Con cierta culpa, los ucranianos extrañan a Matthew Perry

Eran altas horas de la noche en Ucrania y Natalia Sosnytska no podía dormir. Así que abrió la aplicación de Instagram en su teléfono y vio que el actor Matthew Perry había fallecido.

Ella rompió en llanto, dijo, y luego se sintió inmediatamente avergonzada.

“Necesitamos recordar a quienes mueren aquí en Ucrania a diario, pero también a aquellos que nos inspiran”, afirmó, tratando de lidiar con sus emociones encontradas.

No estaba sola. La muerte de Mr. Perry el sábado pasado resonó con muchos ucranianos que habían visto “Friends”, la cual se transmitió por televisión abierta en el país y fue especialmente popular entre los jóvenes.

En el día en que la muerte de Mr. Perry fue reportada por los medios de comunicación principales de Ucrania y se discutió en las redes sociales, las noticias en Ucrania eran difíciles, como de costumbre: Rusia había bombardeado la ciudad sureña de Kherson y se encontraron nueve civiles ucranianos, incluyendo niños, muertos a tiros en la ciudad ocupada de Volnovakha. Sin embargo, los ucranianos encontraron espacio en sus corazones para la tristeza por la muerte de un actor que había tocado sus vidas.

“Casi tiene la misma edad que la independencia de Ucrania”, dijo Maryna Synhaivska, directora adjunta de la agencia de noticias Ukrinform, refiriéndose a “Friends”, la cual comenzó en 1994, tres años después de que Ucrania se separara de la Unión Soviética.

“Crecí con él, al igual que muchos ucranianos”, dijo Synhaivska sobre Mr. Perry y su personaje Chandler Bing en el programa. “Estoy absurdamente entristecida por esta noticia, y puedo decir que decenas de miles de personas la leyeron”.

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El éxito de la serie en Ucrania se debió en parte a la alta calidad de su traducción. Fue doblada al ucraniano en lugar de al ruso, y los lingüistas han resaltado lo bien que se tradujeron sus jergas estadounidenses. Los espectadores ucranianos también pudieron ver cada nuevo episodio casi al mismo tiempo que los espectadores en Estados Unidos.

Ms. Sosnytska, de 32 años, bautizó un centro comunitario que abrió en 2017 para jóvenes en su ciudad natal, Kostiantynivka, en el este de Ucrania, en honor al programa.

El espacio estaba destinado a ser un lugar donde las personas afines pudieran reunirse y divertirse, pero tuvieron dificultades para decidir un nombre que a todos les gustara. Ella había visto cada temporada de “Friends” al menos 10 veces, dijo, y a sus amigos también les gustaba. Así que llamaron al centro Druzi, que significa “amigos” en ucraniano, y el letrero del edificio imitaba la fuente del título del programa.

En la actualidad, la ciudad está cerca de la línea del frente, donde la vida es altamente peligrosa, y el centro comunitario está vacío, rodeado de cráteres de bombas.

Sosnytska dijo que cuando escuchó la noticia de la muerte de Mr. Perry, “entendí que solo necesito verlo una vez más”.

La serie ha sido una fuente de consuelo para algunos fanáticos ucranianos durante los muchos meses de guerra.

Anastasiya Nigmatulina, de 28 años, esteticista en Vinnytsia, una ciudad en el centro de Ucrania, dijo que había visto el programa una y otra vez desde que comenzó la guerra. “Me ayuda a sentirme mejor”, dijo.

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Su esposo es soldado y ella se preocupa por él con frecuencia. Ahora está en casa de permiso con ella y su hija de 5 años, pero pronto regresará al frente. Hubo muchas veces en las que Nigmatulina “se sintió asustada y estresada, pero esta serie me apoyó”, dijo.

“Y en particular Chandler Bing, interpretado por Matthew Perry”, agregó. “Siento como si hubiera perdido a un amigo cercano”.

“Friends” también ayudó a algunas personas en el país a aprender ucraniano, al igual que ha ayudado a personas de todo el mundo a aprender inglés.

“Hablo y escucho cómo estoy utilizando las palabras de episodios específicos, de esa brillante traducción ucraniana que tuvimos”, dijo Yulia Po, de 38 años, nativa de Crimea que creció en un entorno de habla rusa y dijo que aprendió ucraniano gracias a “Friends”.

Cuando era una niña de 13 años que regresaba a casa después de la escuela, recordó, tenía tiempo suficiente para freírse papas y ponerse cómoda frente al televisor antes de que comenzara el programa.

Ella dejó Crimea después de que Rusia la ocupó en 2014, ahora se niega a hablar ruso por principio y no ha vuelto a su hogar ni ha visto a sus padres desde entonces, dijo. “Así que tengo muchas emociones por este programa”, dijo Po, agregando: “En aquel entonces, cuando escapé de Crimea, estaba deprimida y lo veía una y otra vez, y eso me ayudó”.

El fin de semana pasado, cuando se enteró de que Mr. Perry había fallecido, sintió una ligera tristeza.

“Esta es solo una emoción humana sentirse triste, siempre hay espacio para eso”, dijo Po. “Él estuvo conmigo durante mucho tiempo y me dio muchas razones para reír”.

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