Desempleados en tecnología luchan por encontrar trabajo con los recortes más altos desde 2001.

La oficina de Google en Nueva York el 2 de febrero de 2023.

Ed Jones | Afp | Getty Images

Allison Croisant, una científica de datos con cerca de una década de experiencia en tecnología, fue despedida por PayPal a principios de este año, uniéndose a las masas de desempleados en su industria. En estos momentos, Croisant tiene una palabra para describir el proceso de búsqueda de trabajo: “Insano”.

“Todo el mundo más también está siendo despedido”, expresó Croisant, quien vive en Omaha, Nebraska, donde trabajaba de forma remota para PayPal.

Su sentimiento se refleja en los números. Desde el inicio del año, más de 50,000 trabajadores han sido despedidos de más de 200 compañías tecnológicas, según el sitio web de seguimiento Layoffs.fyi. Es una continuación del tema predominante del 2023, cuando más de 260,000 trabajadores de casi 1,200 compañías tecnológicas perdieron su empleo.

Alphabet, Amazon, Meta y Microsoft han participado en las reducciones de personal este año, junto con eBay, Unity Software, SAP y Cisco. Wall Street ha aplaudido en gran medida los recortes de costos, enviando muchas acciones tecnológicas a máximos históricos con optimismo de que la disciplina de gastos junto con los beneficios de la inteligencia artificial llevarán a ganancias en aumento. PayPal anunció en enero que estaba eliminando el 9% de su fuerza laboral, o alrededor de 2,500 empleos.

Para las decenas de miles de personas en la posición de Croisant, el camino hacia la recolocación laboral es desalentador. En total, el 2023 fue el segundo año más grande de recortes registrados en el sector tecnológico, detrás solamente del colapso de las punto-com en 2001, según la firma de recolocación Challenger, Gray & Christmas. No desde los espectaculares fracasos de Pets.com, eToys y Webvan, tantos trabajadores tecnológicos habían perdido su empleo en un corto período de tiempo.

La cantidad de despidos el mes pasado fue la mayor para un febrero desde 2009, cuando la crisis financiera obligó a las compañías a entrar en modo de preservación de efectivo.

CNBC habló con una docena de personas que han sido despedidas de trabajos tecnológicos en el último año aproximadamente acerca de sus experiencias en la navegación del mercado laboral. Algunos hablaron bajo la condición de que CNBC no use sus nombres ni escriba sobre los detalles de su situación. En conjunto, pintan un cuadro de un mercado cada vez más competitivo con ofertas de trabajo que requieren requisitos exactos para la cualificación y vienen con salarios más bajos que sus empleos anteriores.

Es una situación particularmente desconcertante para desarrolladores de software y científicos de datos, quienes hace un par de años tenían algunas de las habilidades más vendibles y valoradas en el planeta y ahora están considerando si necesitan abandonar la industria para encontrar empleo.

“El mercado ya no es lo que era antes”, dijo Roger Lee, creador de Layoffs.fyi, en un correo electrónico. “Para asegurar un nuevo puesto, muchos vendedores y reclutadores están dejando completamente la tecnología. Incluso los ingenieros están comprometiéndose, aceptando roles con menos estabilidad, un ambiente de trabajo más exigente, o salarios y beneficios más bajos.”

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Lee dijo que los salarios tecnológicos “han estancado en gran medida” en los últimos dos años, citando datos de Comprehensive.io, un rastreador de compensación que recientemente ayudó a lanzar.

La búsqueda de trabajo de Croisant implicó aplicar para algunos puestos que contaban con cientos de solicitantes. Podía ver esos datos utilizando la plataforma Talent Insights de LinkedIn, que muestra cuántas personas compiten por un puesto abierto.

Además, algunas ofertas requerían que los solicitantes tuvieran títulos avanzados o experiencia profesional en aprendizaje automático e inteligencia artificial, un desarrollo nuevo en la experiencia de Croisant en el mercado laboral.

Durante cinco semanas de búsqueda de trabajo, Croisant dijo que aplicó a 48 puestos y obtuvo dos entrevistas. Finalmente optó por aceptar un rol de analista de datos de nivel inferior y una reducción aproximada de $3,000 en su salario base para asumir un rol de contrato que comenzará el próximo mes en una compañía de tecnología financiera.

