Boeing no exhibirá aviones de pasajeros; Airbus y China sí lo harán.

Foto aérea muestra aviones Boeing 737 MAX estacionados en la pista en la fábrica de Boeing en Renton, Washington, EE. UU. 21 de marzo de 2019.

Lindsey Wasson | Reuters.

SINGAPUR — Boeing no traerá ningún avión comercial al Singapore Airshow, desplazando el foco de los aviones de pasajeros a su rival Airbus y al producto doméstico chino.

Esto sucede después de que Boeing reportó un descenso en los pedidos y entregas de aviones en enero, luego de la explosión en pleno vuelo de un panel de fuselaje en un 737 Max 9 a principios de año.

Mientras que habrá exhibiciones de aviones comerciales de Airbus y del Comac C919 de fabricación china, no habrá aviones comerciales de Boeing en el show aéreo.

Para ser claros, Boeing todavía exhibirá sus capacidades de defensa y presentará muchos de sus aviones de combate, incluido el B-52 Stratofortress que participará en la exhibición aérea de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Aunque no se presentarán aviones comerciales, Boeing exhibirá una muestra de la cabina de su avión de pasajeros 777X de fuselaje ancho, que la compañía afirma es el avión bimotor más grande del mundo. Las entregas del avión, esperadas a partir de 2025, han sido afectadas por retrasos.

El Singapore Airshow, que se llevará a cabo del 20 al 25 de febrero, suele atraer a decenas de miles de asistentes, incluidas delegaciones militares y entusiastas de la aviación.

Otros líderes en la industria aeroespacial y de defensa incluyendo Lockheed Martin, Dassault, SAAB, Leonardo, Thales participarán en el evento de este año.

Este es el primer evento aeroespacial internacional importante desde la explosión del mes pasado, que colocó a Boeing en otra crisis de seguridad después de que los reguladores de seguridad de EE. UU. ordenaron la suspensión temporal de más de 170 aviones Boeing 737 Max 9.

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Un tapón de puerta explotó en medio de un vuelo de Alaska Airlines poco después de despegar de Portland, Oregón el 5 de enero, un accidente que no causó lesiones graves a los pasajeros a bordo pero dejó a los ejecutivos de Boeing luchando por recuperar la confianza de los clientes de aerolíneas, inversores y reguladores.

Competidor doméstico chino

China también se está preparando para exhibir y volar el avión comercial de fuselaje estrecho C919, desarrollado por la Corporación de Aviones Comerciales de China, o Comac.

Será una de las atracciones aéreas más anticipadas en el evento bianual, ya que es la primera vez que China volará su avión de fabricación propia para una audiencia internacional.

A pesar de que el avión solo está certificado por las autoridades chinas, expertos de la industria han dicho que podría resultar un competidor temprano para el duopolio de la aviación comercial entre Boeing y Airbus.

“Los contactos de la industria con los que hablamos creen que los problemas de Boeing, específicamente el 737 Max, presentan una oportunidad temprana para Comac,” dijo Chris Olin, analista de Northcoast Research a CNBC.

Según Olin, el C919 eventualmente podría recortar la participación en el mercado de Max de Boeing, pero señaló que “el impacto del C919 es probable que sea limitado en los próximos años, con la producción de aeronaves esperada limitada a 75-100 jets por año.”

No todo es pesimismo para el año

Aunque la crisis del Max y las interrupciones en la cadena de suministro tienen un gran impacto en la industria, los analistas esperan que el impacto en Boeing dure solo a corto plazo.

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“En cuanto a los pedidos, 2023 fue el mejor año en términos de pedidos registrados para aviones comerciales de Boeing y fue particularmente sólido hasta diciembre,” dijo Myles Walton, director gerente de Wolfe Research, resaltando que al igual que Airbus, se espera que Boeing vea un mayor número de entregas año tras año.

“Dado el nivel de partida más bajo de Boeing en 2023, se espera que su tasa de crecimiento en entregas sea mayor en 2024, aunque la cantidad de crecimiento sería más similar,” dijo Walton.

— Leslie Josephs de CNBC contribuyó a esta historia.