Conversaciones entre Israel y Hamas sobre liberación de rehenes y cese al fuego se estancan.

Las conversaciones entre Israel y Hamas sobre la liberación de docenas de rehenes israelíes detenidos en Gaza se han estancado, disminuyendo las esperanzas de que se pueda llegar a un acuerdo antes de que comience el Ramadán en unos pocos días, según varias personas informadas sobre las conversaciones.

Los negociadores habían estado discutiendo una propuesta de un alto el fuego inicial de seis semanas durante el cual Hamas liberaría alrededor de 40 personas, entre ellas mujeres, ancianos y rehenes enfermos, así como cinco soldados israelíes mujeres, a cambio de un número sustancial de prisioneros palestinos.

Las discusiones incluían términos para la liberación de al menos 15 presos condenados por actos graves de terrorismo que serían intercambiados por las soldados mujeres. Los términos también indicaban que Israel liberaría cientos de otros detenidos o prisioneros, a un promedio de 10 palestinos por cada civil israelí liberado, según funcionarios.

Funcionarios estadounidenses habían dicho que esperaban llegar a un acuerdo para liberar a algunos rehenes y poner en marcha una pausa temporal en los combates antes del Ramadán, que se espera comience este domingo. El presidente Biden expresó la semana pasada su confianza en que un acuerdo estaba al alcance.

Pero en los últimos días, Hamas se ha alejado del acuerdo propuesto y ha hecho demandas que Israel se niega a cumplir, según funcionarios informados sobre las negociaciones. Las negociaciones se habían llevado a cabo en Doha, Catar, antes de trasladarse a El Cairo en los últimos días.

John F. Kirby, vocero del Consejo de Seguridad Nacional, dijo el miércoles que mientras Estados Unidos estaba decepcionado de que no se hubiera alcanzado un acuerdo, los negociadores seguían confiando en los parámetros del acuerdo que habían ayudado a negociar.

“Es solo cuestión de que Hamas firme,” dijo.

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Kirby dijo que Hamas había estado presentando propuestas y contraofertas, trabajando con las otras partes para desarrollar el marco del acuerdo.

“Ha habido un intercambio robusto de detalles, pero el hecho de que aún no hayamos llegado allí es una indicación de que los detalles aún no se han resuelto por completo,” dijo.

Un funcionario de la región dijo que el principal punto de diferencia es el mismo que ha estado presente en las conversaciones durante semanas: Hamas quiere que Israel se comprometa ahora a un alto el fuego permanente durante o después de tres fases de liberaciones de rehenes, mientras que Israel se niega a hacerlo. Israel quiere centrarse en un acuerdo para los términos de la primera fase únicamente, una posición que Estados Unidos apoya. Hasta ahora, las discusiones en torno a la primera fase se han centrado en la posible liberación de esas 40 personas, de aproximadamente 100 rehenes restantes.

La delegación israelí no ha asistido a las sesiones en El Cairo debido a las nuevas demandas de Hamas. Funcionarios israelíes dijeron que creían que se había alcanzado un amplio consenso para la primera fase del acuerdo, solo para que Hamas renovara su impulso por demandas más amplias.

Además del alto el fuego permanente, Hamas también está insistiendo en una retirada de las tropas israelíes del norte de Gaza después de la tercera fase de liberaciones de rehenes y en una mayor ayuda humanitaria hacia Gaza, con la garantía de que la mitad vaya al norte de Gaza, dijo el funcionario de la región. Estas demandas son cuestiones que pueden ser resueltas entre el gobierno israelí y Hamas, según funcionarios.

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Las personas informadas sobre las conversaciones en Egipto se negaron a ser identificadas por su nombre o nacionalidad, citando la naturaleza frágil de las negociaciones. Un funcionario de Hamas no respondió a una solicitud de comentarios.

Estados Unidos había estado presionando para que se llegara a un acuerdo antes del Ramadán, preocupado de que la situación pudiera volverse más intratable durante el mes sagrado de ayuno. Funcionarios estadounidenses dijeron que la frustración y los ánimos podrían exaltarse entonces, lo que haría que un acuerdo fuera mucho más difícil de lograr.

Los funcionarios estadounidenses continúan presionando por un acuerdo. El martes, el Secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió en Washington con Benny Gantz, un miembro del gabinete de guerra israelí que eventualmente podría desafiar al primer ministro Benjamin Netanyahu por su cargo.

Después de la reunión, el portavoz principal del Departamento de Estado, Matthew Miller, dijo en un comunicado que el Sr. Blinken “subrayó la importancia de llegar a un acuerdo para lograr la liberación de los rehenes israelíes en manos de Hamas, lo que llevaría a un alto el fuego temporal y permitiría la entrada de ayuda humanitaria adicional en Gaza.”

Ese mismo día, el Primer Ministro Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani de Qatar, el negociador catarí de más alto rango en las conversaciones sobre los rehenes, habló por separado con el Sr. Blinken en Washington durante una reunión previamente programada sobre preocupaciones estratégicas comunes. Ambos hombres le dijeron a los periodistas que era importante intentar obtener la liberación de los rehenes y algún tipo de alto el fuego.

Qatar y Egipto han estado presentando propuestas a líderes políticos y militares de Hamas. Estados Unidos ha intentado redactar propuestas amplias para reiniciar las conversaciones luego de que se encontraran con varios obstáculos después de una pausa inicial de siete días en noviembre, durante la cual Hamas liberó alrededor de 100 rehenes, principalmente civiles.

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Personas familiarizadas con las negociaciones creen que Hamas ha emitido nuevas demandas por varias razones.

El 28 de febrero, Ismail Haniyeh, un líder político de Hamas basado en Qatar, llamó públicamente a una marcha durante el Ramadán en Jerusalén en la Mezquita de Al Aqsa, conocida por los judíos como el Monte del Templo. Algunos funcionarios israelíes creen que la ala militar de Hamas quiere que esas protestas se vuelvan violentas. Hamas puede querer evitar un acuerdo de alto el fuego por temor a ser acusado de romperlo si las protestas se vuelven violentas.

Hamas, según personas informadas sobre las conversaciones, cree que una acción en la mezquita mostrará su fuerza a pesar de la campaña militar israelí de meses en Gaza y podría aumentar la presión sobre el Sr. Netanyahu para poner fin a los combates.

Pero Hamas podría haber hecho nuevas demandas durante las negociaciones por otra razón.

El pasado jueves, las fuerzas israelíes abrieron fuego en Gaza mientras una multitud se había reunido cerca de un largo convoy de camiones de ayuda. La escena caótica llevó a más de 100 muertes.

Funcionarios estadounidenses criticaron duramente el manejo de Israel del convoy y su falta de seguridad para las personas palestinas desesperadas.

Algunos funcionarios informados sobre las conversaciones creen que los líderes de Hamas pueden pensar que las muertes alrededor del convoy humanitario han fortalecido su posición en las negociaciones y debilitado la posición internacional de Israel.

Adam Rasgon contribuyó con reportaje desde Jerusalén.