“Esta fue una experiencia absolutamente aterradora para mí, y no estoy segura de si alguna vez me sentiré verdaderamente segura en un trabajo de nuevo”, dijo Croisant. “Pero al final aún soy una de las afortunadas. Tengo amigos que llevan buscando meses y aún no han encontrado nada.”

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‘Es humillante’

Krysten Powers fue despedida en enero de la startup de tecnología de viajes Flyr después de dos años en marketing en la compañía. Ella dijo que navegar el mercado laboral actual es como un trabajo de tiempo completo, “a veces incluso más difícil”.

“Estás enviando currículums y recibiendo rechazos casi inmediatamente”, dijo Powers, quien ha trabajado en marketing durante una década. “Realmente afecta tu confianza y te genera una especie de síndrome del impostor.”

Powers vive con su esposo y sus dos hijos en la pequeña ciudad de Natchez, Mississippi. Un mes antes de perder su trabajo, su familia compró una nueva casa. Powers dijo que mudarse no es una opción, y solo está considerando roles remotos en marketing. Sin embargo, está dispuesta a aceptar un recorte salarial.

“Es humillante seguro”, dijo.

La sede de Google se ve en Mountain View, California, Estados Unidos el 15 de mayo de 2023.

Tayfun Coskun | Anadolu Agency | Getty Images

Las mismas dinámicas se están llevando a cabo en toda la industria, incluso para ex empleados de Google, que durante mucho tiempo fueron considerados como la élite del talento de Silicon Valley.

Christopher Fong, quien trabajó en Google de 2006 a 2015, es el fundador de un grupo llamado Xoogler.co, que busca brindar ayuda a las personas despedidas de la empresa de internet. La organización de 9 años, que consiste en miles de ex empleados de Google y miembros actuales, ofrece apoyo entre pares y cientos de eventos en persona.

En enero, Google eliminó varios cientos de puestos en sus equipos de hardware, ingeniería central y Google Assistant. Un año antes, la compañía eliminó 12,000 empleos, o aproximadamente el 6% de su fuerza laboral a tiempo completo.

Fong dijo que el “mayor desafío” hoy para muchos ex empleados de Google es encontrar un trabajo que mantenga su nivel de remuneración anterior.

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Michael Kascsak, quien fue despedido por Google en marzo del año pasado, tomó un enfoque diferente para su búsqueda de empleo.

Kascsak dijo que aceptó un recorte salarial para comenzar como jefe de adquisición de talento para la empresa veterinaria CityVet en enero después de postularse para cientos de trabajos. Reconoció que su empleador anterior había establecido expectativas de compensación excepcionalmente altas.

“Entendí que había tenido la suerte de trabajar en una empresa que pagaba en el percentil más alto y soy un realista. Me preparé para ser flexible”, dijo Kascsak, quien vive en Austin, Texas, y trabajó anteriormente en reclutamiento de talento para Google. “Estoy bien con la remuneración ahora porque estoy en el entorno en el que quiero estar con gente estupenda.”

La tecnología es una notable excepción en un mercado laboral que ha sido en gran parte estable en los últimos dos años. A nivel nacional, la tasa de desempleo aumentó al 3.9% en febrero desde el 3.7% de cada uno de los tres meses anteriores. Ha estado en ese rango desde principios de 2022. La economía de EE. UU. sumó 275,000 empleos en febrero, superando los 200,000 por tercer mes consecutivo.

Mercado en auge para ingenieros de IA

Los índices de sentimiento son mixtos. El Índice de Confianza del Empleado de Glassdoor, que mide cómo se sienten los empleados acerca de la perspectiva de negocios de sus empleadores en los próximos seis meses, cayó a su nivel más bajo en febrero desde que comenzaron los datos de sentimiento en 2016. Entre los trabajadores tecnológicos, las discusiones sobre despidos en Glassdoor se han cuadruplicado en los últimos dos años y aumentaron un 12% el mes pasado en comparación con un año anterior.

Sin embargo, el Índice de Confianza del Buscador de Empleo de ZipRecruiter ha estado aumentando desde mediados de 2023, y subió a su nivel más alto en el cuarto trimestre desde el segundo trimestre de 2022.

