El poeta de Snowflake no está preocupado por el éxodo: ‘no es un culto personal’

El presidente de Snowflake, Frank Slootman, asiste a la Cumbre Snowflake 2022 en Las Vegas el 14 de junio de 2022.

Snowflake | Via Reuters

La noticia del retiro del CEO de Snowflake, Frank Slootman, provocó una caída del 18% en el precio de las acciones de la empresa el jueves, su mayor caída desde que el proveedor de software de análisis de datos debutó en la Bolsa de Nueva York en 2020.

La partida de Slootman se anunció el miércoles pasado como parte del informe de ganancias trimestrales de Snowflake, que incluía una guía decepcionante. Los analistas de Mizuho Securities escribieron en una nota que las acciones están siendo golpeadas “mientras los inversores digieren la renuncia” de Slootman, quien se unió en 2019 y dirigió a la empresa a través de su exitosa IPO al año siguiente.

A pesar de que el anuncio causó consternación en Wall Street, Slootman le dijo a CNBC que no está preocupado por una ola de empleados de Snowflake siguiéndolo por la puerta.

“Esto no es un culto personal, ¿ok?” dijo Slootman.

Slootman, de 65 años, será sucedido por el ex jefe de publicidad de Google, Sridhar Ramaswamy, quien se unió a Snowflake en junio a través de la compra de $ 185 millones de Neeva, una startup fundada por Ramaswamy en 2019.

Snowflake fue la tercera empresa tecnológica empresarial que Slootman guió a través del proceso de IPO, después de Data Domain en 2007 y ServiceNow en 2012. Snowflake marcó su mayor ganancia financiera. Controlaba aproximadamente el 6% de las acciones de la empresa en el momento de la IPO y poseía 10.6 millones de acciones hasta el 9 de febrero, una participación que actualmente vale alrededor de $2 mil millones.

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Además, la compensación total de Slootman en 2023 ascendió a $23.7 millones, casi en su totalidad de premios en acciones y opciones.

Antes de unirse a Snowflake, Slootman pasó aproximadamente seis años como CEO de ServiceNow. Él le dijo a CNBC que ServiceNow ha seguido prosperando desde su partida. Los ingresos anualizados han crecido de $1.5 mil millones a casi $10 mil millones.

“Aún hay personas allí que contraté, bastante, de hecho,” dijo Slootman. “También hay nuevos, obviamente.”

La fuerza laboral de ServiceNow alcanzó los 23,668 para finales de 2023, en comparación con 603 en diciembre de 2011, meses después de que Slootman se uniera, según los documentos regulatorios.

“Pusimos a ServiceNow en el camino correcto. Hemos hecho lo mismo con Snowflake también,” dijo Slootman, quien permanecerá como presidente.

Llevar a cabo la salida exitosa de tres empresas grandes en tecnología es una hazaña rara, y ha ganado a Slootman mucho reconocimiento. Pero también ha llamado la atención por entrar en controversias sobre cuestiones como el enfoque de la industria tecnológica en la diversidad. En 2021, mientras el mundo corporativo estaba lidiando con las consecuencias del asesinato de George Floyd, Slootman señaló que la diversidad no debe primar sobre el mérito. Más tarde se disculpó.

En su libro de 2022 “Amp It Up”, Slootman ofreció consejos a líderes sobre cómo elevar los estándares dentro de las empresas, citando la insistencia de Steve Jobs en la grandeza en Apple. “No permitas que la desidia se instale,” escribió.

Fundada en 2012, Snowflake construyó un almacén de datos basado en la nube para almacenar y analizar información corporativa. Ahora la empresa quiere ayudar a los clientes a construir modelos de inteligencia artificial y aplicaciones sobre los datos.

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Ramaswamy dijo que Snowflake tiene una visión clara, con la nube de datos en el centro y aplicaciones a su alrededor.

“Simplemente cumplir con eso a escala y rapidez es lo que voy a hacer,” dijo.

El desafío será mantener el impulso de la empresa.

Snowflake genera alrededor de $3 mil millones en ingresos anualizados, creciendo a un ritmo del 32% al año, en comparación con menos de $200 millones antes de que Slootman reemplazara al ex ejecutivo de Microsoft Bob Muglia como CEO en 2019. Mientras intenta continuar con su rápida expansión, Snowflake enfrenta la competencia de Databricks, valorada en $43 mil millones el año pasado en una ronda de inversión que incluyó a Capital One, que previamente respaldó a Snowflake.

Después de que Snowflake compró a Neeva, Slootman dijo que hizo un esfuerzo por conocer a Ramaswamy. La empresa puso a Ramaswamy en el puesto más crítico en ese momento, liderando sus esfuerzos en inteligencia artificial. Slootman se dio cuenta.

“Mira, esto es la oportunidad que estábamos esperando,” dijo.

Ramaswamy dijo que ha pasado mucho tiempo con Slootman. Viajaron juntos a Londres y Berlín, junto con viajes nacionales a Arizona y Las Vegas. Ramaswamy dijo que ha tenido conversaciones con más de 100 clientes, incluidas muchas con Slootman.