Ataques de EE. UU. a Objetivos respaldados por Irán por Tercer Día Consecutivo

Estados Unidos lanzó decenas de ataques en todo el Medio Oriente durante el fin de semana, mientras el secretario de Estado, Antony J. Blinken, se dirigía a la región para impulsar las negociaciones con el fin de asegurar la liberación de israelíes aún retenidos en Gaza y obtener más ayuda humanitaria para el enclave devastado.

El último ataque se produjo el domingo en Yemen, donde el ejército de los EE. UU. dijo que había destruido un misil de crucero anti-buque que pertenecía a militantes hutíes y representaba “una amenaza inminente para los barcos de la Armada de los EE. UU. y los buques mercantes en la región”.

Fue la tercera acción militar estadounidense contra milicias respaldadas por Irán en tres días: Estados Unidos dirigió ataques el sábado contra 36 objetivos hutíes en el norte de Yemen, y el viernes realizó ataques aéreos en más de 85 objetivos en Siria e Irak.

Los funcionarios estadounidenses insisten en que los ataques se han calibrado cuidadosamente para evitar una confrontación abierta con Irán y afirman que han degradado la capacidad de las milicias para atacar a las fuerzas estadounidenses.

Sin embargo, las milicias siguen siendo formidables representantes de Irán, especialmente los fuertemente armados hutíes en Yemen, y los ataques en su contra arriesgaron el tipo de escalada de hostilidades que el presidente Biden ha tratado de evitar desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamás en la Franja de Gaza en octubre.

En un viaje de cuatro días, se espera que el Sr. Blinken viaje a Arabia Saudita, Egipto, Qatar, Israel y Cisjordania. Su objetivo es en parte “continuar con el trabajo para prevenir la propagación del conflicto”, dijo Matthew Miller, un portavoz del Departamento de Estado.

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El secretario de Estado, dijo el Sr. Miller, también “continuará discusiones con socios sobre cómo establecer una región más integrada y pacífica que incluya una seguridad duradera tanto para israelíes como para palestinos.”

El objetivo más inmediato, sin embargo, es asegurar un acuerdo que incluya la liberación de las más de 100 personas que aún permanecen secuestradas durante el ataque liderado por Hamás el 7 de octubre en Israel y una pausa humanitaria en el conflicto para permitir la entrega de ayuda a los civiles en Gaza.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del Sr. Biden, dijo el domingo que asegurarse de que más ayuda llegue a los civiles en Gaza sería una “prioridad absoluta” para el Sr. Blinken en su viaje, incluyendo en las reuniones con el gobierno israelí. “Queremos asegurarnos de que tengan acceso a alimentos, medicinas, agua, refugio y continuaremos presionando hasta que se haga”, dijo en el programa “Face the Nation” de CBS.

El viaje es el quinto del Sr. Blinken a la región desde que comenzó la guerra. Su homólogo francés, Stéphane Séjourné, también se embarcaba en un recorrido por el Medio Oriente, haciendo su primera parada el domingo en Egipto.

Los ataques del viernes fueron en gran medida en represalia por un ataque con drones de una milicia respaldada por Irán que mató a tres soldados americanos en Jordania el 28 de enero. Los funcionarios estadounidenses insistieron en que después no hubo ninguna discusión de canal trasero con Teherán o algún tipo de acuerdo silencioso para evitar golpear directamente a Irán. Y el domingo advirtieron que vendrían más.

LEAR  Gran parte de la capacidad ofensiva de los houthis permanece intacta después de los ataques aéreos liderados por Estados Unidos.

“El presidente fue claro cuando los ordenó y cuando los llevó a cabo que era el inicio de nuestra respuesta y habrá más pasos por venir”, dijo el Sr. Sullivan, el asesor de seguridad nacional, en “State of the Union” de CNN.

El Sr. Sullivan dijo que no quería “telegrafiar nuestros golpes” revelando detalles de una acción futura. Pero dijo que el objetivo era castigar a aquellos que atacan a los estadounidenses sin desencadenar una confrontación directa con Irán.

El domingo, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Nasser Kanaani, condenó los ataques liderados por Estados Unidos en Yemen, diciendo en un comunicado que estaban “provocando caos, desorden, inseguridad e inestabilidad” en la región.

La expectativa es que los ataques harán que Irán retroceda, temeroso de arriesgarse a una guerra de disparos con un poder mucho más grande. Pero lo que puedan hacer sus representantes, que dependen de Teherán para dinero, armas y inteligencia, es mucho más difícil de predecir.

Esto es especialmente cierto con los hutíes, que controlan partes de Yemen y han mantenido sus ataques a los barcos en el Mar Rojo desde finales del año pasado, a pesar de los ataques estadounidenses y británicos.

Ni los funcionarios estadounidenses ni árabes creen que las capacidades de los hutíes hayan sido significativamente degradadas por la campaña, y los militantes han prometido seguir atacando a los barcos en el Mar Rojo, vinculando su lucha con la lucha de los palestinos contra Israel en Gaza. Sus ataques han alterado la industria del transporte marítimo, obligando a muchas embarcaciones a tomar largas desviaciones alrededor del extremo sur de África.

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Enfrentarse a los hutíes es “como luchar contra la niebla”, dijo Yoel Guzansky, investigador del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional en Tel Aviv. Advirtió que incluso un esfuerzo decidido para erradicar sus depósitos llevaría años. “Tienen mucho armamento ligero que es fácil de esconder y difícil de encontrar”, dijo.

Contribuyeron al reportaje Aaron Boxerman, Michael D. Shear, David E. Sanger y Farnaz Fassihi.