¿Cuándo es el momento de pasar a cosas de niños grandes?

Los niños crecen más rápido de lo que los padres esperan. Antes de darse cuenta, ya han superado su cuna, cochecito y trona. Pero ¿cómo pueden los padres saber cuándo es hora de pasar a algo nuevo y cómo fomentar el desarrollo de sus hijos?

Antes de decidir que una cierta pieza de mobiliario para bebés ha perdido su utilidad, debe evaluar el nivel de desarrollo cognitivo y motor del niño, aconseja Dana Mundt, educadora social de la Conferencia Federal para la Orientación Infantil de Alemania (bke).

“Cada niño tiene su propio ritmo de desarrollo”, dice, por lo que los padres no deben comparar a un niño con hermanos u otros niños. Sin embargo, hay algunas indicaciones generales sobre cuándo es el momento de hacer la transición.

Adiós cuna de bebé – liberación de las barrotes

Una cuna es un lugar seguro para que duerman los bebés. Pero llega un momento en que hay que deshacerse de las barras o listones, al menos algunos de ellos. “Suele ser después de los 2 años”, dice Andreas Kalbitz, director ejecutivo del grupo de trabajo federal alemán Más Seguridad para los Niños.

“Entonces el niño puede levantarse solo, entrar y salir de la cuna” a través de la abertura hecha por las barras/listones faltantes. En este punto, no querrán dormir mucho más tiempo en la cuna abierta: “Después de medio año, puedes pasar al niño a una cama para niños pequeños”, dice.

En la preparación para la transición, poner al niño en un saco de dormir en el que puedan caminar ayudará a mantenerlos en la cuna si intentan salir trepando, señala Mundt.

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Los hábitos de sueño del niño también juegan un papel en el momento de la transición. Si duermen bien y se sienten seguros en su cuna, no deberías apresurar el cambio, dice Kalbitz. “Pero si el niño sigue chocando contra las barras en ambos lados, está extremadamente inquieto o simplemente es demasiado grande para la cuna, es hora de hacer un cambio”.

Para evitar que el niño se caiga de la nueva cama durante el sueño, puedes colocarle una barandilla de seguridad.

Adiós cochecito y silla de paseo – es hora de ir a pie

Los cochecitos y sillas de paseo son muy prácticos, te permiten llevar fácilmente a tu hijo contigo cuando compras, o llevar al niño cansado de vuelta a casa cuando terminas. “Tan pronto como el niño te señale que quiere salir, debes animarlo a caminar o ayudarte a empujarlo”, aconseja Mundt.

Puedes empezar con pequeños paseos al parque y gradualmente aventurarte en recorridos más largos, dice.

Tan pronto como el niño pueda caminar bien, Kalbitz recomienda no usar un cochecito/silla de paseo cada vez que salgas. “Después de los 3 años, ya no lo necesitas para distancias cotidianas”, dice, agregando que los padres deben fomentar la movilidad de los niños, ya que caminar desarrolla sus habilidades motoras y los niños son naturalmente curiosos.

“Cuando los niños sienten su hogar como un nido seguro, quieren explorar el mundo por iniciativa propia y dar el siguiente paso” hacia la independencia, dice Mundt, por lo que los padres deben permitirlo y confiar en su descendencia.

Un placer conocerte, trona – finalmente un asiento en la mesa

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Una trona es un elemento indispensable del equipo para bebés, ya que asegura que el bebé esté sentado de forma segura en la hora de comer. Su utilidad, también, depende del desarrollo físico del niño. No es necesario cuando el niño pueda sentarse de forma segura por sí mismo – sin deslizarse ni caerse – en una silla normal.

El niño también debe ser lo suficientemente grande como para poder comer en la mesa con el resto de la familia sentado en una silla normal. Para facilitar esto están las “sillas de crecimiento”, con altura de asiento ajustable, que son adecuadas para niños en edad escolar.

“Debes asegurarte de que estas sillas no inhiban la independencia”, dice Mundt, porque “los niños quieren sentarse en una silla como las de sus padres o hermanos mayores”.

Los padres deben cumplir este deseo e intentarlo, lo que puede favorecer el desarrollo del niño. Los cojines elevadores también pueden ayudar en la transición.

“Un niño que pueda sentarse en una silla normal ya no necesita un trato especial”, dice Kalbitz – y puede unirse con orgullo a las filas de los “niños grandes”.