente el 28 por ciento de los votos, según una agregación de encuestas de Politico, y la Alianza Democrática alrededor del 33 por ciento.

Pedro Nuno Santos, respaldado por la ala izquierda del Partido Socialista, sucedió al Sr. Costa como jefe del partido.

Miembros del Partido Social Demócrata también se vieron afectados por investigaciones de corrupción, con el presidente de un gobierno local renunciando recientemente.

Lo más sorprendente ha sido el ascenso de Chega, un partido populista de extrema derecha. A pesar de que Chega está por detrás de los dos partidos convencionales, según una agregación de encuestas de Politico, una fuerte representación en las elecciones podría convertir a Chega en un partido determinante si ningún otro puede asegurar una mayoría absoluta.

Luís Montenegro, líder del Partido Social Demócrata, ha descartado formar una coalición con Chega. Chega ha hecho de un castigo más duro a la corrupción un pilar de su campaña, con vallas publicitarias que dicen: “Portugal necesita una limpieza”.

Si su partido sale primero, el Sr. Montenegro podría formar un gobierno minoritario, un resultado potencialmente inestable que podría no durar mucho tiempo, según los expertos.

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A diferencia de otros países europeos, Portugal no había visto durante años que partidos de extrema derecha y antiestablecimiento ganaran tracción entre los votantes.

El ascenso de Chega, que significa “suficiente” en portugués, está cambiando eso, y una fuerte presencia en las elecciones podrían señalar el fin de la excepción del país.

“Para nosotros aquí en Portugal, sería una novedad”, dijo José Santana Pereira, profesor asociado de ciencias políticas en el Instituto Universitario de Lisboa.

El partido, fundado en 2019, recibió alrededor del 1 por ciento de los votos en las elecciones de 2019. Eso aumentó a alrededor del 7 por ciento en 2022, y se predice que el partido ahora ganará el 16 por ciento de los votos, según una agregación de encuestas de Politico.

A pesar de la investigación de corrupción y de la insistencia de Chega en ella en su campaña, muchos votantes parecen estar más preocupados por los problemas que afectan su vida diaria, dijo la Sra. Costa Lobo.

Con salarios persistentemente bajos que no se mantienen al ritmo de la inflación, los portugueses parecen estar mayormente preocupados por la crisis de costos de vida. Los precios de la vivienda se han duplicado en los últimos ocho años, en parte debido a los alquileres turísticos, lo que hace que la propiedad sea inaccesible especialmente para las generaciones más jóvenes.

“La vivienda se ha convertido en uno de los principales problemas en las elecciones”, dijo la Sra. Costa Lobo. “Los ciudadanos de clase media ya no pueden alquilar ni comprar”.

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