La ofensiva rusa en Járkov aleja a las tropas ucranianas del este.

Las fuerzas rusas avanzaron aún más en la región de Járkov en el noreste de Ucrania durante el fin de semana, en una medida que los analistas dijeron que era más probable que tuviera como objetivo atraer a las unidades ucranianas lejos del frente oriental que intentar tomar la segunda ciudad más grande del país.

Las tropas rusas atacaron en dos direcciones, tomando varias aldeas en el distrito de Liptsi, a 30 km al norte de la ciudad de Járkov, y alcanzando las afueras de la ciudad de Vovchansk, a 40 km más al este, según Deepstate, un grupo de inteligencia de código abierto, que citó imágenes geolocalizadas de la zona.

Sin el despliegue de más reservas ucranianas, la situación se volvería “extremadamente grave”, advirtió Deepstate.

El comandante militar de Ucrania, Oleksandr Syrskyi, dijo el domingo que la situación en Járkov había “empeorado significativamente” y que sus fuerzas habían repelido nueve ataques alrededor de ocho de los asentamientos en disputa en la región. No confirmó la pérdida de territorio, diciendo que sus fuerzas estaban “haciendo todo lo posible para mantener las fronteras y posiciones defensivas”.

Funcionarios y analistas ucranianos han anticipado desde hace tiempo un ataque desde la región de Belgorod de Rusia sobre la frontera hacia Járkov tras observar un gran despliegue de tropas rusas en la zona. Creen que es parte de un aumento en las operaciones destinadas a explotar la ventaja de Moscú en armamento y personal antes de la llegada de la ayuda militar estadounidense y los esfuerzos de movilización ampliados de Ucrania más adelante este verano.

Evacuados del pueblo de Liptsi. Las fuerzas rusas tomaron varias aldeas en el distrito, a 30 km al norte de la ciudad de Járkov © Roman Pilipey/AFP/Getty Images

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Un funcionario de defensa de Ucrania le dijo al Financial Times la semana pasada que el esperado ataque de Rusia en el noreste de Ucrania estaba diseñado principalmente para alejar a las fuerzas ucranianas del este de la región de Donbás.

La cantidad de fuerzas rusas desplegadas en el ataque de Járkov —dos cuerpos de ejército o aproximadamente 35.000 efectivos— no era suficiente para intentar la captura de la ciudad de Járkov, dijeron funcionarios y analistas. Y, hasta el momento, los ataques han sido de pequeña escala.

“Las fuerzas rusas en la zona no formaron una fuerza mecanizada cohesiva para un ataque profundo con fuerza concentrada para tener una superioridad abrumadora en personal y equipamiento”, dijo Frontelligence Insight, un grupo analítico dirigido por un ex oficial ucraniano.

“En cambio, utilizaron múltiples pequeños ataques a varios puntos de la frontera utilizando unidades del tamaño de pelotón e incluso de escuadra, permitiendo que algunos de ellos se infiltraran a través de la frontera sin encontrar una resistencia significativa.”

El nuevo ataque de Járkov de Rusia probablemente ya había logrado un “éxito parcial” en alejar a las tropas ucranianas de posiciones defensivas en otros lugares del frente, añadió Frontelligence, aunque se negó a nombrar las unidades que habían sido reasignadas. Las tropas ucranianas están luchando por mantener posiciones defensivas en Donetsk, parte de Donbás, que sigue siendo el punto focal de los esfuerzos de guerra de Rusia.

Moscú también podría estar buscando crear una zona de amortiguación para proteger mejor la ciudad rusa de Belgorod, ubicada a 70 km de Járkov. El gobernador local afirmó el domingo que un cohete ucraniano golpeó un bloque de apartamentos residenciales en el centro de la ciudad, matando al menos a nueve personas, según la agencia de noticias estatal Ria.

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Belgorod ha sido golpeada cada vez más con artillería en los últimos meses, pero las imágenes del ataque del domingo, de un agujero gigantesco en un bloque de 10 pisos y personas siendo rescatadas de debajo de los escombros, son de una nueva magnitud y serán un shock para los rusos. Los aviones rusos también han dejado caer bombas accidentalmente sobre la ciudad en varias ocasiones.

Otro posible objetivo del nuevo ataque de Moscú es acercar sus fuerzas al alcance de la artillería de la ciudad de Járkov. Antes de que las fuerzas rusas fueran replegadas de la zona en otoño de 2022, pudieron bombardear constantemente Járkov, aterrorizando a la población y arrasando muchos de los edificios de los distritos del noreste de la ciudad.

Para hacerlo, las fuerzas rusas tendrían que romper las líneas defensivas principales de Ucrania y avanzar mucho más dentro del territorio ucraniano, pero no estaba claro si podrían ganar impulso, dijeron los analistas.

Las aldeas capturadas desde el viernes se encuentran en lo que los funcionarios ucranianos llaman una “zona gris” entre la frontera rusa y la línea defensiva principal de Ucrania.

La ciudad rusa de Belgorod, ubicada a 70 km de Járkov, ha sido cada vez más bombardeada con artillería en los últimos meses © Gobernador de la región rusa de Belgorod Vyacheslav Gladkov via Telegram/Reuters

Serhiy Kuzan, presidente del Centro Ucraniano de Seguridad y Cooperación, un grupo de expertos, dijo que ninguna de las partes quería mantener posiciones en la zona debido al terreno desfavorable de baja altitud.

Kuzan dijo que mientras Rusia había entrado en la zona gris previamente vacía el viernes, las fuerzas de Ucrania estaban sosteniendo una línea preparada a lo largo de barreras naturales.

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“Esta entrada es lo que causó el pánico de que avanzaron unos kilómetros pero no hay razón para entrar en pánico. Les gustaría romper el frente y repetir lo que hicimos en 2022 [la contraofensiva relámpago de Ucrania en la región de Járkov] pero fracasaron y ahora están atrapados”, dijo Kuzan.

Dijo que las tropas rusas no tenían fuerzas para avanzar mucho más, pero tenían suficientes reservas para seguir luchando en la zona durante al menos un mes con el objetivo de acercarse lo más posible a la ciudad de Járkov “para crear presión allí” mediante el bombardeo de la ciudad.

Blogueros militares pro-Kremlin coincidieron en que las principales ganancias de Moscú estaban en la zona gris, diciendo que los rusos no deberían esperar un avance rápido y que mucho dependería de la llegada de la ayuda estadounidense.

Escribiendo en el tabloide pro-Kremlin Komsomolskaya Pravda el sábado, el reportero de guerra ruso Alexander Kots dijo que muchas de las rutas clave que Rusia querría tomar estaban plagadas de minas terrestres y dijo que el uso de drones ucranianos contra las fuerzas rusas “no se podía descartar”.

“El enemigo no ha construido líneas defensivas serias [en la zona gris]; nos están esperando por delante”, escribió Kots. “Y en 2024, Kiev tiene más capacidad para resistir a las fuerzas que avanzan”.