El caso de abuso en Italia destaca cómo el escándalo lentamente comienza a salir a la luz en el jardín del Papa.

Roma (AP) — El escándalo de abuso sexual por parte del clero está cobrando fuerza lentamente en Italia con una cobertura mediática creciente, condenas criminales y el lanzamiento el lunes de un podcast investigativo dedicado a un caso que involucró tangencialmente al Papa Francisco.

La semana pasada, un tribunal siciliano condenó a un sacerdote por violencia sexual y violencia sexual intentada contra tres menores y lo sentenció a cuatro años y medio de prisión. También responsabilizó a su diócesis, Piazza Armerina en Sicilia, por daños civiles y honorarios legales separados, un fallo significativo dada la influencia que la Iglesia Católica ejerce en todos los aspectos de la sociedad italiana, especialmente en el pequeño pueblo siciliano.

El obispo de Piazza Armeria, Rosario Gisana, fue grabado admitiendo haber encubierto al sacerdote, el reverendo Giuseppe Rugolo. Fue grabado diciendo que había encubierto a otro sacerdote que había hecho algo mucho peor y describiendo las acciones de Rugolo como simples “estupideces” de un joven.

La víctima, Antonio Messina, contó su historia en el lanzamiento el lunes del podcast sobre su caso, diciendo que era su deber hablar después de sentirse “traicionado” por su iglesia.

“Después de la violencia y el abuso que sufrí, hubo otro abuso que recibí por parte del obispo de la diócesis al no ser creído,” dijo Messina. “Si esto puede abrir las puertas (para que otros se presenten)… pues que así sea.”

Los periodistas de investigación italianos Stefano Feltri, Giorgio Meletti y Federica Tourn lanzaron el podcast de siete episodios, utilizando grabaciones surgidas durante el juicio a puerta cerrada. En una de ellas, narrada por Tourn, el obispo parecía jactarse de tener el apoyo de Francisco porque había hecho un favor a Francisco.

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Francisco, quien visitó la diócesis de Gisana durante un viaje de un día a Sicilia en 2018, claramente tiene afecto por el obispo. Lo dijo públicamente en vísperas de los argumentos finales programados por los fiscales.

“Este obispo es genial. Fue perseguido, calumniado, pero ha sido firme, siempre correcto, un hombre correcto,” dijo Francisco el 6 de noviembre durante una audiencia en el Vaticano con Gisana y peregrinos.

La Iglesia Católica de Italia, única debido a la presencia del Vaticano en su seno, ha logrado evitar enfrentar públicamente su legado de abuso y encubrimiento.

El escándalo aquí ha permanecido relativamente discreto, a diferencia de otros países donde la jerarquía tuvo que responder a la creciente indignación pública, fiscales agresivos y litigantes civiles y una gran cantidad de grupos de apoyo para las víctimas y medios locales dispuestos a contar sus historias.

Parece que al menos esto está comenzando a cambiar lentamente.

La reportera de Enna, Sicilia, para la agencia de noticias italiana ANSA, Pierelisa Rizzo, quien dijo que fue demandada por difamación por su cobertura del juicio, dijo que la “Caja de Pandora” de informar sobre el abuso del clero en Italia ahora estaba abierta.

Este fin de semana, el diario nacional La Repubblica publicó un reportaje sobre la situación de las monjas abusadas.

La abogada Elianna Parasaliti, quien representó a Messina, acogió con satisfacción la atención mediática, diciendo que ella, Messina y los periodistas que cubrieron el caso fueron amenazados, demandados y en algunos casos seguidos por la policía durante el juicio.

“Esta atención para nosotros fue una forma de protección, hoy puedo decirlo claramente, porque en estos años realmente temimos por nosotros y nuestras familias,” dijo. “El clima de hostilidad que sentimos es algo que no tiene precedentes.”

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En un comunicado la semana pasada después del veredicto, la diócesis siciliana respondió a la cobertura mediática del juicio y señaló que el sacerdote había sido condenado por cargos menores en el caso de Messina y que su antigua parroquia había sido exonerada por completo de responsabilidad.

La diócesis dijo que no era responsable como resultado de las acciones de Gisana o las de su predecesor, sino simplemente porque era responsable de las acciones de uno de sus sacerdotes.

Están previstas apelaciones y en Italia, las sentencias no se consideran definitivas hasta que se agotan todas las apelaciones.

La iglesia archivó el caso internamente por una tecnicidad, ya que Rugolo era seminarista en el momento en que comenzó el abuso. Las leyes internas del Vaticano en ese momento solo preveían sanciones canónicas contra los sacerdotes que abusaran de niños, no de seminaristas.

La abogada Parasaliti dijo que intentaría reabrir el caso canónico en base a la condena del tribunal siciliano.