Directores de aerolíneas y tarjetas de crédito se niegan a testificar en audiencia del Senado de Estados Unidos según

Por David Shepardson

WASHINGTON (Reuters) – Los directores ejecutivos de American Airlines (NASDAQ:), United Airlines, Visa (NYSE:) y Mastercard (NYSE:) no comparecerán en una audiencia el 9 de abril sobre la competencia de tarjetas de crédito, dijo el presidente del Comité Judicial del Senado el jueves.

El senador Dick Durbin invitó en febrero a los ejecutivos de las empresas que se han opuesto a su legislación que busca reducir las tarifas que Visa y Mastercard cobran por las transacciones al requerir competencia, mientras que las aerolíneas dicen que el proyecto de ley podría obligarlos a dejar de ofrecer tarjetas de crédito de recompensas que otorgan a los consumidores millas de vuelo frecuentes por hacer transacciones.

“Simplemente están demasiado ocupados para venir y explicar la fuente principal de beneficios para sus negocios”, dijo Durbin, diciendo que matar su proyecto de ley sigue siendo una prioridad para los opositores que han gastado $51 millones en cabildeo en contra de su proyecto de ley.

Las aerolíneas y las compañías de tarjetas de crédito se negaron a hacer comentarios el jueves.

Durbin, un demócrata, dijo que el proyecto de ley, copatrocinado por el senador republicano Roger Marshall, podría ahorrar a los comerciantes y consumidores $15 mil millones anualmente en tarifas por transacciones con tarjeta de crédito, mientras que las empresas pagan más de $100 mil millones al año en tarifas de “comisión por deslizamiento”.

La oficina de Durbin dijo que no tiene planes de cancelar la audiencia y todas las opciones siguen sobre la mesa para hacer que los directores ejecutivos testifiquen.

Las aerolíneas generan miles de millones de dólares anualmente en tarifas por tarjetas de crédito de marca y Durbin llamó a las aerolíneas “básicamente compañías de tarjetas de crédito que tienen algunos aviones”.

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Reuters informó en diciembre que el Departamento de Transporte de EE. UU. está examinando los programas de millas frecuentes de las principales aerolíneas estadounidenses en busca de posibles prácticas engañosas o injustas.

En octubre, Durbin y Marshall preguntaron al Departamento de Transporte y a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor sobre “informes preocupantes” de prácticas injustas y engañosas en los programas de millas frecuentes y lealtad de las aerolíneas.

Las aerolíneas dicen que hay al menos 30 millones de titulares de tarjetas de crédito de la industria aérea de EE. UU., y que las tarjetas “hacen que viajar sea más accesible y asequible”. Citan datos de la Reserva Federal que indican que el 97% del gasto total con tarjeta de crédito se carga a varias cuentas de recompensas.