¿Cuánto vale el CEO de OpenAI, Sam Altman?

Sam Altman se convirtió en el rostro de la locura por la inteligencia artificial a través de su rol como director ejecutivo de OpenAI. Pero su riqueza va mucho más allá de la startup detrás de ChatGPT.

Según el Bloomberg Billionaires Index, el joven de 38 años vale al menos $2 mil millones por primera vez. Esa cifra no incluye ninguna participación en OpenAI, que fue valorada recientemente en $86 mil millones. Altman ha afirmado en repetidas ocasiones que no tiene acciones en la empresa. Gran parte de su riqueza rastreable se encuentra en una red de fondos de capital de riesgo e inversiones en startups, y está destinada a crecer con la oferta pública inicial de Reddit, donde es uno de los mayores accionistas.

Altman declinó hacer comentarios.

Altman se convirtió en un evangelista de la inteligencia artificial que recorría el mundo, utilizando su púlpito para inspirar y aterrorizar con sus predicciones sobre lo que la tecnología augura para las elecciones, el arte, la educación, las economías y la sociedad. A medida que el ChatGPT de OpenAI potenciaba un repunte en el mercado de valores, su perfil crecía, y su reciente tiempo en el centro de atención ha incluido episodios de intriga y controversia.

Elon Musk, cofundador de OpenAI, demandó a Altman y a la startup el jueves por violar su misión fundacional al priorizar el beneficio sobre la humanidad. A finales del año pasado, Altman fue destituido repentinamente de OpenAI después de que la junta directiva afirmara que no había sido “consistentemente franco en sus comunicaciones”, pero fue reinstalado días después. (Los reguladores están investigando sus mensajes internos como parte de una investigación sobre si los inversores fueron engañados, informó el Wall Street Journal el jueves).

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Las fuentes de su riqueza son relativamente opacas. Altman invierte en una serie de empresas de capital cerrado como Neuralink de Musk que no revelan su participación precisa y no están incluidas en el cálculo de riqueza de Bloomberg.

La mayor parte de su patrimonio rastreable proviene de $1.2 mil millones invertidos en un conjunto de fondos de capital de riesgo con variaciones del nombre Hydrazine Capital, según registros regulatorios y estimaciones de Bloomberg. Tiene un adicional de $434 millones en fondos en Apollo Projects, que invierte en “disparos a la luna”, según su sitio web.

Algunos de esos fondos de capital de riesgo son entidades afiliadas a Altman que poseen el 8.7% de Reddit, el popular sitio web de tablones de anuncios que presentó una solicitud para salir a bolsa la semana pasada. La oferta podría valorar a la empresa en hasta $6.5 mil millones, informó el Wall Street Journal el viernes. Eso proporcionaría una ganancia para los fondos, cuya participación es más del doble que la del cofundador de Reddit, Steve Huffman.

Altman también derrochó dinero en dos startups menos conocidas. Lideró una ronda de inversión de $500 millones en la empresa de fusión nuclear Helion Energy Inc. en 2021, e invirtió $180 millones en Retro Biosciences, que trabaja en alargar la vida humana promedio en 10 años.

“Es mucho”, dijo Altman a la MIT Technology Review el año pasado. “Básicamente tomé todo mi patrimonio líquido y lo puse en estas dos empresas”.

Días de YC

Altman coincidió con Huffman y el otro cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, en la primera cohorte del incubador de startups Y Combinator en 2005. En ese momento, estaba trabajando en una empresa de geolocalización llamada Loopt, que resultó ser un fracaso relativo para el ahora famoso programa de venture capital cuando fue adquirido por poco más de lo que recaudó.

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Ese fue solo el comienzo de la relación de Altman con YC y sus startups afiliadas. Luego se convirtió en presidente del incubador en 2014, y respaldó algunas de las empresas más conocidas que pasaron por el acelerador de YC, incluyendo Instacart.

Un perfil del New Yorker de 2016 citó a un socio de YC que dijo que Altman “se fue y hizo otra cosa por un tiempo que no sabíamos” – ese fue YC Research, que luego respaldó a OpenAI.

Altman dejó YC en 2019 para convertirse en CEO de OpenAI, que cofundó como una organización sin fines de lucro varios años antes. La empresa luego agregó una estructura con fines de lucro con un límite en los pagos financieros a los inversores.

En testimonios ante el Congreso y entrevistas, Altman ha dicho que no posee acciones en la empresa. Aunque algunos empleados han recibido una compensación similar a las acciones llamada unidades de participación en beneficios, Altman tampoco tiene PPUs, dijo el portavoz de la compañía, Steve Sharpe, en un comunicado por correo electrónico.

Sharpe también dijo que Altman no recibirá ningún beneficio financiero del Fondo de Inicio de OpenAI, que recaudó $175 millones para tomar participaciones en empresas de inteligencia artificial en etapa temprana. Aunque los registros regulatorios muestran que Altman posee más del 75% del fondo, no ha invertido su propio dinero y no se beneficiará de sus ganancias, según Sharpe.

-Con la asistencia de Biz Carson.

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