Con grano no vendido amontonado, un granjero polaco enfrenta un futuro incierto mientras la guerra en Ucrania continúa.

CYWINY WOJSKIE, Polonia (AP) — Piotr Korycki toma un puñado de trigo y observa cómo los granos amarillos se deslizan entre sus dedos.

A su alrededor, el grano se amontona en un almacén en su granja al norte de la capital polaca: cientos de toneladas de trigo, centeno y maíz sobrante de la cosecha del año pasado que no puede vender con ganancias.

Con una nueva cosecha en el horizonte, siente la presión de vender lo que tiene para evitar que se eche a perder.

“La situación en nuestros mercados es realmente muy, muy dura”, dijo Korycki. “Y si nada cambia, en uno o dos años podría volverse crítica.”

La frustración de Korycki lo ha llevado a ayudar a organizar protestas que se llevan a cabo en Polonia desde hace tres meses, como parte de las protestas de los agricultores en toda Europa. Se espera la última protesta en Polonia el miércoles.

En su patio hay fardos de heno y equipos agrícolas modernos, evidencia de los cambios que llegaron a la agricultura en Polonia desde que el país se unió a la Unión Europea hace casi 20 años. La familia cultiva 200 hectáreas de trigo, centeno, maíz y remolacha azucarera.

El joven de 34 años, agricultor al igual que su padre y abuelo, asegura que su negocio se ha desestabilizado gravemente por la guerra de Rusia contra Ucrania, como resultado de la decisión de la UE de permitir el libre comercio con Ucrania después de que comenzara la guerra.

Pero la interrupción de las exportaciones ucranianas a través del Mar Negro llevó a un gran flujo de grano a través de las fronteras polacas con Ucrania, lo que provocó una caída de los precios de los productos alimenticios mientras que la inflación ha hecho que aumenten los costos de producción y las tasas de interés de los préstamos.

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Korycki no sintió el impacto durante el primer año de la guerra. Al principio, el precio del grano subió, pero luego cayó drásticamente. Aunque logró vender parte de la cosecha del año pasado, todavía tiene 300 toneladas de grano y no sabe qué hacer con él. El excedente representa una pérdida de 100,000 zlotys ($25,000), que él llama “muy grande.”

En el pasado, habría llevado el grano a la costa del Mar Báltico para venderlo a compradores que lo exportan al extranjero por barco. Pero con el colapso de los precios, lo que recibiría no cubriría los costos de transporte. Espera que lo mejor que pueda hacer es venderlo más cerca de casa como alimento para animales con pérdidas.

“Va a ser crítico porque los precios de la tierra están subiendo, los precios de las materias primas para la producción siguen en un nivel alto y los precios del producto final simplemente bajan constantemente,” dijo.

Korycki también está enojado porque cree que la UE parece no tener idea de qué hacer con el grano, “dónde exportarlo, en qué condiciones, por cuánto dinero, así que este problema solo empeorará.”

El Primer Ministro de Polonia, Donald Tusk, reconoce que el problema es real y ha estado buscando alivio para los agricultores en Bruselas, donde su voz tiene peso después de servir como presidente del Consejo Europeo de 2014 a 2019.

Tusk ha dicho que hay más de 20 millones de toneladas de grano excedente almacenadas en Europa, con 9 millones de toneladas solo en Polonia.

“Y la cosecha de verano aún no ha comenzado,” dijo Tusk a finales de febrero. “Aún no tenemos la infraestructura que permita exportar este grano más lejos.”

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A la creciente indignación de los agricultores de toda Europa se suman los planes de la UE para combatir el cambio climático con políticas denominadas el Pacto Verde, que dicen que generará más carga administrativa y empeorará la carga financiera.

Los llamados de los agricultores europeos se han vuelto cada vez más enérgicos a pesar de que la Comisión Europea ha cedido a la presión retrocediendo algunos requisitos medioambientales —a pesar de las advertencias de los científicos de que la producción agrícola debe volverse más ambientalmente sostenible en un período de cambio climático.

Paulina Sobiesiak-Penszko, socióloga y experta en agricultura en el Instituto de Asuntos Públicos de Varsovia, dijo que las protestas se han vuelto más radicales y afirmó que están siendo explotadas por grupos pro-rusos para impulsar una agenda anti-Ucrania.

Lo que se está perdiendo, argumentó, es la necesidad de abordar la crisis climática, que requiere nuevas políticas agrícolas, y las necesidades de los consumidores, que entre otras cosas se beneficiarían de un menor uso de pesticidas en la agricultura.

“Esta voz de los consumidores no se escucha en absoluto en el debate,” dijo.

Korycki, como parte de su trabajo con un sindicato que representa los intereses de los agricultores, está alentando a otros a votar en las elecciones al Parlamento Europeo en junio.

“Todos los problemas comienzan ahí mismo en el Parlamento Europeo,” dijo. “Intentaremos hacer que la sociedad tome conciencia para que los votos que emitan sean bien pensados y racionales.”

Cree que la opción más racional es Confederación, un partido de derecha que es anti-UE y ha sido una de las voces más fuertes en Polonia en contra de las importaciones ucranianas.

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Korycki dijo que Confederación es el único partido que parece tener respuestas a los problemas de los agricultores. Reconoce que la UE ha impulsado el desarrollo en el sector agrícola pero cree que la vida en general no ha mejorado para su familia.

“Nada es gratis,” dijo sobre la UE. “Lo que nos dieron, ahora nos lo están quitando.”

Sobiesiak-Penszko cree que la creciente frustración de los agricultores indica que los formuladores de políticas no lograron hacer su caso lo suficientemente bien a los agricultores durante los años en que planificaban cambios.

“Los agricultores no están preparados para los cambios,” dijo. “No entienden el propósito y el sentido de la transformación verde.”

Korycki se encuentra esperando que la guerra en Ucrania termine pronto para que la situación se estabilice para él y sus colegas agricultores en esta nación de Europa central de 38 millones de habitantes.

Más allá de eso, no tiene realmente un plan. Ha tomado préstamos para equipos que deben ser pagados y dice que la agricultura no es una profesión que se pueda cambiar a capricho.

“Generaciones han trabajado por esto,” dijo, sentado en la cocina de su hogar familiar. “Hay valores sentimentales y familiares aquí, pero también obligaciones a largo plazo.”