¿Dónde están los futuros entrenadores excelentes?

Veinte años, al parecer, es realmente mucho tiempo. Esta semana, un breve montaje de videos pasó a través de mensajes de redes sociales — las banalidades que buscan compromiso, los buscadores de atención descarados, las teorías locas de Kate Middleton — para celebrar la gloriosa locura de 2004.

Ese fue el año en que Grecia ganó el Campeonato de Europa, un triunfo tan inesperado que al menos un miembro del equipo tuvo que reorganizar su boda en función del progreso del equipo. El triunfo griego llegó unas semanas después de que Porto, dirigido por un carismático entrenador joven con más pimienta que sal en el cabello, levantara el trofeo de la Liga de Campeones.

Eso fue después de que el Werder Bremen terminara la temporada como campeón de Alemania y el Valencia asegurara su segundo título español en tres años. Quien compiló el video ni siquiera mencionó la victoria de un desconocido colombiano, Once Caldas, en la Copa Libertadores para declarar que el 2004 había sido un año para el equipo menos favorito.

El montaje compilado podría, en el mejor de los casos, ser utilizado como una especie de test Rorschach generacional. Podría inspirar, en espectadores mayores, un amargo pellizco de nostalgia, el fantasma de un recuerdo de que así solían ser las cosas — y por lo tanto deberían ser. El Werder Bremen debería poder ganar la Bundesliga. El Porto debería ser contendiente para ser campeón de Europa. Es posible que no quieras ver a Grecia ganar la Eurocopa nuevamente, pero fue agradable que sucediera.

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Los aficionados más jóvenes, sin embargo, pueden interpretarlo de manera diferente. Han crecido en una era de dominio y dinastía, en la que los principales equipos deportivos han establecido una supremacía sin precedentes sobre sus rivales, y la estasis se ha convertido en el marcador más auténtico de la excelencia. La vista de todos estos equipos desconocidos levantando trofeos podría reforzar su sospecha de que el fútbol es mejor ahora que entonces.

Hay dos cosas que vale la pena señalar en contra. La primera es que 2004 fue un caso atípico incluso para los estándares de la época. Las seis ediciones anteriores de la Liga de Campeones, por ejemplo, habían sido ganadas por el Manchester United, el Real Madrid, el Bayern Munich y el A.C. Milan. Y la segunda — aunque solo obvia con el beneficio de la retrospectiva — es que fue un año liminal.

La mejor medida de eso llegó entre temporadas en un verano de cambios considerables. En el espacio de tres meses, media docena de los principales clubes de Europa designaron nuevos entrenadores. Algunos de los candidatos que nombraron tuvieron éxito. Otros no. Algunos, se descubriría más tarde, tenían creencias firmes sobre los poderes curativos del queso.

A los ojos modernos, sin embargo, lo más llamativo es lo arriesgadas que parecen tantas de esas contrataciones ahora. La decisión de la Juventus de nombrar a Fabio Capello — con su aspecto, incluso entonces, de un inmortal severo labrado en basalto — parecía una apuesta segura, pero muchas de las otras no lo eran.

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