Decenas de condenas por asesinato y violación podrían enfrentar pruebas de ADN nuevas

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Varios docenas de condenas por asesinato y violación en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte podrían recibir nuevas pruebas de ADN después de que un hombre fuera encarcelado injustamente durante más de 17 años.

La Comisión para la Revisión de Casos Penales, el organismo encargado de investigar posibles injusticias, está revisando miles de casos que anteriormente había rechazado para ver si avances en la tecnología del ADN podrían cambiar el resultado, informó la CCRC el lunes.

El organismo ha identificado 5,500 condenas por asesinato o violación anteriores a 2016 que había rechazado. Mientras que la identidad del delincuente no se cuestiona en la mayoría de esos casos, aproximadamente una cuarta parte será considerada para una nueva prueba forense, con varias docenas que potencialmente enfrentarán nuevos exámenes, dijo la agencia.

La revisión se produce después de que Andrew Malkinson, quien fue condenado por violación en 2004, fuera exonerado el año pasado. El caso de Malkinson fue rechazado dos veces por la CCRC, que se negó a realizar nuevas pruebas de ADN, según Appeal, una organización benéfica legal que representa a Malkinson.

“Este anuncio es una sorprendente admisión de que, después de perder oportunidades de pruebas de ADN en el caso de Andrew Malkinson, la CCRC también puede haber negado justicia a cientos de otras personas inocentes”, dijo Emily Bolton, abogada de apelaciones criminales de Malkinson en Appeal, en un comunicado.

La organización también criticó la revisión por ser demasiado limitada al no incluir casos de intento de asesinato y agresión sexual.

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Cualquier caso que la CCRC considere ahora elegible recibirá pruebas utilizando una técnica conocida como ADN-17, que se ha utilizado en laboratorios del Reino Unido desde 2014. Antes de esto, las pruebas eran posiblemente menos sensibles. Las muestras que son antiguas, degradadas o que contienen solo una cantidad muy pequeña de material celular tienen más probabilidades de arrojar resultados útiles utilizando este método.

“La CCRC ha estado en funcionamiento durante más de 27 años y los avances científicos significan que puede haber nuevas oportunidades forenses en casos que revisamos por última vez hace varios años”, dijo el organismo en un comunicado. “Esta búsqueda es una tarea significativa y es la primera que emprendemos en esta escala. Podría llevar bastante tiempo”.

La CCRC ha solicitado al Ministerio de Justicia fondos adicionales para completar la revisión.

Otra revisión, dirigida por el abogado Chris Henley KC, sobre la gestión del caso Malkinson por parte de la CCRC, está programada para ser publicada en las próximas semanas.

La CCRC es frecuentemente la última oportunidad para que un delincuente tenga su caso remitido a los tribunales después de que haya sido rechazado en una apelación inicial. Tom Hayes, el ex comerciante de UBS y Citigroup que fue condenado por manipular el Libor, perdió una apelación el mes pasado después de una remisión de la CCRC.