Ali Hassan Mwinyi, ex presidente de Tanzania, fallece a los 98 años

Ali Hassan Mwinyi, un maestro convertido en político que lideró Tanzania como su segundo presidente después de la independencia y ayudó a desmantelar el socialismo doctrinario de su predecesor, Julius K. Nyerere, falleció el jueves en Dar es Salaam, la antigua capital del país. Tenía 98 años.

La actual presidenta de Tanzania, Samia Suluhu Hassan, anunció la muerte, en un hospital, en X, anteriormente conocido como Twitter. Dijo que el Sr. Mwinyi había sido tratado por cáncer de pulmón.

El Sr. Mwinyi tenía 60 años cuando asumió la presidencia en 1985 como sucesor designado de Nyerere, quien había decidido retirarse después de gobernar su país desde sus inicios como nación independiente como Tanganica en 1961 y su fusión con Zanzíbar en 1964 para crear el estado de Tanzania.

En ese momento, la transición pacífica fue vista como un precedente en un continente que había adquirido notoriedad por la violencia política como principal agente del cambio o la sucesión.

Sin embargo, los críticos dijeron que el Sr. Mwinyi, quien luego cumplió dos mandatos de cinco años antes de renunciar en 1995, tenía poco del carisma y la estatura internacional de Nyerere, un estadista africano estrechamente involucrado en las luchas entre naciones independientes para poner fin a la influencia colonial portuguesa y británica en Mozambique, Angola y Zimbabue, y para patrocinar a los enemigos del apartheid en la Sudáfrica gobernada por blancos.

Entre los tanzanos, el Sr. Nyerere era conocido como Mwalimu, que en suajili significa maestro. El Sr. Mwinyi, en cambio, fue apodado Mzee wa Rukhsa, que se traduce libremente como un anciano que permite casi todo.

Al mismo tiempo, el gobierno socialista de Nyerere, construido sobre ideas de colectivización rural, nacionalización de industrias y centralismo burocrático, había conducido al fracaso económico, incluidas escaseces de divisas y bienes esenciales, deuda creciente y dependencia de la ayuda extranjera, gran parte de la cual provenía de países escandinavos. Tanzania también había librado una guerra ruinosa con Uganda, su vecino, que derrocó al dictador Idi Amin pero profundizó su propio declive económico.

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Los diplomáticos describieron al Sr. Mwinyi como un tímido candidato de compromiso, cautivo de un predecesor que se negó a dejar el poderoso cargo de presidente del partido al mismo tiempo que cedía la presidencia. De hecho, Nyerere le dijo a su sucesor que, después de haber gobernado durante 24 años, continuaría “susurrándole al oído” para transmitirle la sabiduría que había acumulado.

Recién en 1990, el Sr. Mwinyi se convirtió en el líder de Chama Cha Mapinduzi, la institución gobernante en su estado de partido único. En 1992, supervisó un congreso especial que respaldó cambios constitucionales creando un sistema político multipartidista.

A pesar de ese cambio formal, Chama Cha Mapinduzi, el Partido Revolucionario, siguió siendo la fuerza política dominante durante décadas, y la presidencia fue ocupada por una serie de figuras del partido, desde el sucesor de Mwinyi, Benjamin Mkapa, hasta la actual presidenta, la Sra. Hassan. De hecho, el Sr. Mwinyi mismo parecía no ser ajeno a la política dinástica: uno de sus hijos, Hussein Ali Mwinyi, se convirtió en presidente de Zanzíbar en 2020, también representando a Chama Cha Mapinduzi.

Durante su mandato, el Sr. Mwinyi fue reconocido por reformas fundamentales, incluida la autorización de la venta de teléfonos móviles, computadoras y televisores. Presionó por precios más altos para los cultivos cultivados por los agricultores campesinos y un papel más importante para las empresas privadas.

