El funcionario del zoológico en India es castigado por dar nombres venerados a los leones.

Los leones lucen desconcertados o incluso aburridos en las fotos, pero no infelices. Sita y Akbar habían estado viviendo juntos durante años. Ahora, en un programa de cría en cautiverio en el estado oriental de Bengala Occidental en la India, están tan casados como los animales pueden estarlo.

Pero muchos de los humanos a su alrededor están molestos. El sábado, las autoridades suspendieron a un alto funcionario de la gestión forestal que supervisaba a los animales por nombrar a la leona Sita, en honor a una venerada diosa hindú, y a su compañero Akbar, en honor a un emperador musulmán medieval.

En medio de una atmósfera de tensiones religiosas y políticas entre hindúes y musulmanes en el país, los nombres de los leones provocaron una oleada de indignación. Lakshman Bansal, un funcionario del Vishwa Hindu Parishad, un grupo de extrema derecha vinculado al partido gobernante Bharatiya Janata Party de la India, dijo que cuando vio los nombres de los leones en un periódico bengalí “se sintió provocado”.

“Es una blasfemia”, dijo el Sr. Bansal por teléfono. “Y un ataque a las creencias religiosas de millones de hindúes”.

Los leones asiáticos, junto con otros animales como langures de gafas, dos leopardos y cuatro antílopes indios, fueron transferidos al parque Bengal Safari desde el cercano estado de Tripura a principios de este mes.

Los zoológicos indios tienen una larga tradición de nombrar a los animales, especialmente tigres y otros grandes felinos, en honor a guerreros, reyes y figuras mitológicas. En un zoológico del estado central de Madhya Pradesh hay una guepardo llamada Agni, por un antiguo dios del fuego. En zoológicos de todo el país, funcionarios de vida silvestre dijeron que hay muchos otros felinos nombrados como Sita y Akbar, que son figuras muy populares en el mito y la historia de la India. Estos nombres ayudan a aumentar la popularidad de los animales entre niños y adultos por igual.

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Las sensibilidades exacerbadas entre hindúes y musulmanes están jugando un papel en la disputa sobre el nombre de los animales. Desde el 22 de enero, cuando el primer ministro Narendra Modi inauguró un vasto templo al dios Ram en Ayodhya, miembros de la organización V.H.P. del Sr. Bansal lo han estado celebrando como su propia victoria. En 1992, lideraron una multitud que destruyó una mezquita de la era mogol que había estado en el lugar donde se construyó el nuevo templo.

El Akbar…

Shubhankar Dutta, un abogado que representa al Sr. Bansal y a otros demandantes, dijo que la próxima audiencia está programada para principios de marzo y le gustaría que los jueces emitieran directrices a los funcionarios del zoológico para dejar de nombrar a los gatos y tigres con figuras religiosas, al menos en Bengala Occidental.