El 90% de algunas de las regiones vinícolas tradicionales del mundo podrían desaparecer en décadas. Es parte de un problema más grande.

Tus vinos favoritos podrían dejar de existir pronto. Algunas de las regiones vinícolas tradicionales del mundo, desde Europa hasta el sur de California, corren el riesgo de desaparecer por completo en unas décadas, según descubrieron los investigadores, a medida que las condiciones necesarias para producir sus uvas se vuelven menos propicias debido al cambio climático.

Mientras los humanos continúan quemando combustibles fósiles, el planeta se está calentando. Y esas temperaturas crecientes, que afectan todo, desde el ciclo del agua hasta los lugares donde las personas pueden vivir de manera segura, están impulsando un clima más extremo. En una nueva revisión de literatura publicada en Nature Reviews Earth & Environment el martes, los científicos encontraron que el impacto del cambio climático en las regiones costeras y de tierras bajas de España, Italia, Grecia y el sur de California, todas hogar de algunos de los productores de vino más tradicionales del mundo, es significativo.

Para finales de siglo -en solo 76 años- descubrieron que aproximadamente el 90% de estas regiones específicas “podrían correr el riesgo de desaparecer”. Específicamente, encontraron que la sequía excesiva y las olas de calor más frecuentes impulsadas por el cambio climático son responsables de la amenaza. La temperatura, la precipitación, la humedad, la radiación y los niveles de dióxido de carbono de una zona también son componentes vitales de la producción de vino, y todos se ven alterados por el cambio climático.

En general, el estudio dice: “Estimamos un riesgo sustancial de inadecuación (que va de moderado a alto) para el 49-70% de las regiones vitivinícolas existentes, dependiendo del grado de calentamiento global”.

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Por ejemplo, el sur de California tiene un riesgo moderado de ser inadecuado para la producción de vino con 2 grados Celsius de calentamiento global, en comparación con los niveles preindustriales. Sin embargo, si las temperaturas medias aumentan entre 2 y 4 grados, la región enfrenta un “alto riesgo de inadecuación”. Esto podría ser un gran problema para la costa oeste de los EE. UU., que produce la mayoría del vino de América del Norte y el 10% de la oferta global.

“En general, el área neta adecuada para la producción de vino en California podría disminuir hasta un 50% para finales del siglo XXI”, dijeron los investigadores. “Existen riesgos similares para México, el suroeste de los Estados Unidos y las regiones de la costa este al sur de Nueva Jersey.”

Ese cambio también se observa en gran parte del sur de Europa.

El planeta está experimentando cambios de temperatura que podrían transformar el panorama del vino en el futuro cercano.

Este cambio se manifestaría en las regiones vinícolas existentes. Para más detalles, sigue leyendo sobre cómo regiones como California, México, Italia, Grecia y el sur de España se están viendo- o verán afectadas.

Cornelis van Leeuwen, Giovanni Sgubin, et al/Nature Reviews Earth and Environment

Pero no todo está perdido para el vino en sí. Las temperaturas en aumento podrían hacer que otras regiones sean más adecuadas para el cultivo de las uvas, como el estado de Washington, Oregón, Tasmania y el norte de Francia. Sin embargo, esa idoneidad dependerá “fuertemente” de cuánto suban las temperaturas, dicen los investigadores, y podría haber riesgos para la preservación del medio ambiente. Y aunque podría traer una nueva forma de crecimiento económico a esas áreas, las personas seguirán enfrentándose a un clima extremo y sus costosos impactos.

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Un clima cambiante también conlleva el riesgo de que las regiones experimenten nuevas enfermedades y plagas que pueden afectar a la agricultura, la salud humana y el medio ambiente en general. Las condiciones más secas reducirían la probabilidad de problemas de la vid, como el mildiu, pero cuando ocurran, el brote probablemente se producirá antes y se propagará más rápido, encontró el estudio.

Como con todos los elementos del cambio climático, la adaptación es “obligatoria”, afirmaron los investigadores. Los productores de vino deberán considerar variedades de uva que se adapten mejor a sus regiones cambiantes y a los tiempos de cosecha. Esto no solo es esencial para el suministro global, sino también para la calidad general del vino.

Por ejemplo, los factores climáticos afectan los niveles de pH, contenido de alcohol y acidez, encontraron los investigadores. Mientras que los niveles de alcohol y pH están aumentando en los vinos, los niveles de acidez están disminuyendo, lo que hace más inestable la microbiología en la bebida. Eso puede llevar a un “aumento del riesgo de deterioro microbiológico”, dijeron los científicos, y conducir a un “aroma a fruta pasa o cocida”.

Los científicos han advertido que los esfuerzos globales actuales para frenar el calentamiento global no son suficientes. El año pasado fue el más cálido registrado, y el comienzo de 2024 también ha visto un calor sin precedentes, así como extremos climáticos que van desde tormentas de nieve inusualmente grandes hasta calidez fuera de temporada.

Actualmente, las temperaturas globales están 1.35 grados Celsius por encima del promedio preindustrial. Y el mundo acaba de superar por primera vez 12 meses consecutivos en los que el promedio global estaba 2 grados Celsius por encima del promedio preindustrial: un hecho que no significa que hayamos cruzado permanentemente el umbral crítico de 2 grados Celsius que los expertos advierten que podría tener implicaciones desastrosas, pero significa que nos estamos acercando significativamente a ese punto.

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“Una cosa es segura”, dicen los investigadores al final de su análisis, “el cambio climático impulsará cambios importantes en la producción global de vino en un futuro cercano. Tener la flexibilidad para adaptarse a estos cambios será esencial.”

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Li Cohen