En 1986, al borde del colapso económico de su país, firmó un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional para asegurar un préstamo de contingencia de $78 millones. Fue el primer acuerdo de este tipo de Tanzania desde que un acuerdo anterior colapsó seis años antes. Varios acuerdos más siguieron con el fondo y el Banco Mundial.

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La década de poder del Sr. Mwinyi abarcó los acontecimientos que llevaron al fin de la Guerra Fría, una contienda que se extendió por África mientras los campos opuestos luchaban por influencia en estados alineados con patrocinadores distantes en Moscú y Occidente. Cuando el gobierno de un solo partido fue formalmente desmantelado en 1992, Mwinyi declaró que el cambio a la democracia multipartidista reflejaba desarrollos globales similares.

Como otros líderes africanos de su época, criticó la política exterior estadounidense en África, diciendo que la reticencia de la administración Reagan a respaldar sanciones más amplias contra la Sudáfrica gobernada por blancos había creado un obstáculo en el esfuerzo por desmantelar el apartheid.

A pesar de todo, sus dos mandatos en el cargo estuvieron asociados durante mucho tiempo con un empeoramiento de la reputación de su país por la corrupción, incluidos fraudes para defraudar a una agencia gubernamental de deudas y distribuir alimentos que se encontraron no aptos para el consumo humano.

En la era de Mwinyi, según un artículo académico en la Revista Africana de Ciencia Política en 2002, “la corrupción se salió de control”.

Ali Hassan Mwinyi nació el 8 de mayo de 1925 en Dar es Salaam, el centro comercial y puerto principal de Tanzania, hijo de Hassan y Asha Sheikh Mwinyi. Sus padres eran de Zanzíbar, donde pasó gran parte de su infancia, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tanzania.

Obtuvo calificaciones como maestro en Gran Bretaña y enseñó en escuelas en Zanzíbar antes de unirse al gobierno allí como secretario permanante en el Ministerio de Educación. Luego ocupó una serie de cargos gubernamentales, y de 1972 a 1974 representó a Tanzania como embajador en Egipto, donde estudió árabe.

En 1960, se casó con Siti Mwinyi. Uno de sus muchos hijos, Abdullah Mwinyi, abogado, acreditó a su madre por sostener a la familia mientras su padre estaba desempleado después de su mandato como embajador en El Cairo.

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“Durante un período de aproximadamente dos años, nuestro padre estuvo desempleado”, escribió Abdullah Mwinyi en un artículo de 2020. “Pronto las ahorros de la embajada se agotarían. En ese momento, las oportunidades eran limitadas en el comercio o cualquier empleo significativo fuera del gobierno.”

Agregó: “Nuestra madre decidió hacer helados (teníamos congeladores de Egipto) y cocinar maandazis” — una especie de bollo frito parecido a un donut — “para la venta y el sustento. Nuestra madre, a través de esta empresa, era la sostenedora de la familia”.

No se disponía de información sobre los sobrevivientes del Sr. Mwinyi de inmediato.

El Sr. Mwinyi se convirtió en presidente de Zanzíbar en 1984, antes de que Nyerere lo eligiera como su sucesor al año siguiente. Dejó el cargo en 1995 después de cumplir los dos mandatos máximos requeridos por la Constitución de Tanzania después de los 24 años de poder casi absoluto de Nyerere. (Tanzania ha celebrado elecciones multipartidistas regulares desde su transición de un estado de partido único a principios de la década de 1990)

Como ciudadano privado, el Sr. Mwinyi vivía sin ostentación y se le fotografiaba viajando en transporte público.

En 2021, el Sr. Mwinyi publicó una memoria en suajili cuyo título se traduce como “Señor Permiso: El Viaje de Mi Vida”.

Según una reseña del libro publicada en The East African, una revista semanal de noticias, dijo que su principal legado residía en las reformas económicas que rompieron con la era de Nyerere — una tarea, dijo, que “no fue nada fácil, pero el cambio era necesario”.

Abdi Latif Dahir contribuyó a este reportaje.