El Papa lamenta la pérdida de vidas en la guerra entre Israel y Hamas en su mensaje navideño.

El Papa Francisco centró su discurso de Navidad del lunes en la violencia en Israel y la guerra en Gaza, que había provocado una “espeluznante” pérdida de vidas civiles y traído “tristeza” a Belén, tradicionalmente vista como el lugar de nacimiento de Jesús, al pedir la liberación de rehenes israelíes y un fin a los devastadores ataques militares.

Durante su bendición de Navidad, llamada “Urbi et Orbi” o “para la ciudad y para el mundo”, en honor al nacimiento de Jesús como símbolo de la paz, Francisco, quien cumplió 87 años la semana pasada, habló desde un balcón de la Basílica de San Pedro bajo nubes grises en un día inusualmente cálido en Roma, frente a una multitud de decenas de miles de personas.

El Papa rogó por la paz en todo el mundo, mencionando conflictos específicos, incluidos Armenia, Azerbaiyán, Sudán y Ucrania, aunque el conflicto en Gaza fue el eje principal de su mensaje.

“Los ojos y los corazones de los cristianos de todo el mundo se vuelven hacia Belén”, dijo Francisco, llamando la atención sobre “profundas sombras que cubren la tierra”. Rogó por la paz en “Israel y Palestina, donde la guerra está devastando la vida de estas personas”, y dijo que abrazaba “a todos ellos, especialmente a las comunidades cristianas de Gaza, la parroquia de Gaza y todo el territorio sagrado”.

Los comentarios de Francisco amplificaron su mensaje de la Misa del Gallo la víspera de Navidad en la Basílica de San Pedro, donde declaró que “nuestros corazones están en Belén, donde el Príncipe de la Paz es una vez más rechazado por la lógica fútil de la guerra”.

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Continuando con ese tema en la bendición Urbi et Orbi, dijo que su “corazón sufre por las víctimas del ataque abominable” del 7 de octubre y reiteró su “llamado urgente a la liberación de los que aún están en manos de los secuestradores”.

Al mismo tiempo, instó a Israel a retirarse de su campaña en Gaza, donde el ministerio de salud dice que el número de muertos ha superado recientemente los 20,000, y grupos de ayuda dicen que la gente se muere de hambre y está siendo empujada hacia áreas más pequeñas del enclave.

“Ruego por el fin de las operaciones militares con su espantosa cosecha de víctimas civiles inocentes”, dijo el Papa, “y pido una solución a la desesperada situación humanitaria mediante la apertura a la provisión de ayuda humanitaria.”

Francisco pronunció la bendición en medio de un frenesí de actividad de la iglesia, incluidas sus recientes decisiones de permitir a los sacerdotes bendecir a las parejas del mismo sexo y su represión a los prelados disidentes que han intentado socavar su misión de hacer que la iglesia sea más pastoral y menos rígida.

No obstante, los esfuerzos diplomáticos en temas de guerra y paz fuera de su control han tenido poco éxito, lo que claramente frustra a un pontífice que ha llamado incesantemente a la paz, especialmente en Tierra Santa.

“Que haya un fin al avivamiento de la violencia y el odio. Y que la cuestión palestina se resuelva mediante un diálogo sincero y perseverante entre las partes, sustentado por una firme voluntad política y el apoyo de la comunidad internacional”, dijo Francisco el lunes. Recordó que, según el Nuevo Testamento, el nacimiento de Jesús fue “seguido por la masacre de los inocentes”.

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“¡Cuántos inocentes están siendo masacrados en nuestro mundo!” preguntó Francisco, extendiendo la lista de víctimas a fetos abortados, inmigrantes y niños de guerra. “En el vientre de sus madres, en odiseas emprendidas en desesperación y en busca de esperanza, en las vidas de aquellos pequeños cuya niñez ha sido devastada por la guerra.”

Dirigiéndose al comercio de armas, un blanco frecuente de sus críticas, Francisco instó a los fieles a decir no “a la misma mentalidad de guerra”, calificándola como “un viaje sin rumbo”.

“Si encontramos instrumentos de muerte en nuestras manos, tarde o temprano los usaremos”, agregó. “¿Y cómo podemos siquiera hablar de paz cuando la producción, venta y comercio de armas están en alza?”.

Lamentó que los pobres a menudo estén en la oscuridad acerca del dinero utilizado para comprar armas que podrían ser utilizadas en alimentar a los necesitados. “¡Eso es algo que deberían saber!”, dijo.

Francisco también rezó por la paz en Líbano, Siria y Yemen. Instó al mundo a recordar los conflictos en el Sahel, el Cuerno de África, Sudán y Camerún, así como la República Democrática del Congo y Sudán del Sur, dos naciones que visitó como pacificador sincero, aunque no exitoso.

Habló nuevamente de Ucrania, un tema frecuente en sus oraciones, y pidió a los fieles “renovar nuestra cercanía espiritual y humana a su pueblo asediado”.

También pidió una disminución de las tensiones y la reconciliación entre Corea del Norte y Corea del Sur, y abordó el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán, donde pidió el regreso seguro y legal de los refugiados a sus hogares, y garantizar el respeto por las tradiciones religiosas y lugares de culto en ambos lados.

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Y en las Américas, una región del mundo querida para el Papa argentino, expresó la esperanza de que el mensaje navideño de paz inspirara a los políticos “a resolver conflictos sociales y políticos, a combatir formas de pobreza que ofenden la dignidad de las personas, a reducir la desigualdad y abordar el inquietante fenómeno de los movimientos migratorios”.

Dijo que era responsabilidad de los cristianos ser la voz de los sin voz, incluidos aquellos “que arriesgan sus vidas en travesías agotadoras y son presa de traficantes sin escrúpulos”. La preparación para el Año Santo en 2025, dijo, era “una oportunidad para la conversión de corazones, para el rechazo de la guerra y la adopción de la paz”.