Corredores kenianos son perseguidos por una crisis nacional de dopaje

Varios factores hacen que la crisis de dopaje en Kenia sea diferente a otras, según Clothier, miembro de la unidad de integridad. Estos incluyen el lugar de la carrera como una forma de escapar de la pobreza en Kenia, uno de los países más pobres del mundo; la incomparable profundidad de la clase profesional de corredores del país; y la histórica falta de pruebas de dopaje fuera de competición para atletas de élite que compiten por debajo del nivel de los Juegos Olímpicos, los campeonatos mundiales y los principales maratones en Boston, Nueva York, Chicago, Berlín, Londres y Tokio.

Miles de kenianos ganan su vida corriendo, donde el dinero en premios y las tarifas de presentación para una carrera en la carretera, como un 10k, medio maratón o maratón de élite, pueden variar desde unos pocos miles de dólares hasta decenas o incluso cientos de miles de dólares. Este tipo de dinero puede ser “transformador de vida, de la comunidad”, en Kenia, dijo Clothier, brindando la posibilidad de comprar una granja o un hotel, o abrir una escuela en un país cuyo producto interno bruto per cápita anual es de alrededor de 2,100 dólares, según el Banco Mundial.

“Esta es nuestra profesión”, dijo Kipyegon, la campeona olímpica de mujeres. “No tenemos otro lugar al que ir, no tenemos oficinas” para ganarnos la vida decentemente.

La presión por escalar la pirámide del éxito en Kenia, junto con la insuficiente detección de drogas en atletas profesionales que no están al nivel olímpico, ha creado un entorno de “Oeste Salvaje” para el dopaje, dijo Clothier, en el que los atletas y sus cómplices están “corriendo mucho mayor riesgo que en otros lugares”.

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El incremento en el compromiso financiero de Kenia con la lucha antidopaje es alentador, dijo Clothier, aunque sin duda más atletas serán atrapados ahora que los evaluadores de drogas del país están ampliando su red. Será un “largo, largo camino” para solucionar el problema, afirmó. Pero el atletismo keniano no tiene más opción que seguirlo, sin importar a dónde lo lleve.

“Es ahora o nunca”, concluyó.