Australia planea un aumento de $32 mil millones en defensa con misiles, drones y buques de guerra como prioridad, según Reuters.

Por Lewis Jackson

SÍDNEY (Reuters) – Australia aumentará el gasto en defensa en A$50.3 mil millones ($32 mil millones) en la próxima década y reorganizará sus programas de armas para enfatizar misiles, drones y buques de guerra mientras contempla la posibilidad de un conflicto en el Pacífico entre China y EE. UU.

La mayor parte del nuevo gasto, parte de un presupuesto de A$330 mil millones a lo largo de una década, solo se ejecutará después de cinco años y, en última instancia, llevará el gasto en defensa al 2.4% del PIB para el 2034 desde poco más del 2% actualmente.

Anunciado por el Ministro de Defensa Richard Marles el miércoles, el nuevo financiamiento refleja nuevas prioridades, como los misiles de largo alcance, que Australia considera necesarios en un mundo donde un conflicto potencial entre China y Estados Unidos podría trastornar la región.

“Las suposiciones optimistas que guiaron la planificación de defensa después del final de la Guerra Fría ya no están vigentes”, dijo Marles en un discurso en el National Press Club. “Nuestro entorno se caracteriza por la incertidumbre y las tensiones de la competencia estratégica entre Estados Unidos y China, que está cada vez más arraigada”.

Poco más del 40%, o hasta A$145 mil millones, se destinarán a la armada, incluida una flota de superficie reforzada, el programa de submarinos nucleares AUKUS y otras prioridades como el dron submarino Ghost Shark.

Una quinta parte, o hasta A$74 mil millones, se destinarán a programas relacionados con misiles, cuya importancia se destacó en una revisión el año pasado. Habrá nuevos misiles de mayor alcance para la fuerza aérea y el ejército, programas de defensa de misiles y fabricación nacional de armas guiadas, según la revisión.

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Se destinarán hasta A$18 mil millones para mejoras en las bases militares en el norte del país, donde se encuentran los Marines de EE. UU. para meses de entrenamiento y ejercicios cada año.

($1 = 1.5574 dólares australianos)