El fiscal general de DC arremete contra los Wizards y Capitals, dice que intentan evadir décadas de obligaciones con Washington.

El fiscal general del Distrito de Columbia sostiene que los Washington Wizards de la NBA y los Washington Capitals de la NHL están obligados a jugar sus partidos en el centro de la ciudad hasta 2047, el último recurso de la ciudad para evitar que se vayan y uno que la propiedad de los equipos no cree que se sostenga legalmente.

En una carta que Brian Schwalb escribió esta semana a Monumental Sports and Entertainment y que fue obtenida por The Associated Press el viernes, Schwalb citó un acuerdo de bonos de 2007 para renovaciones que extendió el arrendamiento de los equipos por 20 años más allá del plazo inicial hasta 2027.

La carta llega cuando el plan de $2 mil millones de Monumental para una nueva arena al otro lado del río Potomac en Alexandria se ha estancado en la legislatura de Virginia.

Schwalb dijo que la oferta de $500 millones de la alcaldesa de D.C., Muriel Bowser, para renovar el Capital One Arena sigue vigente. Bowser en un artículo de opinión en el Washington Post del mes pasado instó a Monumental a considerar eso y dijo que la ciudad haría cumplir los términos del contrato si fuera necesario.

“El Distrito prefiere no emprender ninguna reclamación potencial contra MSE”, escribió Schwalb en una carta fechada el martes a la abogada general de Monumental, Abby Blomstrom, en respuesta a la que ella envió a la ciudad el mes pasado. “Permanece comprometido en mantener y hacer crecer su asociación con MSE y en mantener a los Wizards y Capitals en el Arena hasta el final del plazo de arrendamiento existente en 2047, si no más allá. Es en ese espíritu que el Distrito insta a MSE a reanudar el diálogo con los funcionarios del Distrito en torno a un acuerdo mutuamente beneficioso que promueva los intereses a largo plazo tanto del Distrito como de MSE.”

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Monica Dixon, una alta ejecutiva en Monumental, expuso el caso de la compañía el 12 de febrero cuando se le preguntó sobre las ramificaciones del contrato.

“No habríamos iniciado las negociaciones con la ciudad o Virginia en los últimos dos años sin un asesoramiento legal sólido, y confiamos en ello”, dijo Dixon en ese momento. “Si esto resulta en litigios, debemos permitir que ese proceso siga su curso, espero que no sea así, pero estamos seguros del contrato que firmamos y las enmiendas.”

Un portavoz de Monumental dijo el viernes: “Discrepamos fundamentalmente con las opiniones del fiscal general, que son contradichas por el consejo general de DC hasta 2019 cuando la ciudad ratificó el contrato de arrendamiento”.

Ese acuerdo, firmado hace cinco años, ratificó otro hecho en 2007 que permite a Monumental prepagar bonos y revocar la extensión con un aviso de 120 días.

A principios de este mes, la senadora demócrata de Virginia L. Louise Lucas, que preside el Comité de Finanzas y Asignaciones, impidió que el acuerdo de la arena pactado por el gobernador republicano Glenn Youngkin y Ted Leonsis, el jefe de Monumental, se incluyera en el presupuesto estatal. Eso no significa necesariamente el fin del camino para el plan, pero complica el camino a seguir.

“¿Por qué estamos discutiendo una arena en Potomac Yard con la misma organización que rompe su acuerdo y compromisos con Washington DC?” escribió Lucas en redes sociales. “¿Alguien cree que no harían exactamente lo mismo con nosotros?”

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