Incluso dentro de la tecnología, hay una gran brecha en el mercado actual. Lee de Layoffs.fyi dijo que la IA está impulsando una “vuelta a la contratación y expansión rápida”, incluso mientras los despidos continúan en otros lugares. Los salarios de los ingenieros de IA aumentaron un 12% desde el tercer al cuarto trimestre del año pasado, y el salario promedio para un ingeniero de IA senior a nivel nacional es de más de $190,000, según Comprehensive.io.

Amit Mittal fue despedido de la empresa de préstamos de IA Upstart

Amit Mittal

Amit Mittal ha estado en ambos lados del mercado laboral, anteriormente como gerente de contratación y ahora como buscador de empleo.

En noviembre, Mittal fue despedido de la empresa de préstamos de IA Upstart, donde trabajaba como gerente de ingeniería de software, a menudo supervisando entrevistas. Mittal dijo que presenció que el proceso de contratación se volvió “mucho más exigente” a medida que aumentaban los despidos.

“Hubo mucha más presión sobre nosotros para elevar el listón más alto y más alto”, dijo. “Alguien con cuatro años de experiencia en el pasado tendría una buena oportunidad de conseguir un buen trabajo. Pero ahora están compitiendo contra personas que tienen seis, siete, ocho años de experiencia para el mismo puesto.” 

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Mittal, que es de la India y ha vivido en el área de Chicago desde 2007, ha estado sujeto a una presión muy diferente últimamente. Bajo su visa H-1B, Mittal solo tenía 60 días desde el final oficial de su empleo para encontrar un nuevo trabajo en la industria tecnológica para permanecer en el país.

“Si tengo que pagar mis cuentas por cuatro meses conduciendo un Uber o trabajando en McDonald’s dándole la vuelta a las hamburguesas, está bien”, dijo. “Pero ese mecanismo no existe para mí.”

Mittal ahora ha solicitado con éxito obtener una visa de turista B-2 separada, dándole seis meses adicionales para encontrar un nuevo empleo. Sin embargo, no fue un esfuerzo barato. Estimó que gastó alrededor de $8,000 en costos legales y administrativos relacionados con su solicitud.

Mientras tanto, Mittal dijo que ha solicitado alrededor de 110 empleos sin éxito. Atribuyó la falta de éxito a la renuencia o incapacidad de los empleadores de patrocinar a titulares de visas.

“Parece que las posibilidades son bastante escasas en estos momentos, a pesar de que veo cientos de publicaciones todos los días”, dijo Mittal.

Bill Vezey fue despedido por eBay en enero después de una carrera de 13 años como ingeniero de software en el minorista en línea. Dijo que está aprendiendo las reglas del “nuevo juego” y son muy diferentes a como las recuerda. 

“La accesibilidad no es simplemente un juego de números”, dijo Vezey, de 64 años, quien vive en Santa Cruz, California. “Es una combinación de qué tan bien te presentas, sobre tu acceso a través del networking a cualquier posición en particular, al mercado laboral oculto.”

Vezey dijo que espera ser recontratado en su antiguo empleador y quiere permanecer en tecnología.

“Soy un optimista incorregible, a pesar de lo que los 60 y tantos años de vida han traído”, dijo.

Al igual que muchos de los que hablaron con CNBC, Powers dijo que pasa sus días ajustando su currículum para vacantes, escaneando tableros de trabajo en línea y postulándose para posiciones recién publicadas. Se conecta con un reclutador o gerente de contratación conectado a cada rol mediante networking, aunque dijo que algunos reclutadores la han ignorado tan rápidamente como han mostrado interés.

Ha tenido algunas entrevistas, y rechazó una oferta de trabajo. Esa posición requeriría que fuera a una oficina mientras aceptaba un recorte de más del 50% de su trabajo anterior. Y tendría que encontrar cuidado infantil.

“Hay un sentido de una inminente condena”, dijo Powers. “Hay un punto en el que el dinero se acaba y las opciones se vuelven muy sombrías.”

Sin embargo, Powers dijo que está tratando de mantenerse optimista, “porque rendirse no me conseguirá un trabajo.”

— La aportación de Jennifer Elias de CNBC contribuyó a este informe.

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