Apple recibirá los primeros chips de 2 nanómetros de TSMC

Apple será la primera empresa en recibir chips construidos con el proceso futuro de 2 nanómetros de TSMC, según informó DigiTimes hoy. Según fuentes que hablaron con el sitio, se cree ampliamente que Apple es “el cliente inicial en utilizar el proceso”.

El informe proviene de la alerta “Titulares de Mañana” de ‌DigiTimes‌, por lo que puede que haya detalles adicionales disponibles en la noticia completa.

Se espera que TSMC comience a producir chips de 2nm a partir del segundo semestre de 2025. Términos como “3nm” y “2nm” se refieren a la arquitectura específica y las reglas de diseño que TSMC está utilizando para una familia de chips. Las reducciones en el tamaño del nodo corresponden a un tamaño de transistor más pequeño, por lo que más transistores pueden caber en un procesador, lo que lleva a aumentos en la velocidad y un consumo de energía más eficiente.

Este año, Apple adoptó chips de 3 nanómetros para sus iPhones y Macs. Tanto el chip A17 Pro en los modelos iPhone 15 Pro como los chips de la serie M3 en Macs están construidos en el nodo de 3 nanómetros, una actualización sobre el nodo previo de 5nm. El salto de la tecnología de 5nm a la tecnología de ‌3nm trajo una notable mejora del 20 por ciento en la velocidad de la GPU, un 10 por ciento más de velocidad de la CPU y un Neural Engine 2 veces más rápido al iPhone, y mejoras similares en Macs.

TSMC está construyendo dos nuevas instalaciones para acomodar la producción de chips de 2nm, y trabajando en la aprobación de una tercera. TSMC generalmente construye nuevas fábricas cuando necesita aumentar la capacidad de producción para manejar pedidos significativos de chips, y TSMC se está expandiendo de manera significativa para la tecnología de 2nm. La transición a 2nm verá a TSMC adoptar GAAFET (transistores de efecto de campo con puerta alrededor) con nanoláminas en lugar de FinFET, por lo que el proceso de fabricación será más complejo. Los GAAFET permiten velocidades más rápidas con un tamaño de transistor más pequeño y un voltaje operativo más bajo.

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TSMC está gastando miles de millones en el cambio, y Apple también necesitará hacer cambios en el diseño de chips para adaptarse a la nueva tecnología. Apple es el cliente principal de TSMC, y suele ser el primero en recibir los nuevos chips de TSMC. Por ejemplo, Apple adquirió todos los chips de 3 nanómetros de TSMC en 2023 para iPhones, iPads y Macs.

Entre los nodos ‌3nm‌ y 2nm, TSMC introducirá varias mejoras ‌3nm‌ nuevas. TSMC ya ha lanzado los chips N3E y N3P que son procesos ‌3nm‌ mejorados, y hay otros chips en proceso como el N3X para computación de alto rendimiento y el N3AE para aplicaciones automotrices.

Los rumores sugieren que TSMC ya está comenzando a trabajar en chips más avanzados de 1.4 nanómetros, que se espera que salgan al mercado tan pronto como en 2027. Se dice que Apple está buscando reservar las capacidades de fabricación iniciales de TSMC tanto para tecnologías de 1.4nm como para 1nm.